Trang chủ » Thế giới truyện » Tiểu thuyết tình yêu

Điều Kì Diệu – Judith McNaught – Chương 4 

Đăng ngày 12/6/2013 by admin

Xem toàn tập:

 

Chương 4

Trong khoảng thời gian sau đó, Julianna viết hàng tá
thư từ cho bà, nhưng khi hết tháng này đến tháng khác trôi qua, sự đơn
điệu trống rỗng trong cuộc sống của nàng không có nhiều giá trị để viết
về nó. Ngôi làng nhỏ im lìm Blintonfield là ranh giới còn lại với thế
giới của nàng, và như thế nàng lấp đầy thời gian của mình bằng việc đọc
sách và những giấc mơ bí mật của nàng về việc chuyển tới London khi nàng
nhận được tài sản thừa kế ở tuổi 18. Ở đó nàng sẽ gặp những con người
thú vị và đi thăm các viện bảo tàng trong khi nàng lao động siêng năng
với công việc viết lách của mình. Khi nàng bán được một vài tác phẩm của
mình, nàng có thể mang hai cậu em nhỏ của nàng lên London thường xuyên,
như thế chúng có thể mở rộng tầm hiểu biết của chúng và chia sẻ những
điều kì diệu của thế giới vượt lên trên cái làng nhỏ bé của chúng.

Sau một vài cố gắng để chia sẻ giấc mơ đó với mẹ nàng, Julianna
nhận ra rằng tốt hơn là không nói gì với mẹ nàng cả bởi vì mẹ nàng bị
khó chịu và tức giận với toàn bộ ý định đó. “Nó đã vượt quá giới hạn
được xét đến, con yêu. Những quí cô trẻ chưa chồng đoan trang, không
sống một mình, đặc biệt là ở London. Danh tiếng của con sẽ
bị hủy hoại, hoàn toàn hủy hoại!” Bà không có chút nhiệt tình nào về
việc đề cập tới sách vở hay viết lách. Sự hứng thú của bà Skeffington
với tài liệu sách vở chỉ giới hạn ở những trang viết về Xã hội thượng
lưu trong các tờ nhật báo nơi mà bà ta đều đặn theo dõi những việc làm
của Giới thượng lưu. Bà ta coi sự mê hoặc của Julianna với lịch sử và
triết học và mơ ước trở thành một tác giả của nàng hầu như kinh khủng
giống như là ước muốn được sống một mình ở London của nàng.
“Các quí ông không thích một phụ nữ quá thông minh, con yêu,” bà ta
liên tục cảnh cáo. “Con hoàn toàn quá ham mê đọc sách. Nếu như con không
học cách giữ tất cả những lời nói trống rỗng về triết học đó cho bản
thân con, cơ hội để có một lời cầu hôn từ bất kì quí ông nào thực sự đủ
tư cách sẽ bị phá hủy.”

Cho đến tận vài tháng trước bữa dạ hội hóa trang, chủ đề về một Mùa lễ hội ở London cho Julianna chưa bao giờ được bàn bạc đến như là một khả năng.

Mặc dù cha của Julianna là một tòng nam tước, tổ tiên của ông đã
có thời gian dài phung phí bất cứ khoản tài sản và đất đai khiêm tốn
nào đi kèm với tước hiệu đó. Tài sản thừa kế duy nhất của ông từ người
tổ tiên đời trước là một tính cách hoàn toàn hòa nhã và điềm tĩnh để ông
có thể lờ đi tất cả những khó khăn của cuộc sống và có một niềm yêu
thích vô cùng với rượu vang và rượu mạnh. Ông không có ước muốn rời khỏi
cái ghế yêu thích của mình, huống chi là rời bỏ cái ngôi làng nhỏ bé
hẻo lành nơi ông sinh ra. Tuy nhiên ông không chống lại được sự khăng
khăng của bà vợ, hoặc là những tham vọng của bà ta cho cái gia đình nhỏ
bé của họ.

Cuối cùng, cả Julianna cũng vậy.

Ba tuần sau khi Julianna nhận được khoản thừa kế của nàng, khi
nàng đang viết thêm những lá thư hỏi về chỗ cho thuê nhà trên các tờ báo
London, mẹ nàng hào hứng gọi cả nhà tới phòng khách vì một
cuộc họp gia đình chưa từng có. “Julianna “ bà ta kêu lên, “ cha con và
mẹ có một vài chuyện hồi hộp để nói với con!” bà ta dừng lại để tươi
cười với cha của Julianna vẫn đang đọc báo. “Phải không, John?”

“Phải, con bồ câu của tôi,” ông thì thào mà không buồn ngước lên.

Sau cái nhìn quở trách với hai cậu em trai của Julianna đang
tranh nhau cái bánh bích qui cuối cùng, bà nắm lấy tay nàng trong sự vui
sướng và chuyển cái nhìn sang Julianna. “Tất cả đã được thu xếp!” bà
nói. “Mẹ chỉ vừa nhận được thư từ người chủ một ngôi nhà nhỏ ở London
gần những người hàng xóm đáng kính. Ông ta đã đồng ý để cho chúng ta
thuê nó trong thời gian còn lại của Mùa lễ hội với một khoản không đáng
kể mà mẹ có thể đề nghị! Mọi thứ khác cũng đã được thu xếp và các khoản
đặt cọc đã được trả trước. Mẹ đã thuê một cô Sheridan Bromleigh làm
người hầu gái và thỉnh thoảng là người đi kèm, và sẽ giúp trông coi mấy
đứa con trai. Cô ta là người Mỹ, nhưng rồi thì chúng ta phải tạm thời
như thế khi không thể trả những khoản lương tươm tất.”

“Chúa ơi, những bộ váy của con thật đắt đỏ, nhưng bà vợ mục sư
chắc chắn với mẹ là người may quần áo mẹ thuê hoàn toàn đủ khả năng, mặc
dù không được khéo léo như những kiểu cách phức tạp mà con sẽ thấy
những quí cô trẻ trong Giới thượng lưu mặc. Mặt khác, mẹ cũng dám nói
vài bộ trong đó sẽ làm nổi bật vẻ đẹp của con, vì thế cũng coi như hoàn
toàn xứng đáng. Một ngày nào đó chẳng bao lâu nữa đâu con sẽ có những bộ
váy phù hợp với vẻ ngoài của con, và con sẽ là sự thèm muốn của tất cả
mọi người! Con sẽ có đồ trang sức và lông thú, xe ngựa, người hầu hoàn
toàn dưới sự sai khiến của con…”

Julianna có cảm giác như một sự vui sướng nổ tung ngay tức thì
với việc đề cập tới nơi tạm trú không đắt đỏ ở London, nhưng những chiếc
váy mới và một cô hầu gái chưa bao giờ có trong dự tính chi tiêu của
gia đình, cũng chưa bao giờ có trong dự tính chi tiêu của nàng. “Con
không hiểu, mẹ. Chuyện gì đã xảy ra vậy?” nàng hỏi, thắc mắc liệu có
người họ hàng không quen biết nào đó đã qua đời và để lại tài sản cho
họ.

“Chuyện xảy ra đó là mẹ đã thu xếp để cho khoản thừa kế của con
được sử dụng có hiệu quả – và có thể nói là sẽ được đền đáp xứng đáng,
mẹ chắc chắn đấy.”

Miệng Julianna mở to trong tiếng kêu gào phản đối đầy tức giận
câm nín, nhưng nàng không đủ khả năng nói trong khoảnh khắc – mà bà
Skeffington hiển nhiên là đã sai lầm về việc chia sẻ niềm vui sướng.

“Phải, đó hoàn toàn là sự thât! Con sẽ tới London
vì Mùa lễ hội, nơi mà con sẽ nghĩ ra cách để con có thể hòa lẫn vào với
tất cả những người thích hợp! Trong khi chúng ta ở đó, mẹ rất có lòng
tin là con sẽ quyến rũ được một quí ông đủ tư cách nào đó đế anh ta sẽ
ngỏ lời với con một cách hoa mỹ. Có lẽ thậm chí là Bá tước Langford,
người mà tài sản của ông ta không thể so sánh được. Hoặc là Nicholas
DuVille là một trong những người đàn ông giàu có nhất ở nước Anh và nước
Pháp và sắp sửa thừa hưởng một tước vị ở Scotland từ một người họ hàng
của mẹ anh ta. Mẹ đã nghe được từ vài nguồn tin rất chắc chắn là Bá tước
Langford và Bá tước Glenmore – cái tước vị mà DuVille sẽ được gọi –
được xem như là hai người đàn ông độc thân đáng khao khát nhất ở Châu
Âu! Hãy tưởng tượng xem cả cái đám thượng lưu ấy ghen tị như thế nào khi
Julianna Skeffington nhỏ bé lấy một trong hai người đàn ông đó làm
chồng.”

Julianna có thể hầu như nghe được âm thanh những giấc mơ của
nàng đang vỡ tan tành và đổ ầm ầm xuống dưới chân nàng. “Con không muốn
một người chồng!” nàng kêu lên, “Con muốn đi du lịch, muốn học hành, và
viết lách, mẹ. Con muốn làm những việc đó. Con nghĩ con sẽ có thể viết
một cuốn tiểu thuyết một ngày nào đó – Bà đã nói là con thực sự có tài
viết lách. Không, xin mẹ đừng cười con. Mẹ phải lấy lại tiền ngay, mẹ
phải làm thế!”

“Con yêu, cô bé ngốc nghếch, mẹ sẽ không làm thế cho dù mẹ có
thể, nhưng mẹ không thể làm điều đó. Hôn nhân là tương lai duy nhất dành
cho một người phụ nữ. Một khi con đã thấy được tầng lớp thượng lưu thời
thượng sống như thế nào, con sẽ quên đi tất cả những thứ ngu ngốc mà bà
nội Skeffington đã nhồi nhét vào đầu con. Bây giờ,” bà tiếp tục một
cách vô tình, “khi chúng ta ở London, mẹ sẽ nghĩ ra cách để
đặt con trên đường đi của một người đàn ông đủ tư cách, con sẽ có thể
cần tới nó. Chúng ta không phải là những kẻ tầm thường, con biết đấy –
rốt cuộc thì cha con cũng là một tòng nam tước. Một khi mà Giới thượng
lưu nhận ra là chúng ta đã tới London vì Mùa lễ hội, chúng
ta sẽ được tính đến trong tất cả những sự vụ đẹp đẽ của họ. Đàn ông sẽ
nhìn và ngưỡng mộ con, và chúng ta sẽ sớm có được những người cầu hôn
thích hợp xếp hàng dài trước cửa nhà, con sẽ thấy.”

Chẳng có lí do gì quan trọng để từ chối tới đó, và không có cách nào để bác bỏ nó, vì thế Julianna đã đi.

Ở London, mẹ nàng nằng nặc rằng hàng ngày họ phải
lướt qua cùng những cửa hàng sang trọng mà những người thượng lưu mua
sắm, và mỗi buổi chiều họ đi dạo qua cùng những công viên ở London nơi mà những người thượng lưu luôn luôn được nhìn thấy.

Nhưng chẳng có gì xảy ra như bà Skeffington đã lên kế hoạch.
Trái ngược với tất cả những hy vọng và trông đợi của bà ta, tầng lớp quí
tộc không chào đón họ với vòng tay rộng mở với việc khám phá ra rằng
chồng bà ta là một tòng nam tước, họ chẳng hề phản ứng lại chút nào với
những cố gắng tha thiết của bà ta để thu hút họ trong những cuộc nói
chuyện ở phố Bond hay bắt chuyện với họ ở Hyde Park. Thay vì việc đưa ra
một lời mời hay đề nghị một cuộc viếng thăm buổi sáng, những mệnh phụ
phu nhân cao quý mà bà ta cố gắng bắt chuyện đã thẳng thừng lờ bà ta đi.

Mặc dù mẹ nàng có vẻ như không nhận thấy là bà ta bị đối xử với
vẻ khinh khi lanh lùng, Julianna cảm thấy bị sỉ nhục và bị khước từ đủ
cho cả hai mẹ con, và tất cả mọi người trong số họ đã giẫm lên lòng kiêu
hãnh của nàng và cắt vào trái tim nàng. Dù nàng nhận ra là chính mẹ
nàng đã khiến bà ta bị khinh miệt vô cùng, toàn bộ tình trạng đó làm
nàng quá khổ sở và ngượng ngùng đến nỗi nàng sợ phải phải nhìn vào mắt
bất kỳ ai từ khoảnh khắc họ rời khỏi ngôi nhà cho đến lúc họ trở về.

Mặc cho tất cả những chuyện đó, Julianna không xem như chuyến đi của nàng tới London
là một sự tổn thất hoàn toàn. Sheridan Bromleigh, người đi kèm được
trả tiền mà mẹ nàng đã thuê cho Mùa lễ hội, chứng tỏ mình là một cô gái
người Mỹ trẻ trung đáng yêu và sinh động mà Julianna có thể nói chuyện
và cười đùa và trao đổi những câu chuyện thầm kín. Lần đầu tiên ở tuổi
18, Julianna đã có một người bạn gần với tuổi của nàng, một người chia
sẻ với nàng sự hài hước cũng như rất nhiều những niềm thích thú của
nàng.

Bá tước Langford, người mà bà Skeffington đã thèm thuồng cho con
gái của bà ta, đã ném sự cản trở cuối cùng vào kế hoạch của bà ta bằng
việc kết hôn vào cuối Mùa lễ hội. Trong một đám cưới nhanh chóng làm cả London choáng váng và gây phản tác dụng với bà Skeffington, bá tước đẹp trai đã cưới Sheridan Bromleigh.

Khi mẹ Julianna nghe được tin, bà ta đã lên giường nghỉ với muối
ngửi của mình và nằm trên đó cả một ngày trời. Tuy nhiên, vào buổi tối,
bà ta đã đi đến kết luận thấy được sự thuận lợi to lớn về mặt xã hội
bởi việc có quan hệ rất thân mật với một nữ bá tước vừa mới được gả vào
một trong những gia đình có thế lực nhất nước Anh.

Với sự tin tưởng và quả quyết hồi sinh, bà ta tập trung tất cả hy vọng vào Nicholas DuVille.

Bình thường Julianna không thể nghĩ đến cuộc chạm trán tai hại
với anh ta mùa xuân đó mà không khỏi rùng mình, nhưng khi nàng ngồi
trong mê cung, nhìn chầm chằm chiếc ly trên tay, và toàn bộ chuyện đó
đột nhiên có vẻ như là hài hước hơn là bẽ mặt.

Một cách rõ ràng, nàng quyết định, cái thứ có mùi kinh tởm mà
nàng đã uống thực sự làm các thứ có vẻ sáng sủa hơn một chút. Và nếu ba
ngụm có thể đạt được điều đó thì có vẻ như là thêm rất nhiều thuốc tiên
kì diệu chỉ có thể giúp ích thêm một chút. Vậy thì, theo tinh thần thực
nghiệm có tính khoa học, nàng nâng chiếc ly lên và uống ba ngụm. Sau một
khoảng thời gian có vẻ giống như chỉ vài khoảng khắc, nàng thậm chí
thấy là còn khá hơn!

“Khá hơn nhiều,” nàng thông báo lớn tiếng với mặt trăng, che dấu
một tiếng cười khúc khích khi nàng nghĩ về cuộc gặp gỡ thình lình ngắn
ngủi nhưng vui nhộn với truyền thuyết Nicholas DuVille. Chỉ đến khi
chiếc xe song mã của anh ta sắp sửa từ từ chạy qua con đường chỉ cách
chỗ họ đang đứng một sải tay ở Hyde Park mẹ nàng mới nhìn thấy anh ta.
Trong sự tuyệt vọng tha thiết để thu hút anh ta và thực hiện một cuộc
gặp gỡ, mẹ Julianna đẩy nhẹ nàng một cái khiến nàng tới trước đường đi
của con ngựa và chiếc xe. Mất thăng bằng, Julianna túm lấy dây cương của
những con ngựa để có thể đứng vững, kéo mạnh con ngựa đầy tức giận và
người chủ đầy tức giận dừng lại.

Run sợ và khiếp đảm bởi việc bước sang ngang sợ hãi của con vật,
Julianna níu lấy dây cương của nó, cố gắng làm nó bình tĩnh lại. Dự
tính hoặc là xin lỗi hoặc là trừng phạt người đánh cỗ xe song mã vì đã
không giữ yên được con ngựa của anh ta, Julianna ngước lên và trông thấy
Nicholas DuVille. Mặc cho cái nhìn lạnh giá trong đôi mắt hẹp, định
lượng của anh ta, Julianna đã cảm thấy như thể xương cốt nàng đang tan
chảy và đôi chân nàng hóa thành nước.

Tóc đen, vai rộng, với đôi mắt xanh sắc nhọn và đôi môi được
chạm trổ khéo léo, anh ta có ánh mắt khinh thường của một người đàn ông
đại diện cho tất cả những say mê mà thế giới phải dâng tặng. Với khuôn
mặt thiên thần hạ giới và đôi mắt thấu hiểu xanh lục, Nicholas DuVille
hấp dẫn kinh khủng và bị cấm như một tội lỗi. Julianna cảm thấy một sự
bức bách điên cuồng, ngay lập tức để làm việc gì đó gây ấn tượng với anh
ta.

“Nếu cô muốn cưỡi ngựa, thưa cô,” anh ta nói bằng một giọng rung
lên với sự thiếu kiên nhẫn cụt lủn, “liệu tôi có thể đề nghị cô thử một
cách truyền thống hơn vẫn đang được sử dụng.”

Julianna đã không cần phản ứng ngay lập tức hay đáp lại bởi mẹ
nàng đã quá tuyệt vọng để thực hiện cuộc giới thiệu đến mức bà đã vi
phạm luật lệ xã giao rất quen thuộc và theo lẽ thường. “Đó quả là một
niềm vui và đặc ân ngoài mong đợi, thưa ngài.” Bà Skeffington thốt lên,
không biết đến đôi mắt hẹp báo điềm xấu của anh ta và những cái nhìn say
sưa hiếu kì của những người trên những chiếc xe ngựa khác đang phải
dừng xe lại, đường đi của họ đã bị nghẽn, “Tôi đang mong chờ được giới
thiệu với ngài con gái của tôi -“

“Tôi có nên cho rằng,” anh ta cắt ngang, “tôi phải làm điều gì
đó với cô con gái nhảy trước mặt tôi và mai phục ngựa của tôi, của bà?”

Julianna quyết định là người đàn ông này khiếm nhã và cao ngạo.

“Chẳng phải làm gì đâu,” nàng lớn tiếng, bị mất thể diện bởi sự
đánh giá chính xác không chối cãi được của anh ta và bởi sự nhận thức
muộn màng là nàng vẫn đang giữ sợi dây cương. Nàng thả nó xuống cứ như
nó là một con rắn vậy, lùi lại và dùng đến sự xấc xược bởi vì nàng không
cón cách nào khác để cứu vãn lòng kiêu hãnh của nàng. “Tôi đang luyện
tập,” nàng thông báo cho anh ta một cách nghiêm túc.

Câu trả lời của nàng làm anh ta giật mình đủ để dừng lại khi anh
ta bắt đầu giật nhẹ dây cương. “Luyện tập?” anh ta nhắc lại, nhìn vẻ
mặt nàng với một thoáng thích thú hài hước. “Luyện tập cho việc gì?”

Julianna hất cằm lên, nhướn lông mày, và nói với một giọng lấc
cấc mà nàng hi vọng sẽ trở thành một lời đùa thông minh hơn là một sự
ngu ngốc, “Tôi đang luyện tập để trở thành một kẻ cướp đường, có thể
thấy được mà. Qua một thời gian học nghề, tôi nhảy ra trước những người
đi đường vô tội trong công viên và mai phục ngựa của họ.”

Quay lưng lại với anh ta, nàng nắm tay mẹ nàng một cách chắc
chắn và hướng bà bỏ đi. Qua vai, Julianna nói thêm một lời tùy tiện và
chủ ý nói sai, “Xin chào, ngài … ờ…  Deveraux.”

Tiếng căm phẫn ghê sợ của mẹ nàng tới những lời nhận xét lăng mạ
đó bóp nghẹt một âm thanh từ người đàn ông trên xe ngựa mà nghe hầu như
giống tiếng cười.

Bà Skeffington vẫn giận Julianna tối muộn hôm đó.

“Làm sao con có thể quá láo xược như thế!” bà ta kêu lên, siết
chặt hai tay. “Nicholas DuVille có quá nhiều quyền thế với xã hội thượng
lưu đến mức nếu anh ta thốt ra một lời xúc phạm về con, không ai có địa
vị lại kết bạn với con nữa. Con sẽ bị hủy hoại! Hủy hoại đó, con có
nghe mẹ nói không ?” Mặc dù Julianna đã nhắc đi nhắc lại những lời xin
lỗi, dù giả dối, mẹ nàng cũng không được an ủi. Bà ta đi tới đi lui,
muối ngửi trên một tay và khăn mùi soa ở tay bên kia “Đáng lẽ Nicholas
DuVille đã có chú ý đến con vài phút trong công viên hôm nay, ở chỗ mà
những người khác có thể thấy, con đã thành công ngay lập tức! Vào tối
nay chúng ta đáng lẽ sẽ có những lời mời tới mọi cuộc hội họp quan trọng
của xã hội thượng lưu trong Mùa lễ hội, và ngày hôm sau, những người
cầu hôn thích hợp đáng lẽ sẽ ở trước của của chúng ta. Thay vào đó con
đã trở nên xấc láo với một người đàn ông trước mặt cả London,
người mà có thể đặt kết thúc cho những hi vọng và ước mơ của mẹ chỉ cần
một lời.” Bà ta chấm nhẹ những giọt nước mắt rưng rưng trên hàng mi.
“Đó hoàn toàn là lỗi của bà nội con! Bà ấy đã dạy con trở nên giống bà
ấy. Ôi, mẹ đáng bị đánh bằng roi ngựa vì đã để cho con dành quá nhiều
thời gian với cái bà già kinh khủng ấy, nhưng không ai có thể chống đối
lại ước muốn của bà ta, mà đặc biệt là cha con thì lại càng không.”

Bà dừng việc đi lại và vòng quanh Julianna. “Ôi, mẹ biết nhiều
về cái thế giới thực này hơn là bà nội của con, và mẹ sắp nói cho con
một điều mà bà ấy đã không bao giờ nói với con – một sự thực đơn giản
trị giá hơn cả những ý tưởng lập dị của bà ấy, và sự thật đó là -“ Và
hai tay bà siết chặt thành hai nắm đấm ở hai bên, bà nói với giọng rung
rung với chủ ý, “Một người đàn ông không muốn làm bạn với bất kì người
phụ nữ nào hiểu biết nhiều hơn anh ta! Nếu những lời đồn dễ sợ của giới
thượng lưu phát hiện ra là con thích sách như thế nào, con sẽ bị hủy
hoại! Không người đàn ông có địa vị nào sẽ còn muốn con! Con… sẽ…. bị…
hủy hoại!

 

Xem cả bộ:

Các chương khác:

truyen sex

,

truyen nguoi lon

,

truyen dam

,

truyen loan luan

,

doc truyen

,

doc truyen sex

Truyện cùng chuyên mục:

Thế giới truyện:
Tin tức:
Ảnh SEX - Ảnh NUDE
Chuyện Lạ – Funny
Đời Sống – Tổng Hợp
Girl Xinh - Hot girl
Mobile-Công Nghệ
Ngôi Sao – Showbiz
Nhịp Sống Trẻ
Tin Sock – Tin Hot
Phần mềm:
doc truyen hay,truyen tranh sex,truyen loan luan,truyen nguoi lon,truyen dam 18+