Trang chủ » Thế giới truyện » Ngôn tình Trung Quốc

Huyên thảo chưa tàn – Chương 03 

Đăng ngày 13/6/2013 by admin

Xem toàn tập:

CHAPTER 2

NỔI GIÓ

– Đi ăn cơm tối không? Cùng đi nhé? – Mọi người trong phòng làm việc đã về gần hết, cậu bạn đồng nghiệp Tiểu Thang chạy tới hỏi.

– Ồ, không cần đâu, tớ có hẹn rồi. – Bảo Lam mỉm cười, lại vùi đầu vào bản thảo.

Tiểu Thang là một biên tập mới vào cùng đợt với Bảo Lam, chủ biên An rất thích cậu ấy. Anh chàng này trông rất bảnh bao, thích chơi với con gái, cùng làm việc với nhau, cậu luôn xung phong đi mua trà hay cà phê cho mọi người. Mấy ngày nay, con gái trong văn phòng đều không ngớt lời khen ngợi cậu.

Cậu quét mắt nhìn Bảo Lam, huýt sáo:

– Wow, tớ phát hiện cậu càng ngày càng xinh đẹp đấy, lúc mới đến trông như một học sinh cấp ba ấy. – Hôm nay Bảo Lam mặc một chiếc áo khoác ngắn màu hồng và chiếc váy gấp ly màu đen, đôi tất màu xám nho nhã khiến đôi chân dài của cô càng thêm xinh đẹp. Tiểu Thang tới gần Bảo Lam, hỏi nhỏ. – Có bạn trai chưa? Nói thật đi, tớ có còn cơ hội không? Thực ra…

Đúng lúc đó có người mang cà phê tới, đặt trên bàn Bảo Lam, ngắt lời của Tiểu Thang. Cậu không vui quay đầu lại, đúng lúc gặp phải ánh mắt sắc bén của Lâm Ân Tá, sợ hãi chẳng dám nói thêm nửa lời.

Anh chàng Lâm Ân Tá nếu xét về ngoại hình, về khí chất, về gia thế, tất cả đều vượt xa những người cùng tuổi khác, người tinh mắt chỉ cần nhìn là biết anh là một người đặc biệt.

– Anh Lâm? Chào anh, chào anh. – Tiểu Thang biết anh là bạn 

thân của chủ biên. Ân Tá gật đầu, hỏi Bảo Lam bằng giọng thân mật:

– Mệt không? Bao giờ chúng ta đi được?

Chết tiệt thật, hóa ra người Bảo Lam hẹn lại là anh ta! Tiểu Thang chửi thầm một câu: An Bảo Lam đúng là một con chó nhỏ, vừa mới vào đã câu được một con cá to. Cậu ta vội vã nói là mình phải đi ăn cơm, biến nhanh xuống cầu thang. Phòng làm việc lúc xế chiều chỉ còn lại Ân Tá và Bảo Lam. Một mùi thơm thoang thoảng quyến rũ hơn cả mùi cà phê tỏa ra từ người anh.

– Còn phải làm thêm hả? – Anh liếc mắt vào tập bản thảo dày cộp trên bàn cô.

– Không, em vừa làm xong. – Bảo Lam nhấp một ngụm cà phê, sao anh biết là cô thích vị này nhất nhỉ? – Cảm ơn anh, anh tốt thật! Anh tốt với tất cả các cô gái khác như thế này sao?

Câu hỏi này có phần hơi đường đột.

Ân Tá mỉm cười:

– Đương nhiên là… không phải.

– Hồi nhỏ bố nói với em, trên thế giới này không có tình yêu nào vô duyên vô cớ, chỉ có mình là có thể khiến mình mỉm cười. – Bảo Lam nhớ lại khuôn mặt của bố. – Ân Tá, có phải ngày trước chúng ta gặp nhau rồi không? Sao anh lại giúp em?

– Ngốc quá… em nghĩ nhiều quá. – Anh đưa tay lên xoa nhẹ tóc cô. – Đi thôi, xuống dưới kia ăn cơm, anh mời em.

Lời mời của Ân Tá thường khiến người khác khó lòng mà từ chối, nhưng nếu biết khi ăn cơm sẽ gặp Jason, cô thà cả đời không bước chân xuống cầu thang.

Vừa đi ra khỏi tòa nhà không lâu, một cửa hàng đồ trang sức Catier ở ngay chỗ ngã rẽ thu hút ánh mắt của Bảo Lam. Noel năm ngoái, Jason nói là khi nào cô tròn 20 tuổi, hai người sẽ kết hôn và tới đây để mua nhẫn kim cương cho cô. Lời hứa hẹn ngọt ngào đã biến thành bong bóng, tỏa sáng lấp lánh dưới ánh nắng mặt trời, chỉ tiếc là bị một cơn gió vô tình thổi vỡ.

Cô nhìn vào bên trong qua lớp kính trong suốt, bỗng dưng cảm thấy người con gái ở trong cửa hàng rất quen thuộc, nhìn kỹ lại, đó chẳng phải là cô bạn gái Đàm Hiểu Phong của Jason sao? Nhìn kỹ lại, người bên cạnh quả nhiên chính là Jason. Hai người đang chụm đầu vào chọn nhẫn đôi. Người con gái thích một chiếc nhẫn rất đắt, Jason cau mày nói không đẹp, thực ra là vì nó đắt quá.

Đúng là oan gia ngõ hẹp, không thể nào tránh được. Bảo Lam vội vã cúi đầu định bỏ đi thì đúng lúc đó Jason và bạn gái mới quay đầu lại, nhìn thẳng vào mặt Bảo Lam.

Bốn người mặt đối mặt với nhau.

Bạn trai cũ, bạn gái của bạn trai cũ, tình địch, trong cuộc sống yên bình của An Bảo Lam từ trước tới nay chưa bao giờ náo nhiệt như vậy. Ân Tá vô cùng thông minh, vừa nhìn đã phát hiện ra mối quan hệ của ba người.

Anh kéo tay cô vào trong cửa hàng.

– Em yêu, đi nào, chúng ta vào chọn nhẫn.

Nhân viên trong cửa hàng vừa thấy anh đã nhiệt tình chào:

– Anh Lâm, hoan nghênh anh đến với cửa hàng chúng tôi. – Sự nhiệt tình cứ như thể chỉ cần anh tới một lần thôi cũng đủ đem lại vinh quang cho tiệm của họ.

– Cô gái này hôm nay muốn xem chiếc nhẫn kim cương đẹp nhất của năm nay, cô có thể giới thiệu cho chúng tôi được không? – Ân Tá nói.

– Dạ vâng ạ. – Nhân viên vội vàng lấy ra chiếc nhẫn mà bạn gái Jason vừa rồi tỏ ý thích, Ân Tá cầm lên ngắm nghía.

– Có cái nào đẹp hơn nữa không? Cái này vẫn có vẻ…

– Dạ vâng ạ, anh Lâm đúng là tinh mắt. – Cửa hàng trưởng vội vàng bày ra trước mắt họ một đôi nhẫn tình nhân vô cùng tinh xảo. Ân Tá cố ý thân mật nói vào tai Bảo Lam ngay trước mặt Jason:

– Em cứ chọn đi, thích cái nào thì anh tặng cho em.

– … Anh đúng là vô dụng! – Đàm Hiểu Phóng mất mặt, giận dỗi bỏ đi. Jason vội vàng đuổi theo, đuổi được một đoạn không xa thì quay đầu lại buồn rầu nhìn Bảo Lam, rồi lại quay người đi mất.

Thấy họ đều đã đi, Bảo Lam thở phào nhẹ nhõm, cả người vừa nãy căng thẳng nên cứng đờ, giờ bỗng cảm thấy vô cùng mệt mỏi. Ân Tá bảo cửa hàng trưởng cất nhẫn đi, đưa Bảo Lam ra khỏi cửa hàng như chưa có việc gì xảy ra.

– Vừa nãy… cảm ơn anh. – Bảo Lam cười ngượng ngùng. – Người đó là người yêu cũ của em.

– Ừ, anh biết.

– Sao anh lại biết?

– Đôi mắt của em nói cho anh biết. – Ân Tá nói. – Đôi mắt của An Bảo Lam không thể che giấu được bí mật nào cả.

Khuôn mặt cô đỏ bừng.

– Em mời anh ăn cơm nhé.

– Được thôi. – Ân Tá không hề khách khí, đi lên phía trước cô như một cậu bé mới lớn, dáng người cao gầy nhưng lại cho người khác một cảm giác an toàn. Cô rất thích mùi hương thoang thoảng tỏa ra từ người anh, nó giống như một mùi hương bẩm sinh rất quyến rũ.

Bảo Lam chi tiền rất rộng rãi, chưa nhận được lương nhưng cô gọi rất nhiều món ăn, bày kín cả một bàn. Ân Tá chỉ mỉm cười nói bữa ăn này thật thịnh soạn.

Người phục vụ hỏi hai người có muốn uống rượu không, Ân Tá nói là không nhưng Bảo Lam lại gọi một ly “Bách Lợi Điềm” (Giải thích: Tên một loại rượu của Trung Quốc).

– Anh còn tưởng em là kiểu con gái không uống rượu, không hút thuốc, không tới quán bar, từ nhỏ lúc nào cũng ngoan ngoãn ở nhà.

– Tại sao lại không phải? – Cô mỉm cười. Bao nhiêu năm nay, cô như một tờ giấy trắng, lúc nào cũng ngoan ngoãn, không uống rượu, không hút thuốc, không nói nhiều, ngay cả khi chia tay với Jason, cô cũng không tranh luận điều gì.

Một tờ giấy trắng tinh, trống rỗng, không có bất cứ dấu vết nào.

– Anh là người nhà của An Kỳ hả? – Bảo Lam rất tò mò.

Ân Tá chỉ cười, không trả lời.

– Chị ấy là bạn gái anh? Nhưng nhìn chị ấy lớn tuổi hơn anh nhiều… Xin lỗi, em vô duyên quá. – Bảo Lam ngậm chiếc thìa trong miệng. Ngụm trà trong miệng anh suýt thì phun ra ngoài, ngượng ngùng giải thích:

– Sao có thể thế được? Cô ấy học trên anh mấy khóa.

– A, hiểu lầm lớn quá rồi. Em xin lỗi, xin lỗi, anh ăn đi. – Bảo Lam vội vàng gắp thức ăn cho anh.

– Thực ra anh không còn là học sinh nữa, năm ngoái anh ở Mỹ về, trước đó học chuyên ngành kiến trúc. Anh mở một công ty thiết kế, có thời gian thì tới chơi. – Thiết kế kiến trúc có lẽ là chuyên ngành duy nhất trong khối ngành tự nhiên có hơi hướng của nghệ thuật. Cô nghe vậy thoáng kinh ngạc, thì ra anh là sinh viên chất lượng cao.

Cô vốn tưởng rằng anh học những chuyên ngành liên quan tới âm nhạc, bởi vì sự nho nhã toát ra từ con người anh như mùi chanh thơm mát, khiến người ta khó có thể quên được.

Cô gọi nhân viên phục vụ ra thanh toán, nhưng nhân viên chỉ mỉm cười nói:

– Anh Lâm đây đã thanh toán rồi, anh ấy là hội viên VIP của tiệm chúng tôi.

– Trời ơi, sao đi đến đâu anh cũng là hội viên vậy?

Anh chỉ cười mà không nói gì. Buổi hòa nhạc tối nay rất hay, cô xem chăm chú, thi thoảng lại lén quay sang nhìn anh. Khuôn mặt anh nhìn nghiêng trong ánh sáng mờ mờ đẹp như một bức tượng. Chàng trai này khó đoán như một câu đố, nhưng lại như một quả tranh mới hái, rốt cuộc thì tại sao anh lại tiếp cận với cô?

Trời đã rất khuya, Ân Tá lái xe đưa cô về tới nhà, nhìn theo cho tới lúc đèn nhà cô đã bật sáng rồi mới yên tâm quay xe về. Mấy hôm nay mẹ không ở nhà, khi Bảo Lam bật đèn phòng khách lên, kinh ngạc phát hiện ra Jason đang ngồi trên ghế salon.

– Cái gã chiều nay đưa em về hả? Hắn là ai? – Jason lên tiếng gắt gỏng.

– Không cần anh lo. – Bảo Lam mở rộng cửa ra. – Làm thế nào mà anh vào được.

Anh ta lúc lắc xâu chìa khóa trong tay.

– Cái này là em đưa cho anh.

– Vậy làm phiền anh, sau khi chia tay đừng có chạy tới ngồi trên ghế nhà tôi lúc nửa đêm được không, người sống cũng bị anh dọa cho chết khiếp.

– Nhìn khí sắc của em cũng không tệ… – Vốn tưởng rằng Bảo Lam không có anh ta thì sẽ không sống được, bây giờ thấy cô vẫn khỏe mạnh, lại còn có một người con trai khác lái ô tô đưa về, anh ta không tránh được cảm giác thất vọng. – Người vừa nãy rốt cuộc là ai? Bạn trai mới hả?

– Chẳng liên quan gì tới anh cả. 

– Sao lại không liên quan? Em vừa mới chia tay với anh, chớp mắt đã có người mới, có phải em cố ý làm anh mất mặt không?

Cô tức nghẹn họng, một hồi lâu không nói nên lời.

– Thôi bỏ đi, không tính toán với em. – Jason lấy ra một quyển sổ tín dụng. – Đây là số tiền mà em dùng của anh tháng trước và tháng trước nữa, trước tháng này trả hết cho anh, cứ chuyển tiền vào tài khoản của anh là được rồi.

– Cái gì? – Cô nhìn quyển sổ ghi chép lại những lần đi mua quần áo, đi ăn cơm, hoang mang mất mấy giây, những cái này chẳng phải những khoản chi tiêu khi yêu nhau sao? Lúc đầu anh nói là tặng cho cô, sao bây giờ lại trở mặt không chịu nhận, còn bắt cô phải tự trả tiền.

Sự lạnh lẽo dâng lên từ đáy lòng, cô cầm hóa đơn lên nói:

– Được! Tôi sẽ trả! Muộn quá rồi, anh về đi, để chìa khóa nhà tôi lại.

Jason không chịu đi.

– … Đã muộn thế này rồi… Em để anh ngủ ở đây một đêm. Đêm cuối cùng của chúng ta, Bảo Lam… – Anh ta ôm chặt lấy Bảo Lam nhưng cô lạnh lùng đẩy ra.

Giây phút đó, trong lòng cô chỉ là sự căm ghét đến cùng cực gã đàn ông trước mặt, thậm chí cô còn nghĩ, có phải ngày trước mình bị điên hay không mà lại đi thích một kẻ như thế này?

– Buông tay ra! Đưa chìa khóa cho tôi.

– Định giả vờ đoan trang hả? – Jason vẫn mặt dày, ôm chặt lấy cô. – Thực ra trong lòng em vẫn còn nhớ anh? Vẫn còn thích anh phải không?

– Này! Anh! – Con gái sức yếu, cô giằng co với hắn, lồng ngực sắp vỡ ra vì bị ôm quá mạnh. Đúng lúc này, cánh cửa lớn khép hờ bị người nào đó đẩy mạnh, hai người trong phòng đều sửng sốt quay lại, thấy dưới ánh đèn hành lang là khuôn mặt anh tuấn của Ân Tá.

Anh bước vào vỗ nhẹ lên vai Jason.

– Hình như cô ấy không thích lắm, có cần gọi cảnh sát tới để hỏi cô ấy hay không?

– Mày! – Jason mất mặt, chỉ hừ một tiếng, khoác áo khoác lên rồi bỏ đi. Bảo Lam gọi anh ta lại.

– Này, để chìa khóa lại.

Hắn quay đầu lại nhìn Ân Tá, miễn cưỡng ném chùm chìa khóa lên ghế, buông một câu “nhớ trả tiền vào tài khoản” rồi bỏ đi.

Anh ta đi rồi, Bảo Lam mới phát hiện ra người mình mồ hôi đầm đìa. Sao mình lại thích một kẻ như vậy? Chia tay thì trở mặt đòi tiền, đã thế lại còn muốn ăn vụng ở nhà người từng bị anh ta bỏ rơi.

Sao mình lại yêu một kẻ như thế?

– Nghỉ một lát đi, đừng sợ, đừng sợ. – Anh dịu dàng vuốt tay cô. Bảo Lam lúc này mới thấy nhẹ nhõm hơn, nhưng nhìn thấy chùm chìa khóa là lại nổi giận.

– Nếu lần sau hắn còn tới, không biết có may mắn gặp anh như hôm nay không?

– Hôm nay đúng là số em may thật, em quên điện thoại trong xe của anh. – Anh lấy điện thoại của cô ra, đặt xuống bàn. Nếu không phải anh nhìn thấy điện thoại rơi trên ghế lái phụ, đích thân mang lên đây, có lẽ đêm nay Bảo Lam không thoát được.

Hình như anh rất quen thuộc với hoàn cảnh gia đình cô, nửa đêm tới nhà cũng không hỏi vì sao cô chỉ có một mình, bố mẹ cô ở đâu.

– Nếu em lo thì anh có thể thay khóa giúp em, mai vứt bộ chìa khóa này đi, thế là hắn không vào nhà em được nữa.

– Muộn thế này rồi… – Cô nhìn ổ khóa trên cánh cửa. Buổi tối chỉ có mình cô ở nhà, nhỡ nửa đêm có ai xông vào…

– Chỉ cần thay ổ khóa thôi, chiếc chìa khóa kia của hắn không mở được đâu. – Ân Tá xuống lầu, lái xe tới một cửa hàng gần đó mua cái khóa. – Có tuavít bốn cạnh không?

– Dạ có, để em tìm. – Cô mở ngăn kéo ra tìm chiếc tuavít bốn cạnh mà mấy năm trước bố vẫn dùng, đưa cho anh. Anh nhanh nhẹn tháo ổ khóa cũ ra, thay ổ khóa mới vào.

Lách cách, lách cách.

Ổ khóa mới vang lên âm thanh chắc chắn và đáng tin cậy. Bảo Lam yên tâm hơn rất nhiều. Cô cảm kích nghĩ tới dáng vẻ bận rộn của anh ban nãy, giống y như hồi nhỏ bố cô cũng bận rộn vì gia đình này vậy, khiến lòng cô thật sự yên tâm.

Khóa cửa đã thay xong, anh cũng yên tâm hơn. 

– Muộn quá rồi, anh về nhà đây, em nghỉ đi nhé. Có chuyện gì thì gọi điện cho anh. – Anh cầm áo khoác lên rồi đi về.

– Ý, chờ chút đã. – Cô gọi anh.

– Có chuyện gì hả?

– Dạ, không có gì… – Giây phút đó, bỗng dưng cô thấy sợ anh lại đi mất. Dường như chỉ cần anh ở lại đây, cô sẽ không còn sợ gì nữa.

– Ngoan đi. – Anh dịu dàng vuốt tóc cô rồi ra về.

Bàn tay anh thật là ấm áp.

– Bảo Lam, cô vào văn phòng của tôi một chút. – Giờ nghỉ trưa, An Kỳ gọi Bảo Lam vào. Sau lần phỏng vấn trước, đây là lần đầu tiên cô vào phòng của chủ biên. An Kỳ ném một xấp báo cáo chuyên đề xuống trước mặt cô. – Cô định dùng cái này để che giấu tôi hả? Mấy ngày hôm nay cô làm báo cáo chuyên đề, nhưng có đồng nghiệp nói rằng những cái này có tòa soạn khác đã làm rồi.

Đã làm rồi?

Không, những cái này đều do cô thức đêm mệt nhọc để làm ra, sao lại có chỗ dùng rồi?

– Chủ biên, những thứ này không thể dùng rồi được. Đây đều là em…

An Kỳ ngắt lời cô.

– Đúng là tôi đã nghe mấy lời đồn đại về cô, nhưng Bảo Lam, tôi vẫn tin tưởng vào năng lực làm việc của cô. Cho dù những cái này có phải cô viết ra hay không, chỉ hy vọng sau này cô tiếp tục cố gắng, ngày kia giao chuyên đề mới tới cho tôi, OK?

– Chủ biên, những cái này đúng là do em viết, không thể nào lại có tòa soạn khác dùng rồi! – Bảo Lam vẫn muốn biện minh cho mình, nhưng An Kỳ lại lạnh lùng ngắt lời:

– Nếu thực sự là do cô viết, chứng tỏ cô có thực lực, vậy thì viết một cái khác hay hơn để chứng minh bản thân đi.

Có điện thoại gọi tới, An Kỳ vội nhấc máy lên nghe, giọng nói gắt gỏng lập tức trở nên dịu dàng hơn:

– Thì ra là tổng giám đốc Lưu à, dạ vâng, 6 rưỡi chiều, chúng ta gặp nhau sẽ nói về chuyên mục quảng cáo đó…

Bảo Lam cầm xấp báo cáo, ấm ức đi ra khỏi phòng chủ biên.

Cô vừa bước ra, mấy đồng nghiệp vừa nãy vẫn nhìn chằm chằm vào phòng chủ biên đều đồng loạt cúi đầu, làm như không nhìn thấy gì. Bảo Lam âm thầm quay về chỗ ngồi, bên tai lập tức vang lên những tiếng cười khúc khích.

Thì ra bất cứ góc nào trên thế giới này đều như vậy. Trên màn hình hiện lên khung cửa sổ chat MSN, Tiểu Thang hỏi:

– Chủ biên vừa nói gì cậu hả? Lúc đi ra, nhìn sắc mặt cậu tệ lắm!

– Cảm ơn.

– Đúng rồi, có phải cậu là do Lâm Ân Tá giới thiệu vào không?

– Hử?

– … Có tin đồn! Nghe nói chủ biên rất thích anh Lâm, nhưng anh Lâm lại quan tâm tới cậu. Cậu cẩn thận kẻo bị chủ biên ghét đấy.

Bảo Lam bất giác thấy sợ hãi. Thì ra là có chuyện đó. An Kỳ thích Ân Tá, vậy Ân Tá có thích An Kỳ không? Mối quan hệ giữa họ hình như không bình thường.

Bảo Lam cắn môi, không biết vì sao, trong lòng cô cứ thấy khó chịu.

Tối hôm đó bận viết báo cáo chuyên đề tới nửa đêm, lúc đi xuống bãi đỗ xe ở dưới lầu, xung quanh tối om, chẳng thấy bóng dáng bảo vệ đâu. Bảo Lam rảo nhanh bước chân, đôi giày cao gót gõ lên nền xi măng, trong đêm tối lại càng thêm rõ ràng. Trời quá khuya nên cô không dám đứng chờ ở bến xe buýt, bèn ra sức chạy, chỉ cần chạy qua khỏi bãi đỗ xe này, tới góc đường bên kia là có thể bắt taxi về nhà.

Đêm khuya, gió to, bỗng dưng có một chiếc xe dừng ngay bên cạnh Bảo Lam, khiến cô hoảng sợ toát mồ hôi lạnh.

Người ngồi trong xe mở cửa sổ rồi thò đầu ra ngoài. Đó là Ân Tá:

– Bảo Lam?

An Kỳ ngồi bên cạnh Ân Tá, “dịu dàng” nói:

– Ai dà, Ân Tá xem kìa, người mà cậu giới thiệu quả là chăm chỉ, làm thêm cho tới tận giờ.

– Lên xe đi, đừng đi một mình buổi đêm. – Ân Tá quay đầu xe lại đưa Bảo Lam về nhà rồi mới đưa An Kỳ đi.

Nhìn chiếc xe của anh rời đi, nghĩ lại cô gái xinh đẹp trang điểm kỹ càng ngồi cạnh anh, Bảo Lam soi mình trong tấm kính cửa sổ bên đường, nhìn bộ dạng làm thêm mệt mỏi và tiều tụy của mình, thấy mình thật là thê thảm.

Ân Tá, anh đang hẹn hò với An Kỳ sao?

Hai người đang yêu nhau sao?

Ngày hôm sau, vừa tan học là Bảo Lam vội vã tới tòa soạn, quả nhiên An Kỳ cố tình gây khó dễ cho cô, không những nói là cô tới muộn, trừ của cô 100 tệ mà còn bắt cô lấy được bản kế hoạch quảng cáo có chữ ký của Tổng giám đốc Lưu trước khi ông rời khỏi văn phòng ở Công ty quảng cáo Hằng Đại.

– Bây giờ là 6 giờ, Tổng giám đốc Lưu thường về lúc 6h30. Bản kế hoạch này rất quan trọng với tạp chí của chúng ta, hôm nay nhất định phải mang về. – An Kỳ khẽ nhướng mày lên, ra lệnh cho những người khác theo cô vào phòng họp.

– Còn đứng đấy làm gì, chúng ta đi thôi. – Tiểu Thang cầm chìa khóa xe công ty lên, hai người lái xe vội vàng đi tới văn phòng của ông Lưu, nhưng ông vẫn còn đang họp. Tiểu Thang lấy ra mấy tờ giấy kẹp trong tập tài liệu đưa cho cô. – Đi phô tô ba bản, tớ ở đây chờ ông ấy. – Cậu hạ thấp giọng. – Nghe nói ông Lưu này háo sắc lắm, một mình cậu đứng ở đây chờ, tớ sợ nguy hiểm.

Thì ra là như vậy. Cô cảm kích gật đầu, cho dù thế nào thì chạy đi chạy lại cũng còn hơn là ở cạnh một người đàn ông trung niên hiếu sắc. Công ty này không cho người ngoài sử dụng máy phô tô, cô xuống lầu, đi một đoạn rất xa mới tìm thấy một cửa hàng phô tô, còn đang bận thì Tiểu Thang gọi điện thoại tới.

– Bảo Lam, đứng chờ đói quá, nhân tiện mua cho tớ bát cá viên về nhé.

– Ừ. – Cô chẳng nghĩ ngợi gì nhiều, đồng ý luôn, tới lúc mang sấp tài liệu đã phô tô và bát cá viên lên đến nơi, cô nhìn thấy tổng giám đốc Lưu và An Kỳ đang đi cùng nhau.

– Chủ biên! – Bảo Lam chào An Kỳ theo phản xạ.

An Kỳ đang vui vẻ đứng cạnh ông Lưu, ánh mắt cô ta lướt qua bát cá viên mà Bảo Lam cầm trong tay.

– Chẳng phải tôi bảo cô tới chờ tổng giám đốc Lưu sao? Cô đi đâu hả? Nếu không phải tôi tới đột xuất, có phải là cô định trốn việc luôn không?

– Cái này là… – Còn chưa chờ Bảo Lam giải thích, Tiểu Thang đã vội vàng tranh lời. – Chủ biên, Bảo Lam vẫn còn nhỏ, khó tránh khỏi sai sót. Giờ cũng không sớm nữa, chúng ta đưa tổng giám đốc Lưu tới quán ăn lần trước, được không?

– Lại phát hiện ra chỗ nào mới hả? – Ông Lưu rất hưng phấn, vội đi theo An Kỳ. Bảo Lam thận trọng đi theo đằng sau.

An Kỳ lườm cô.

– Cô không cần phải đi theo.

– Dạ? – Bảo Lam khựng người lại. An Kỳ nói với Tiểu Thang:

– Sau này cậu nhận mấy kế hoạch mà Bảo Lam đang làm, còn nữa, từ mai cậu chuyện lên làm chính.

– Vậy em làm gì ạ? – Bảo Lam hỏi.

– Cô? – An Kỳ khinh miệt nói. – Yên tâm đi, cô là người Ân Tá giới thiệu tới, tôi sẽ không đuổi việc cô đâu. – Nói rồi quay đầu bỏ đi. Tiểu Thang đi qua Bảo Lam, vỗ nhẹ tay lên vai cô tỏ ý an ủi.

– Ngốc quá, làm việc gì cũng phải động não. – Cậu ta ném lại một câu “cố lên” rồi chạy vào thang máy, cứ như thể bát cá viên vừa nãy là do cô tự mua chứ chẳng liên quan gì tới cậu ta ca.

Cửa thang máy đóng lại, Bảo Lam còn nghe thấy An Kỳ khen Tiểu Thang là làm việc nghiêm túc và có trách nhiệm.

Tối hôm đó, cô sụt sùi quay về nhà, hắt xì hơi liên tục, cửa nhà lại bị khóa trái bên trong. Chắc là mẹ lại đưa tình nhân về nhà.

– Mẹ? Mở cửa! Mở cửa!

Bảo Lam ấm ức đập cửa, bên trong chẳng có ai lên tiếng. Từng cơn gió thổi mạnh qua hành lang, quất vào mặt Bảo Lam, lạnh buốt.

Điện thoại cũng không có ai nhấc máy.

Cô biết cánh cửa này sẽ không mở ra nữa.

Bảo Lam bắt đầu run lên từng chập, chạy xuống dưới lầu gọi điện thoại cho Ngải Linh Linh.

Điện thoại thông, nhưng đầu dây bên kia là giọng của một chàng trai.

– A lô? – Giọng nói khàn khàn như dính lại, rất dịu dàng.

– Ân Tá? Sao lại gọi tới số điện thoại của anh nhỉ? – Cô nhìn màn hình điện thoại, giọng nói lắp bắp. – Xin lỗi, em gọi nhầm, em… em… – Một cơn gió lớn thổi đến khiến cánh cửa kính ở đại sảnh vang lên loảng xoảng, cả người cô như rơi vào một kho đá lạnh buốt.

Lạnh lẽo, ấm ức, thất vọng.

Sống mũi cay cay, những giọt nước mắt nóng hổi lăn dài trên hai gò má lạnh buốt, giọng nói của anh xé rách cả cái lạnh và sự cô độc, khiến cô cảm thấy mình vẫn còn đang sống.

Ân Tá lúc này đang ngồi uống cacao nóng trong quán sô cô la mà mình mở, nghe thấy tiếng gió vù vù ở đầu dây bên kia, anh lên tiếng hỏi:

– Em đang ở đâu?

– Dưới lầu, không vào được nhà.

– Khóa hỏng rồi hả?

– Không, trong nhà có người… – Anh nghe thấy bên kia có tiếng khóc nho nhỏ, tiếng khóc hòa lẫn với tiếng gió rít vù vù. – Bởi vì họ đều ở nhà nên em không tiện vào.

Tiếng nói nghẹn ngào, tiếng khóc ấm ức như muốn xé tim anh ra. Anh chỉ cảm thấy tim mình đau nhói. Một đêm có bão cấp 8, từng hạt mưa lớn xối xả trút xuống. Sao cô lại ở ngoài một mình?

– Chờ ở đó, anh tới ngay. – Nói xong, Ân Tá vội vàng khoác áo khoác rồi lao ra khỏi cửa.

Mưa gió đua nhau gào thét. Khi đi qua biển, sóng biển không ngừng vỗ bờ, ở mấy khúc cua, suýt chút nữa thì xe anh lao xuống vực… Anh đang trên đường chạy tới với cô gái đó.

Cho tới khi thân hình gầy bé của cô xuất hiện trong tầm mắt anh. Cô run rẩy co mình trong đại sảnh rộng mênh mông, giống như một chú chim nhỏ không có nơi để về. Thấy anh tới, hai mắt cô ươn ướt, không rõ là nước mưa hay nước mắt. Anh không nhịn được lao tới ôm chầm lấy cô.

– Có lạnh không? – Anh dịu dàng hỏi, ôm chặt cô vào vòng tay của mình.

Anh muốn bảo vệ cô. Bảo vệ cô thật cẩn thận.

Vào lúc cái lạnh đã lên tới cực điểm, ý thức dần dần mất đi. Bảo Lam không nhớ rõ làm thế nào mà cô lại mặc áo khoác của Ân Tá, rồi được anh bế lên xe. Chiếc xe đi thẳng về tiệm sô cô la.

Tiệm sô cô la có tên “Hồi ức” này là một cửa hàng rất nổi tiếng trong thành phố, nghe nói ông chủ là một người nổi tiếng, rất đẹp trai, có thể đích thân làm ra những chiếc kẹo sô cô la dành cho khách hàng. Mỗi một loại sô cô la đều có tên riêng của nó

“Margaret” là loại sô cô la có nhiều sữa, thích hợp với những cô gái nhỏ nhắn đáng yêu, ăn một miếng có cảm giác như đang được đắm mình trong tình yêu;

“Chú người gỗ ở Edinburgh”, vị đắng nhưng lại khiến người ta không thể không thích, chuyên dành cho những người đang say đắm trong tình yêu

“Ánh sáng thành Viên” là sô cô la trắng, vị đậm, rất thơm, tràn đầy sức mạnh, dành cho những người có tâm hồn tự do và dũng cảm.

Một cửa hàng sang trọng, nghe nói chỉ có một số ít những người nổi tiếng hoặc thuộc giới thượng lưu mới có tư cách làm hội viên cao cấp ở cửa hàng này, mới có may mắn được nếm thử các loại sô cô la ở đây.

-… Chờ một chút. – Cô kéo nhẹ vạt áo anh, ghé vào tai anh thì thầm. – Em không phải là hội viên ở đây.

– Không sao, anh là chủ cửa hàng.

– Hả?

Anh kéo cô vào trong lúc mà cô vẫn còn đang kinh ngạc tột độ, quả nhiên, các nhân viên trong cửa hàng đều lễ phép cúi đầu chào anh.

– Chẳng phải mọi người nói ông chủ cửa hàng này là một người nổi tiếng sao? – Bảo Lam nhìn anh. – Anh là?

– Ngốc thế. Chỉ là tin đồn thôi. – Ân Tá dẫn cô vào phòng trong. Căn phòng này được bài trí rất trang nhã, thể hiện sự trầm ổn của một người đàn ông nhưng vẫn không bị “lạc mốt”. – Em ngồi đi. – Anh lấy ra một hộp sô cô la rất đẹp từ trong tủ.

– Ăn thử xem.

Những viên sô cô la màu trắng tỏa hương thơm quyến rũ, chỉ mới nhìn đã biết chắc chắn là rất ngon. Cô thận trọng nhón một viên nhỏ cho vào miệng.

Đầu tiên là mùi sữa rất đậm tan trên đầu lưỡi, phảng phất như mùi nước hoa cao quý, in sâu vào lòng người, sau đó cô cảm thấy như có mùi thơm của hoa, hình như là mùi hoa hồng, nhưng cũng có cảm giác như mùi thơm nhẹ nhàng của bách hợp, hình như còn cả mùi hoa nhài, cảm giác thật kỳ diệu. Cô kinh ngạc ngẩng đầu lên, những buồn rầu lúc nãy đều đã tan biến hết.

– Vị này là…? Có phải mỗi loại sô cô la đều có tên phải không? – Cô hỏi.

– Tên thì chưa nói cho em biết được, mang về đi, coi như là lời xin lỗi anh dành cho em. – Sắc mặt của Ân Tá trở nên phức tạp, hình như bị bao bọc bởi một lớp sương mù dày đặc.

– … Xin lỗi? – Bảo Lam không hiểu. – Anh làm gì có lỗi với em sao? Giúp em nhiều như vậy, em cảm ơn anh còn không kịp.

Anh lắc đầu, chỉ mỉm cười mà không nói gì.

Cô gái ngốc nghếch này vẫn không hiểu nguyên nhân vì sao anh lại đối xử với cô như thế. Nếu cô biết sự thực rồi, chỉ sợ cô sẽ không thèm nhìn anh lần nào nữa, chỉ muốn xé xác anh ra thành hàng ngàn mảnh.

Ân Tá chăm chú nhìn khuôn mặt cô, bất giác nghĩ, khuôn mặt này thật là đẹp.

Mềm mại, ấm áp, như một đóa hoa cúc nhỏ khiến ai cũng phải yêu mến.

– Meo… – Một chú mèo mướp nhỏ nằm dưới chân ghế salon lười nhác kêu lên một tiếng.

Ân Tá ôm nó lên. Nó rất nhỏ, chỉ bằng một nắm tay.

– Chú mèo đáng yêu quá, anh nuôi hả?

– Coi như là thế. Nó tên là Tiểu Báo, ngày trước cứ nằm ở trước cửa hàng anh không chịu đi, thế là giữ nó lại. – Ân Tá dùng tay chỉ nhẹ lên khuôn mặt nhỏ của nó. Tiểu Báo bị mù, hai con mắt hoàn toàn không nhìn thấy gì, ánh mắt nó trong sáng tới mức khiến người ta cảm thấy nó không thuộc về thế giới này. Nó không nhìn thấy Ân Tá, nhưng có thể nghe được giọng nói của anh, cảm nhận được ngón tay anh, bởi vậy nó cứ ra sức rúc vào lòng anh.

Ân Tá nói:

– Em thấy nó đấy, không cha không mẹ, lại không nhìn thấy gì, nhưng nó vẫn cố gắng để tồn tại. – Anh đặt Tiểu Báo vào tay Bảo Lam.

Tiểu Báo cảm nhận được hơi ấm từ tay Bảo Lam, bèn chầm chậm ngẩng đầu lên, nhìn cô.

Nó không nhìn thấy gì cả, nhưng hình như nó có linh cảm rất nhạy bén, thò cái chân nhỏ ra vẫy vẫy về phía cô. Một sinh mệnh nhỏ bé và yếu ớt cũng đang cố gắng để dành lấy một hơi ấm cho cuộc đời mình.

Bảo Lam sợ nó bị ngã bèn đặt nó xuống đất rồi định bước đi. Ai ngờ Tiểu Báo lặng lẽ theo sau rồi bám chặt lấy chân cô.

Nó tưởng cô định đi, tưởng cô không còn cần nó nữa.

Tiểu Báo sợ hãi ôm chặt lấy chân Bảo Lam, nó không biết rằng những móng vuốt sắc nhọn của nó đã cào rách da cô. Bảo Lam kêu lên đau đớn, Ân Tá vội vàng ôm Tiểu Báo lại: 

– Em đừng trách nó, nó không nhìn thấy gì cả, không biết là mình làm em bị thương. Nó rất thích em, hình như sợ mất em.

Nó chỉ đang cố hết sức để giữ cô lại.

Bảo Lam lại đón Tiểu Báo từ tay anh, bỗng dưng bật khóc nức nở, không thể nào nín được. Ân Tá vuốt tóc cô, dịu dàng như khi vuốt lông Tiểu Báo.

– Em có tâm sự gì hả?

– Thi thoảng cảm thấy mình là người thất bại, cả tình yêu lẫn công việc đều thất bại.

– Vậy sao? – Anh cười, cầm lên một hộp sô cô la khác, đưa cho cô. – Nếm thử cái này xem.

Bảo Lam lấy một viên bỏ vào miệng, vị đắng tan trên đầu lưỡi. Cô cau mài:

– Sao mà đắng thế… – Nhưng còn chưa nói xong, khi lớp vỏ đắng bên ngoài của viên sô cô la tan hết, một vị ngọt dịu dàng lan khắp miệng.

Mùi vị hạnh phúc tới mức khiến người ta phải rơi lệ.

– Ừm, chính là mùi vị này. – Cô thốt lên hài lòng.

Ân Tá xoa nhẹ lên mái tóc của cô.

– Thích không? Nó cũng giống như tình yêu của em, lúc bắt đầu thì đắng, nhưng sau đó sẽ tốt dần lên, khi em tìm thấy một người thích hợp và một cách yêu thích hợp.

– Ừm… – Cô hình như đã hiểu rồi, mặc kệ khóe mắt còn đang ướt, cô vẫn nhoẻn miệng cười rạng rỡ. Cô luôn như vậy, không biết rằng mình thu hút người khác chính bởi nụ cười trong sáng.

Ân Tá nhìn cô say đắm.

– Sao thế?

– Không có gì, không có gì. – Ân Tá vốn luôn lạnh lùng phát hiện mình nói quá nhiều trước mặt cô nhóc này, thi thoảng lại còn ngẩn ngơ, bất giác hai tai nóng bừng lên. Chuyện gì vậy nhỉ? Bảo Lam nghiêng đầu nhìn Ân Tá. Anh chàng này dịu dàng hơn rất nhiều so với tưởng tượng của cô, điểm tốt của anh chỉ dần dần bộc lộ ra sau khi tiếp xúc một thời gian dài.

Hai người đều ôm tâm sự riêng của mình. Tiểu Báo nằm trong lòng Bảo Lam, thở đều đều, chìm đắm vào giấc mơ của riêng mình.

Vận may rồi cũng có ngày kết thúc. Không phải người nào cũng nhìn lầm người và có “kinh nghiệm” bị người đàn ông mà mình yêu tha thiết bỏ rơi; cũng không phải mọi người đều không cần phải dựa vào bố mẹ khi còn trẻ, luôn dũng cảm, kiên cường. Trắc trở chưa chắc đã là một liều thuốc tốt. Bảo Lam đã dần hiểu ra điều đó trong những khó khăn liên miên, nút thắt trong lòng cũng dần dần lỏng ra…

Ân Tá bảo một nhân viên nữ trong cửa hàng tìm một bộ quần áo ấm áp sạch sẽ cho Bảo Lam thay, còn đích thân pha cho cô một ly cacao nóng, đặt vào tay cô.

Cô như một đứa trẻ khó khăn lắm mới nắm được chút hơi ấm, sợ nóng, nhưng lại không nỡ buông tay ra, cẩn thận uống từng ngụm nhỏ. Anh dịu dàng bóp trán cho cô.

– Em bị sốt hả? – Đúng thật, trán hơi nóng. – Đúng là cô nhỏ yếu đuối. – Ân Tá thở dài, lấy ra một viên thuốc giảm sốt đưa cho cô, rồi lại sờ lên má cô, hình như đang lẩm bẩm điều gì đó.

– Bảo Lam là một cô bé cần có người khác thương yêu. – Anh nói. Ánh mắt anh lúc này như ánh mắt của một người anh trai, một người bố. Đây không phải lần đầu tiên Bảo Lam đọc được chữ “bố” trên người anh.

Vì sự chu đáo, dịu dàng và vững chãi của anh không giống như những chàng trai trẻ tuổi khác. Sự dịu dàng của anh là một ly cacao nóng, là một câu nói quan tâm, là một chỗ dựa vững chắc. Sự dịu dàng của anh luôn luôn rất hữu hiệu.

Một chàng trai như thế này chắc rất thích hợp để làm chồng.

Trong ánh sáng của buổi hoàng hôn, cô bắt đầu sốt nhẹ, ngốc nghếch nghĩ. Căn phòng trong cửa hàng sô cô la này được bài trí thật là ấm áp, sàn gỗ màu nâu đỏ và những vật dụng trong căn phòng đều tỏa mùi hương thoang thoảng. Cà phê đang sôi ùng ục trong ấm.

Nghe nói tối nay bão đổ bộ về đất liền, các nhân viên trong cửa hàng lần lượt ra về, cả cửa hàng trong phút chốc chỉ còn lại Bảo Lam và Ân Tá.

– Tối nay em ngủ ở phòng bên cạnh. – Ân Tá mở cửa căn phòng bên cạnh, Bảo Lam đi vào trong, thì ra ở đây còn một căn phòng khác, nhỏ hơn, chăn gối ngay ngắn, sạch sẽ, một ngọn đèn nhỏ khiến căn phòng càng trở nên đẹp hơn.

Chờ một chút, chỉ có một cái giường?

– Thế anh ngủ ở đâu. – Bỗng dưng nghĩ tới điều này, hai má cô đỏ hồng.

Ân Tá nhìn ra ngoài trời mưa mù mịt.

– Anh lái xe về, sáng mai tới đón em. Em cứ yên tâm ngủ một giấc đi.

– Một mình em hả? – Lời vừa nói ra, cô đã cảm thấy không ổn. Không ngủ một mình, chẳng nhẽ cô muốn Ân Tá ở lại đây cả đêm? Anh là con trai mà. Nhưng… Nghĩ tới việc phải ở một nơi xa lạ suốt một đêm, ngoài trời thì đang bão, cô lại thấy sợ hãi.

Anh nhận ra sự lo lắng của cô.

– Em sợ hả?

– Dạ… có một chút. – Cô cúi đầu nhìn đôi giày của mình. Gió ngoài cửa càng lúc càng lớn, tiếng cành cây gãy, tiếng biển quảng cáo bị gió thổi phát ra những âm thanh thật đáng sợ.

– Thưa các bạn, tâm cơn bão lần này đã đổ bộ vào đất liền… – Tín hiệu truyền hình trực tiếp trên tivi đột nhiên bị ngắt, màn hình biến thành hàng vạn những điểm nhỏ trắng đen nhấp nháy.

Chắc là dây dẫn bị gió thổi đứt. Bảo Lam bất giác lại lo lắng, lúc này Ân Tá lái xe về nhà liệu có nguy hiểm không? Vừa nãy trên tivi còn cảnh cáo mọi người không nên ra đường.

– Hay là anh ở lại đi? – Bảo Lam nghĩ ngợi. – Anh ngủ ở phòng này đi, em làm phiền anh quá rồi, ngủ ở sôfa ngoài phòng khách cũng được.

– Ừm, nhóc con ngoan thật. – Ân Tá nhét chiếc gối vào tay cô, đẩy cô tới sát mép giường, người anh áp sát vào người cô.

Gần quá, gần quá!

Có thể cảm nhận được hơi thở của nhau, trong tiếng gào thét của gió bão, một sự dịu dàng len vào giữa hai người.

Bỗng dưng cô cảm thấy sẽ xảy ra điều gì đó, hai gò má đỏ ửng. Tới lúc định thần lại, Ân Tá đã nhoài người ra sau lấy một cái gối khác, đi ra phòng khách, ngồi lên sôfa.

– Được rồi, tối nay anh ngủ ở đây. – Anh cười. – Có cacao nóng, nghe nhạc và tiếng bão, tiếng mưa, cũng thú vị đấy chứ? Nhóc con, em cũng ngủ đi. Mau đóng cửa vào.

Cô đóng cửa phòng lại, trốn sau cửa cười khẽ.

Bảo Lam lăn lộn mấy vòng trên giường mà vẫn không ngủ được, trong đầu cứ xuất hiện hình ảnh của Ân Tá. Chỉ cần ngoài phòng khách có bất cứ âm thanh nào dù rất nhỏ cũng khiến cô tỉnh dậy. Mãi tới nửa đêm, cô không nhịn được bèn bò dậy, mở hé cửa ra lén nhìn về phía ghế sôfa.

Ân Tá co mình trong chiếc ghế, ngủ ngon lành.

Thì ra khi ngủ anh toàn co chân lên, giống như một chú cún nhỏ cuộn mình trên ghế, dáng vẻ vô cùng đáng yêu, không còn vẻ lạnh lùng như thường ngày.

Cô mặc áo ngủ, len lén nhón chân trần tới gần chiếc ghế.

Lần đầu tiên nhìn trộm anh khi ngủ. Lông mi anh thật dài, thật dày, như một đứa trẻ có dòng máu Âu Mỹ trong người. Khóe miệng anh còn một nụ cười, có phải anh đang nằm mơ không?

Có phải… mơ thấy người con gái mà anh thích không?

Người con gái mà Ân Tá thích là ai, như thế nào? Nụ cười trên khuôn mặt Bảo Lam dần dần trở nên méo mó đến tội nghiệp. Người mà Ân Tá thích chắc chắn không phải là đứa con gái phiền phức như cô? Cô bắt đầu suy nghĩ lung tung. Đột nhiên mí mắt Ân Tá thoáng động đậy… Chết rồi, không kịp trốn đi rồi. Bảo Lam ngốc nghếch đứng nhìn Ân Tá tỉnh lại, khóe miệng mấp máy nói:

– Hi, anh tỉnh rồi hả?

– Ừm, không ngủ say được. – Anh nhìn cô, ánh mắt sâu thăm thẳm.

Cô từng nghe người ta nói, nếu có một chàng trai thích bạn, trong ánh mắt của anh sẽ có sự yêu thương, nếu anh ấy không yêu bạn, trong ánh mắt của anh chỉ có dục vọng. Trong giây phút đó, cô nhìn chăm chú vào mắt của anh, cô nhìn thấy… sự yêu thương. Sự yêu thương sâu sắc.

– Bảo Lam, lại đây.

– Dạ?

Cô còn chưa kịp hết kinh ngạc thì đã chạm phải đôi môi mềm mại của anh. Át đi mọi thứ, như một cơn bão cuốn cô vào đó. Vòng tay dịu dàng của anh! Đôi môi ấm áp của anh! Cảm giác an toàn mà anh mang lại… Tất cả, tất cả đều khiến cô ngây ngất, đều khiến cô say đắm.

Cô bị bao vây trong một cảm giác rất mãnh liệt. Cảm giác mà cô chưa từng có, không phải hạnh phúc, không phải nhiệt tình, không phải tình yêu… là một cảm giác an toàn, không cần phải lo lắng, tin rằng mình sẽ được bảo vệ.

Thật bình yên!

– … Em… – Cô lắp bắp đẩy anh ra, chạy nhanh vào căn phòng nhỏ, đóng sầm cửa lại, chui vào trong chăn, trùm kín đầu. Hai gò má cô như vừa bị đổ nước sôi vào, nhưng đôi môi cô còn nóng hơn.

Nhạy cảm, ấm nóng, bất cứ lúc nào cũng có thể bùng cháy.

Cô dỏng tai lắng nghe động tĩnh ở bên ngoài, hình như Ân Tá chỉ nằm xuống sôfa rồi không còn gây ra tiếng động nào nữa. Anh ngủ rồi sao? Đàn ông đúng là một sinh vật mãnh mẽ, vừa hôn cô đột ngột xong lại có thể ngủ ngay được. Cô như một con vật bé nhỏ cuộn mình trong chăn, không biết là vì cơn sốt do cảm cúm hay vì nụ hôn của anh, cô dần dần chìm vào hôn mê.

Cả người cô nóng bừng, như một lò than vừa được đốt lên.

Hôm sau, Bảo Lam dậy rất sớm, lắng tai nghe, không còn có tiếng mưa ngoài cửa sổ. Cô xỏ chân vào dép, chạy vào nhà vệ sinh đánh răng rửa mặt, nhưng khi ánh mắt nhìn thấy mình trong gương, cô hét lên một tiếng hãi hùng – Cô trong gương lại bị biến thành con trai rồi. Nhân lúc Ân Tá còn đang ở phòng ngoài, Bảo Lam vội vã trốn vào trong rồi gọi điện thoại cho Liệt Nùng.

– A lô, Bảo Lam?

– Liệt Nùng… – Cô sửng sốt, giọng nói của cô cũng thay đổi rồi, khàn khàn. – Em lại biến hình rồi, em, em…

– Lại biến thành con trai rồi hả? – Liệt Nùng an ủi cô. – Đừng lo, giờ em đang ở trường hay ở nhà? Anh lái xe qua đón em.

– Vấn đề ở chỗ này. – Bảo Lam ngượng ngùng nói. – Bây giờ em đang ở nhà bạn, anh ấy không biết em biến thành thế này, lát nữa đi ra cửa chắc chắn phải đi qua anh ấy, làm thế nào giờ?

– Bạn. – Liệt Nùng nổi máu ghen. – Con trai hả?

Bảo Lam hơi giật mình. 

– Con trai, tóm lại chuyện dài lắm…

– Ồ. – Liệt Nùng hỏi dò. – Em quay lại với Jason rồi hả?

– Sao thế được? Không thể thế được. – Cô vội vã đứng dán lưng vào cửa phòng. Đằng sau cánh cửa, Ân Tá bê một đĩa bánh kem dâu tây đang nhẹ nhàng gõ cửa.

– Bảo Lam? Bảo Lam?

Vội vàng tắt điện thoại, cô thò tay chốt cửa, tim đập mạnh như sắp nhảy ra ngoài.

Làm thế nào? Làm thế nào bây giờ?

Trả lời cũng không được, không trả lời cũng không được. Chết tiệt, bây giờ giọng nói của cô cũng của con trai, hình dáng của cô cũng của con trai, làm sao mà giải thích cho Ân Tá được?

Liệu anh có tin không?

– Bảo Lam? – Thấy bên trong không có động tĩnh gì, Ân Tá bèn mở cửa phòng, nhưng cửa bị khóa ở bên trong.

Hay là cô chưa dậy?

Vậy thì chờ thêm lát nữa, anh đành đặt chiếc bánh lên bàn ăn ngoài phòng khách. Nghe thấy tiếng bước chân bỏ đi của Ân Tá, Bảo Lam lúc này mới thở phào nhẹ nhõm.

Nhưng…

– Chào! Ân Tá. – An Kỳ vui vẻ bước vào cửa hàng. – Sao hôm nay mở hàng sớm thế? – Thấy đĩa bánh kem trên bàn, cô kinh ngạc reo lên. – Tôi không nhìn lầm chứ? Đây là quà cậu dành cho tôi hả? Ha ha!

An Kỳ cầm chiếc dĩa nhỏ lên, đang định cho bánh vào miệng thì Ân Tá giữ tay cô lại:

– Trong nhà bếp vẫn còn, chỗ này để cho Bảo Lam.

– Bảo Lam? – An Kỳ cau mày. – Cô ấy ở đây hả?

– Ừ.

– Cậu và cô ấy… – Cô chưa bao giờ thấy Ân Tá quan tâm tới một người con gái nào như vậy. An Kỳ vốn là người con gái mạnh mẽ, nhưng lúc này cũng gỡ bỏ lớp mặt nạ của mình, đau đớn hỏi. – Ân Tá, có phải cậu thích cô ấy không?

– Tôi? – Anh kinh ngạc nhìn cô, khẽ cười. – Tiểu Kỳ, thì ra chị cũng nhiều chuyện thế hả?

An Kỳ thấy khuôn mặt anh có gì đó nhưng ngượng ngùng, xấu hổ. Rất rõ ràng, cô đã nói trắng ra bí mật mà người ta không muốn cho ai biết, có hỏi nữa cũng chẳng ra gì. Cô đành chán nản nói:

– Tôi không quan tâm có phải hai người đang yêu nhau không, nhưng nếu Bảo Lam vì chuyện tình yêu mà gây ảnh hưởng tới tiến độ công việc, tôi vẫn cắt lương như thường.

– Đúng là một chủ biên máu lạnh. – Ân Tá cười cô. – Nếu không dịu dàng hơn chút nữa, cẩn thận kẻo không anh chàng nào dám theo đuổi chị.

An Kỳ cúi đầu. Không phải không ai theo đuổi, mà là chờ cậu bao nhiêu năm nhưng vẫn không chờ được ánh mắt nào của cậu. Tình yêu là virut cảm cúm, rõ ràng biết là không thể để bị nhiễm, nhưng rồi vẫn nhiễm.

– Được rồi, lát nữa tôi tới tòa soạn. – Cô lấy lại tinh thần. – Cái nhẫn mà cậu đặt giúp tôi đâu? Cuối tuần tôi làm phù dâu phải dùng tới nó.

Ân Tá nhìn đồng hồ, đã 8 rưỡi rồi.

– Nhẫn ở trong phòng, để tôi gọi cô ấy dậy.

Bốn chữ “gọi cô ấy dậy” như những mũi kim đâm vào tim An Kỳ, đau nhói, cô cắn môi đi sau lưng Ân Tá, giây phút đó, cô chỉ tiếc là không thể coi An Bảo Lam như một con cún nhỏ, xé nó thành trăm mảnh.

Dựa vào đâu mà vừa mới xuất hiện, cô ta đã cướp mất Ân Tá của cô?

– Bảo Lam? Em dậy chưa? – Ân Tá gõ cửa.

Bảo Lam đang ngồi trên sàn nhà ngay trước cửa phòng, nghe tiếng anh gọi, sợ hãi đứng bật dậy rồi nhìn chằm chằm vào cánh cửa.

– Ngoan nào, dậy thôi Bảo Lam.

– Bảo Lam? An Kỳ tới lấy một món đồ rất quan trọng, em mở cửa ra. – Giọng nói của Ân Tá chưa dứt, An Kỳ đã chen vào:

– An Bảo Lam! Hôm nay là thứ bảy, cô còn phải tới tòa soạn làm buổi sáng, còn không mau dậy đi, cô không muốn nhận lương ngày hôm nay nữa hả?

Đáng chết thật, sao ngay cả chị ta cũng tới vậy?

Đúng là đã xui càng thêm xui mà. Bảo Lam cúi đầu nhìn mình, chiếc quần ngắn cũn cỡn, bộ quần áo con gái bó sát vào người, trông cô như một chú hề lén mặc quần áo của người khác.

Làm thế nào bây giờ? Giải thích với Ân Tá và An Kỳ rằng đó là tác dụng phụ của thuốc?

Không, không, không, nhìn thấy cô trong bộ dạng này, chỉ cần là người bình thường đều không tin những lời cô nói! Bảo Lam hoảng loạn nhặt chiếc áo khoác của Ân Tá vứt trên ghế khoác lên người, như một con mèo bị người ta cắt mất đuôi, đang tìm chỗ chạy trốn.

Đây là lầu hai, cánh cửa xếp ở cửa sổ phòng vệ sinh nếu mở hết cỡ chắc cũng đủ để cô chui lọt. Cô bê một chiếc ghế vào trong, trèo lên đó, bỗng dưng khựng lại…

Cứ chạy trốn như vậy mà không có lý do nào sao?

Nếu đứng trên góc độ của Ân Tá, anh sẽ nghĩ thế nào? Hay là thử nói với anh sự thật, có thể anh và An Kỳ có thể chấp nhận được? Bảo Lam đứng nghĩ một lát, trong lòng lại có một tia hy vọng mới.

– Bảo Lam? Bảo Lam?

Trong phòng vang lên những tiếng kéo lê đồ vật, nhưng lại mãi không thấy ai ra mở cửa. Ân Tá cảm thấy có gì đó không bình thường, bèn gọi điện thoại cho Bảo Lam… Nhưng làm sao mà Bảo Lam dám nhận điện thoại, cô vội vàng ấn nút tắt, sau đó nhắn tin cho anh:

– Sáng sớm tỉnh dậy cảm thấy không thoải mái nên em về nhà rồi, mượn áo khoác của anh mặc tạm, hôm nào sẽ trả anh sau.

– Về nhà rồi?

Nhìn thấy những dòng chữ trong màn hình điện thoại, An Kỳ thấy khó hiểu, cửa phòng bị khóa trái, cô ấy về nhà kiểu gì?

– Rốt cuộc thì con nhóc này có định mở cửa không? – An Kỳ bực bội gõ cửa. – Này? An Bảo Lam! Cô không cần việc nữa hả? Tôi còn phải đi làm! Mở cửa ra!

– Cô ấy không có trong đó đâu, chị chờ một chút. – Ân Tá quay người đi sang phòng khác lấy chìa khóa dự phòng, mở cửa ra nhìn vào, trong phòng trống không, căn phòng nhỏ bên trong cũng không có người.

Quả nhiên là đi rồi…

Anh thấy thật buồn.

An Kỳ khoanh tay đứng nhìn xung quanh, bên cạnh cửa sổ phòng vệ sinh có một chiếc ghế, vẫn còn in vết chân chưa khô, cô bật cười, gọi Ân Tá tới xem:

– Này, con nhóc đó chắc chắn là chạy trốn từ cửa sổ.

Ân Tá nhìn ra ngoài, bên ngoài là một vườn hoa nhỏ. Lúc sáng tỉnh dậy, anh luôn ở nhà bếp và phòng khách, bên ngoài lại có nhân viên cửa hàng, nếu Bảo Lam đi cửa trước, chắc chắn nhân viên sẽ nhìn thấy. Chẳng nhẽ cô ra về từ lối này thật sao?

– Việc gì phải như thế? Chẳng nhẽ vì thấy tôi tới nên cô nhỏ sợ quá bỏ trốn rồi? – An Kỳ thầm vui trong lòng, một con nhóc vô văn hóa như vậy, cho dù Ân Tá có động lòng thì sau này cũng sẽ không chịu được lâu.

Trong căn phòng vẫn còn vương lại mùi hương của cô, nhưng cô đã đi rồi, mang theo cả linh hồn Lâm Ân Tá. Ân Tá đứng chết trân ở chỗ cũ, An Kỳ nhắc nhở anh:

– Này, nhẫn của tôi đâu?

– À, chờ một chút. – Anh kéo ngăn kéo ra, nhưng không tìm thấy chiếc hộp nhung đỏ đựng nhẫn. Chẳng nhẽ anh lại nhớ nhầm sao? Ân Tá tìm khắp nơi, trong tủ sách, bàn trà, sôfa.

Không có, góc nào cũng tìm rồi, nhưng vẫn không tìm thấy.

– Không phải chứ? – An Kỳ sốt ruột. – Ngày kia tôi phải đeo nó rồi, vào lúc quan trọng như thế này, cậu đừng có chơi trò mất đồ với tôi.

Ân Tá tìm khắp một vòng mà không tìm thấy, chán nản xoa tay rồi xin lỗi bạn mình:

– Chắc là tôi quên ở văn phòng công ty rồi, chị đi làm trước đi, tôi tìm thấy rồi mang qua cho.

– Thực sự là ở công ty? – An Kỳ hỏi bằng giọng nghi ngờ. – Liệu có phải bị cô nhỏ kia lấy mất rồi không?

– Chị nghĩ đi đâu vậy? – Ân Tá giận dữ ngắt lời cô.

– Thế thì sao cô ta phải chạy? Lại còn trèo qua cửa sổ, chẳng phải vì có tật giật mình thì là gì? – Cô phân tích kỹ lưỡng, càng khẳng định phán đoán của mình, Ân Tá làm việc gì cũng rất chắc chắn, anh đã biết là chiếc nhẫn này đối với cô rất quan trọng, sao có thể quên chỗ để nó được?

– Vậy cậu nói đi, cậu đặt ở chỗ nào trong phòng làm việc? Chắc chắn là bị con nhóc tiện tay “cầm nhầm” rồi. – An Kỳ nghiến răng. – Nghĩ không ra phải không? Cậu đừng có bao biện cho nó nữa, nếu không thì nó chạy làm cái gì?

– Được rồi, được rồi. – Ân Tá cầm chìa khóa lên. – Tôi đưa chị đi làm. – Anh cau mày, khóa cửa lại, đúng là anh đã để nhẫn ở nhà, nhưng mà ở chỗ nào nhỉ?

– Em biến thành con trai mà vẫn đẹp. – Liệt Nùng nhìn một lượt, Bảo Lam trước mặt anh cao hơn bình thường 15 phân, chiếc cằm thanh tú, khuôn mặt sắc nét, hàng lông mày rậm, đúng là mẫu con trai mà các cô gái đều thích. Liệt Nùng khoanh tay đứng cười, cứ như thể việc biến thân của cô không liên quan gì tới anh. 

– Cũng may là không biến thành mèo hay là chó, nếu không thì anh chẳng biết ăn nói với em thế nào.

Bảo Lam thực sự muốn giết chết “ân nhân cứu mạng” của mình:

– Làm thế nào bây giờ? Làm thế nào mới biến trở lại được?

– Cái này, cái này… – Liệt Nùng ngượng ngùng xoa tay. – Cái này anh vẫn chưa biết.

– Anh… – Bảo Lam không biết phải nói gì.

– Sự thay đổi do tác dụng phụ của thuốc gây ra có thể sẽ kéo dài, cũng có 

thể chỉ là tạm thời, nhưng nhất định phải do cảm cúm hoặc các nhân tố khác kích thích, nó mới bộc phát. – Liệt Nùng phân tích. – Bảo Lam, em bị cúm hả?

Đúng lúc đó cô lại hắt xì hơi, đêm qua dầm mưa, bị cảm là đương nhiên.

– Ngoài bị cảm cúm, có còn nhân tố kích thích nào khác không? – Liệt Nùng nhớ lại lần trước cô uống thuốc cảm chung với rượu, kết quả là bị hôn mê và bị biến đổi.

Lần trước việc biến đổi rất ngắn, chỉ xảy ra biến đổi ở da và một số cơ quan khác trên cơ thể, đâu có triệt để như lần này.

– Có phải em lại uống rượu không? Hay là có nhân tố kích thích nào rất mạnh? Bảo Lam, em phải nói với anh, không thì làm sao anh giúp được em.

Cô nhớ lại nụ hôn tối hôm qua, đỏ mặt nói:

– Ừm… dạ có, tối qua em… hôn.

– Hôn? – Liệt Nùng ghen tị hỏi. – Với ai?

Anh yêu Bảo Lam, cả thế giới đều biết anh yêu Bảo Lam. Ngày trước khi có Jason, anh không cướp được trái tim của cô, bây giờ gã đó đã phản bội lại cô, sao lại có người… Nghĩ tới đây, lửa đố kị dâng lên, Liệt Nùng thấp giọng hỏi:

– Em có bạn trai mới rồi hả?

– … Cũng không hẳn. – Nhất thời cô không biết làm thế nào để gọi tên mối quan hệ này, số lần gặp mặt Ân Tá chưa quá bốn, năm lần, sao hai người lại phát triển nhanh tới mức hôn nhau được? Có thể nụ hôn tối qua chỉ là do nhất thời không kìm chế được.

Dù sao thì khi đó trời đang mưa, đêm lại khuya, căn phòng ấm áp với ánh đèn dịu dàng, rất dễ khiến hooc môn trong cơ thể người có chút thay đổi.

– … Chỉ là nhất thời thôi, em nghĩ sẽ không có lần sau đâu.

– Thật hả? – Mặc dù vẫn còn ghen nhưng Liệt Nùng cũng thấy thoải mái hơn một chút. Tình trạng thay đổi của Bảo Lam nằm trong dự đoán của anh, anh vẫn đang nghiên cứu biện pháp giải quyết, nhưng nhất thời vẫn chưa thể nào tìm ra được phương án và bài thuốc, anh cần thêm một chút thời gian.

– Tạm thời em chỉ có thể duy trì trạng thái này thôi. Sự biến đổi lần này anh nghĩ sẽ không lâu quá đâu, có thể là vài ngày, có thể là vài tuần. – Liệt Nùng nói chắc chắn. – Tóm lại, phân tích từ góc độ sinh vật học thì chắc chắn là em sẽ biến hình trở lại.

Cô dở khóc dở cười. Cười là vì có thể biến đổi lại thì tốt, khóc là vì… hình dạng con trai này sẽ kéo dài bao lâu?

– Từ ngày hôm nay, Bảo Lam, lúc nào em cũng phải nhớ rằng em còn một thân phận khác, đó chính là con trai. – Sáng sớm, phòng khám không có bệnh nhân nào. Lúc y tá mang đồ ăn sáng vào, hiếu kỳ nhìn Bảo Lam, đôi mắt sáng long lanh, chần chừ mãi mới quay đầu đi ra. Liệt Nùng đều nhìn thấy hết. 

– Xem ra em trong thân phận là con trai còn được mọi người yêu quí hơn.

– Anh tha cho em đi, bây giờ em như thế này thì làm sao mà về nhà được? – Bảo Lam suy nghĩ, mấy ngày nay mẹ đi nghỉ với tình nhân, không có nhà, chỉ cần biến đổi lại trước khi họ trở về là được.

Nhưng vẫn còn trường học và tòa soạn…

Gần đây không có kỳ thi nào, đi học có thể nhờ bạn cùng lớp ký tên điểm danh cho, ghi chép bài vở, có thể tránh được một thời gian. Còn tòa soạn thì sao? Nghĩ tới khuôn mặt nhăn nhó của An Kỳ, Bảo Lam lại thở dài.

Đàn ông tới từ sao Hỏa, đàn bà tới từ sao Kim, tuyệt đối là hai sinh vật hoàn toàn khác nhau.

Sáng hôm sau tỉnh lại, nhìn thấy mấy sợi râu lún phún mọc ra từ cái cằm nam tính, Bảo Lam lén tìm bộ dao cạo mà ngày trước bố còn để lại, xoa kem cạo râu lên rồi lóng ngóng cạo. Xoa xoa cái cằm trắng trẻo, dấu vết những sợi râu còn để lại nhắc nhở cô rằng, bây giờ cô là con trai.

Một cảm giác kỳ lạ len lỏi vào tim cô. Vào lúc ngượng ngập này, người đầu tiên khiến cô cảm thấy không thể đối mặt được không phải mẹ cô, cũng không phải bạn bè, mà chính là Ân Tá. Nhớ lại nụ hôn ướt át và nồng ấm tối hôm đó, một cảm giác chua chua như vị chanh lại len vào tim cô.

Một ngày còn chưa biết cái nhẫn ở đâu thì ngày đó An Kỳ ăn không ngon ngủ không yên.

Cô đọc hết một đống tài liệu, nhân cơ hội đi lấy trà để liếc qua bàn làm việc của An Bảo Lam. An Bảo Lam không tới làm việc, quả nhiên là vì lấy trộm cái nhẫn rồi trốn đi rồi, con nhóc này chân tay không sạch sẽ. Cô dặn quầy lễ tân, nếu hôm nay An Bảo Lam không tới hoàn thành công việc của mình thì lập tức đuổi việc cô. An Kỳ vừa quay về phòng làm việc thì cánh cửa kính của tòa soạn bị một chàng trai lạ đẩy ra.

Anh chàng khoảng chừng 18, 19 tuổi, da trắng, mũi cao, khuôn mặt ưa nhìn, trông vô cùng đáng yêu, có chút gì đó giống như con gái. Chàng trai đi tới trước quầy lễ tân, nói nhỏ mấy câu gì đó, một nhân viên quầy lễ tân bụm miệng nói lớn:

– Hả? Cậu là em trai của An Bảo Lam? Chả trách nhìn lại giống nhau thế.

– Chị ấy bị bệnh, em tới làm thay chị ấy một thời gian. – Chàng trai rụt rè nói, ánh mắt sáng lấp lánh. Cô nhân viên đó lập tức mềm lòng, nói:

– Tôi không quyết định được, cậu tới hỏi chủ biên đi.

An Kỳ liếc vào cái tên trên chứng minh thư của chàng trai: An Ninh; rồi lại nhìn ngày tháng năm sinh, mới 17 tuổi. Cô kinh ngạc, vội nói:

– Không được, chỗ chúng tôi không mời trẻ vị thành niên, cậu quay về đi.

– Nhưng chị em nói việc của chị ấy vẫn chưa làm xong, sợ làm ảnh hưởng tới tiến độ của mọi người. – Tiểu Ninh sốt ruột.

– Không sao đâu, chuyện này không phải lo. – An Kỳ nghĩ thầm, giờ sinh viên nhiều như kiến, cùng lắm thì tuyển thêm người nữa. Chàng trai gầy gầy trước mặt thấp thỏm đứng bên cạnh bàn làm việc, ánh mắt trong sáng như mắt một chú nai. An Kỳ đa nghi, bèn hỏi dò. – Chị cậu không khỏe hả? Khó chịu ở đâu?

– Dạ, bị đau bụng, lại bị cảm nữa. – Chàng trai ấp úng bổ sung. – Chị ấy sợ là bị H1N1, nên…

An Kỳ gật đầu:

– Nghe nói gánh nặng gia đình của cô ấy lớn lắm, ồ, đừng lo, là cấp trên, tôi cũng phải quan tâm tới tình hình cuộc sống của cấp dưới mà.

– Dạ vâng, em hiểu, cảm ơn chị. – Tiểu Ninh cảm kích gật đầu. – Chỉ cần cố gắng làm tốt công việc này là không phải lo tới tiền học phí và tiền sinh hoạt rồi.

– Ồ? Vậy sao? – An Kỳ không tin, dừng lại một lát, rồi đột ngột hỏi. – Chị cậu… gần đây có phải rất cần tiền không?

– Hả? – Tiểu Ninh vẫn không hiểu. An Kỳ bèn đi ra đóng cửa phòng làm việc lại.

– Bây giờ ở đây chỉ có hai chúng ta, An Ninh phải không? Cậu nói thật với tôi, hôm ở cửa hàng của Lâm Ân Tá, chị cậu có lấy trộm một cái nhẫn không?

– Nhẫn?

An Ninh há hốc miệng, vỡ lẽ, thì ra hôm đó trốn ra khỏi cửa hàng sô cô la, đằng sau vẫn còn xảy ra nhiều chuyện nữa. Nhất thời, ánh mắt khinh miệt và hoài nghi của An Kỳ đốt cháy sự phẫn nộ trong lòng “cậu”, “cậu” hít một hơi thật sâu, cố gắng giữ bình tĩnh.

– Nhẫn gì? Chủ biên, xin chị nói rõ ràng hơn một chút.

An Kỳ đi lại đằng sau chiếc bàn rộng và ngồi xuống, vừa ấn nút trên điện thoại, vừa nói:

– Lại còn phải nói rõ ràng? Tôi đang muốn giữ thể diện cho chị cậu.

Cô hướng màn hình điện thoại cho “cậu” xem, trên đó hiển thị số điện thoại của cảnh sát, chỉ cần ấn nút gọi là điện thoại lập tức sẽ thông ngay.

– Nhẫn của tôi để ở chỗ Ân Tá, nếu không phải chị cậu lấy trộm thì sao cô ta phải chạy?

– Nếu thực sự là chị ấy lấy trộm thì hôm nay tôi sẽ không tới đây. – An Ninh vừa thấy ấm ức vừa tức giận, – Tuyệt đối không có, chị tôi không bao giờ làm chuyện đó.

– Thật đáng thương, cô ta không nói với cậu sao? – An Kỳ cảm thấy chàng trai này thật đáng thương, lúc đầu khi ở cửa hàng cô vẫn chỉ là suy đoán, có thể là vì Ân Tá quên chiếc nhẫn ở chỗ nào đó, nhưng hôm nay anh vẫn chưa mang nhẫn tới cho cô. Vậy thì chắc chắn là Bảo Lam đã lấy trộm nó.

Không tìm thấy thì tất nhiên là bị lấy trộm rồi.

– Chị.. chị… – An Ninh nghĩ cách làm thế nào mới giải thoát được cho mình khỏi mối nghi ngờ này. – Chị đi hỏi những người khác trong tiệm của Ân Tá, hoặc… trong cửa hàng họ có camera không? Có thể lấy băng ra xem lại. Chị tôi không sợ.

Nói xong, “cậu” lại buồn rầu. Nếu trong tiệm có camera thì chẳng phải sẽ quay lại cảnh “cậu” biến đổi hay sao?

Cũng may…

An Kỳ thở dài:

– Nhưng mà không có.

Chiếc nhẫn đó là chiếc mà An Kỳ rất thích, khó khăn lắm mới nhờ bạn của Ân Tá đặt được một chiếc, mặc dù cô ghét Bảo Lam, nhưng chỉ cần tìm lại được chiếc nhẫn là được, cô đâu có muốn làm lớn chuyện.

– Cậu quay về nói với chị cậu, trả lại nhẫn cho tôi là được rồi. – Cô vỗ tay. – Tôi cũng không muốn tính toán làm gì. – Nếu tính toán quá, chỉ sợ Ân Tá không vui. Chuyện này chắc chắn là một đòn rất lớn dành cho Ân Tá, người con gái mình thích lại là một kẻ trộm! Ha ha ha. An Kỳ đang chờ xem kịch hay và tìm cơ hội để len vào giữa hai người, nhất cử lưỡng tiện.

– Không tính toán? – An Ninh giận dữ tới mức cả người run rẩy. – Báo cảnh sát đi! Gọi cảnh sát tới, chúng tôi đôi chất!

– Cậu…

An Kỳ kinh ngạc lắc đầu.

Chàng trai trước mặt tuy gầy gò, nhưng ánh mắt toát lên vẻ kiên định khác thường. Giây phút đó, An Kỳ vốn dĩ đã quen bắt nạt người khác cũng phải thấy sợ hãi trước “cậu”.

Cô nghĩ, chẳng lẽ mình lầm thật?

Lẽ nào vì cô quá ghét An Bảo Lam nên cứ một mực cho rằng Bảo Lam lấy trộm chiếc nhẫn?

Lẽ nào là do anh làm mất, để quên hay cất vào chỗ nào đó?

– Cậu thực sự muốn đối chất sao? Dựa vào cái gì?

– Vì tôi là em trai của chị ấy! Chị ấy không lấy trộm nhẫn, tuyệt đối là không! – Chàng trai trẻ kiên quyết nói rõ từng lời.

– Được lắm, anh hùng lắm. – An Kỳ lạnh lùng nói rồi ấn nút gọi tới sở cảnh sát.

Cốc, cốc, cốc. Ân Tá đứng ngoài gõ cửa:

– An Kỳ?

Sao lại đúng vào lúc này? An Kỳ kêu khổ trong bụng, tại sao anh luôn xuất hiện vào lúc An Bảo Lam nguy hiểm nhất! An Kỳ đành dập điện thoại trước rồi đi ra mở cửa.

Ân Tá thần sắc tiều tụy đứng trước cửa.

– Hi, tôi mang đồ tới cho chị rồi.

– Nhẫn hả? – An Kỳ kinh ngạc. Anh tìm thấy thật sao?

– Vào trong rồi nói.

Ân Tá bước vào phòng làm việc, nhìn thấy một chàng trai đang ấm ức cắn môi, kinh ngạc hỏi An Kỳ:

– Chủ biên máu lạnh, chị lại đang dạy dỗ nhân viên hả?

– Cậu không quen cậu ta à? – An Kỳ không ngờ là Ân Tá lại không biến An Ninh.

An Ninh cướp lời, tự giới thiệu:

– Chào anh, em là em trai của An Bảo Lam, An Ninh. Hôm nay em tới làm thay cho chị.

Ân Tá vô cùng kinh ngạc.

– Em là em trai của Bảo Lam? – Anh hỏi.

– Dạ vâng. – Chàng trai khi nói chuyện còn để lộ cái răng thỏ. Ân Tá nhớ, Bảo Lam cũng có chiếc răng như vậy, quả nhiên là chị em.

– Anh là bạn của chị em. Cô ấy vẫn khỏe chứ? Bị ốm hả? – Ân Tá tới gần “cậu”, hỏi nhỏ. – Có phải hôm đó cô ấy dính mưa nên bị cảm không?

– Ừm… đại khái là vậy. – Chàng trai gật đầu, không dám nhìn vào mắt 

Ân Tá.

Bảo Lam khi nói chuyện cũng thích dùng từ “ừm”, từ mà những đứa trẻ ngoan ngoãn thích sử dụng – Ân Tá lại phát hiện ra một điểm tương đồng giữa hai chị em. Mấy hôm nay, bất kể anh gọi điện thoại như thế nào, Bảo Lam cũng không nghe máy, chỉ nhờ dịch vụ EMS trả lại cho anh chiếc áo khoác đã giặt sạch sẽ, trên đó có tờ giấy nói rằng mình phải nghỉ ngơi vài ngày, cảm ơn anh đã chăm sóc, sau đó… biệt vô âm tín. Anh mạo muội tới nhà cô nhưng gõ cửa mấy chục phút cũng không có ai ra mở, thế là anh bèn lái xe dừng bên kia đường dưới nhà cô ngồi chờ. Chờ mãi tới lúc mặt trời lặn, trong căn phòng sáng lên ánh đèn, anh đoán chắc Bảo Lam về nhà rồi, bèn lên lầu gõ cửa.

Vẫn không ai đáp lại.

Rõ ràng là có người ở nhà, nhưng lại không ai ra mở cửa.

– Có phải mình làm gì khiến cô ấy giận không? Hay tại nụ hôn đó bất ngờ quá, đường đột quá… làm tổn thương tới cô ấy? – Ân Tá vô cùng hối hận, nếu sớm biết như vậy, tối hôm đó anh đã không hành động bột phát như thế rồi.

Anh lấy ra một chiếc hộp đựng nhẫn từ túi áo khoác, đưa cho An Kỳ.

– Tìm thấy rồi, bị rơi ở góc của sôfa.

An Kỳ mở hộp ra, đúng là chiếc nhẫn đính một viên kim cương hình vuông. Thực sự là cô đã hiểu lầm An Bảo Lam, cô ấy không hề lấy trộm nhẫn. An Kỳ hơi ngượng, nhưng không biết phải làm thế nào.

– Tôi đã nói rồi, chị tôi không lấy trộm nhẫn! – Chàng thiếu niên kích động nói với An Kỳ. – Chị phải xin lỗi chị tôi.

Ân Tá không hiểu rõ nguồn cơn:

– Xảy ra chuyện gì vậy?

An Kỳ chỉ cười lạnh lùng:

– Nhờ ơn của cậu, chỉ hiểu lầm thôi. – Cô xoa xoa viên kim cương tượng trưng cho sự vĩnh hằng. Ân Tá vịn vai Tiểu Ninh:

– Cho dù là hiểu lầm gì thì anh cũng xin lỗi em.

– Chị ta nói chị em lấy trộm nhẫn!

Đôi mắt Ân Tá thoáng tối sầm lại, nhưng anh vẫn mỉm cười đẩy Tiểu Ninh ra khỏi phòng.

– Đều là hiểu lầm cả. Còn em, em hãy giúp chị em hoàn thành nốt công việc đi. Sau này anh sẽ đền cho em sau.

– Này, tôi đã đồng ý cho cậu ta làm việc ở tòa soạn này đâu! Chỗ chúng tôi không nhận trẻ con. – An Kỳ phản đối.

– Chẳng thông tình đạt lý gì cả. – Ân Tá cười cô. – Nếu không dịu dàng hơn, tôi thực sự không dám giới thiệu bạn trai cho chị đâu.

– Cậu!! – An Kỳ tiện tay cầm sấp tài liệu ném mạnh, Ân Tá tránh qua một bên. Cô đứng sau bàn làm việc, đằng sau ánh sáng, hơi thở ngày càng dồn dập. Giây phút này, cô như một động vật thân mềm nhỏ bé thoát khỏi lớp vỏ cứng của mình, tỏ ra vô cùng yếu đuối. Cô muốn hỏi Ân Tá, vì sao lúc nào anh cũng bảo vệ An Bảo Lam như vậy? Tại sao anh không yêu cô?

– Ân Tá… – An Kỳ đau lòng gọi.

Ân Tá quay đầu lại.

– Không… không có gì. – Cô lồng chiếc nhẫn vào ngón tay áp út. – Tôi thích lắm, cảm ơn cậu đã giúp tôi mua được nó.

– Bạn bè mà, cảm ơn cái gì, chị làm việc đi. – Ân Tá đóng cửa phòng lại.

Một lúc lâu sau, nghe thấy tiếng chân anh xa dần, cô mới thở dài, đứng lên khỏi chỗ ngồi, khẽ vặn lưng rồi ngồi xuống chiếc ghế bành đặt cạnh cửa sổ. Trước mặt cô là cảnh biển rộng lớn, mặt biển đau lòng cuộn lên từng con sóng nhỏ. Thời trẻ tuổi bồng bột đã qua đi, như một giấc mộng.

Cô lấy chiếc nhẫn trên ngón tay vô danh ra, vừa sờ vào mặt trong nhẵn thín, gọi điện thoại cho bộ phận bán hàng của chiếc nhẫn này. Lần đặt nhẫn này, cô còn dặn dò thợ kim hoàn phải khắc tên tiếng Anh “Ann” của cô lên mặt trong của nhẫn.

– Đương nhiên, đương nhiên, cô An, thợ kim hoàn của chúng tôi đã theo đúng yêu cầu của cô, khắc chữ “Ann” vào mặt trong của nhẫn. Nếu cô thấy không hài lòng, có thể mang tới để sửa, chúng tôi sẵn sàng phục vụ cô.

– Ừm, được rồi. Cảm ơn.

Dập điện thoại. Chiếc nhẫn mà Ân Tá đưa cho cô, bên trong nhẵn thín, không có một dấu vết nào.

Chẳng có gì cả.

Chiếc nhẫn này không thuộc về cô, chắc chắn Ân Tá vì muốn giúp An Bảo Lam bình an thoát khỏi chuyện này nên đã đặt một chiếc nhẫn khác thay thế. An Kỳ rất muốn khóc, từ lúc nhìn thấy chiếc nhẫn này, cô đã hiểu lần này Ân Tá rất nghiêm túc, hiểu rằng anh rất yêu thương cô gái đó.

Cô thua rồi, thua một cách triệt để.

CHAPTER 2

NỔI GIÓ

– Đi ăn cơm tối không? Cùng đi nhé? – Mọi người trong phòng làm việc đã về gần hết, cậu bạn đồng nghiệp Tiểu Thang chạy tới hỏi.

– Ồ, không cần đâu, tớ có hẹn rồi. – Bảo Lam mỉm cười, lại vùi đầu vào bản thảo.

Tiểu Thang là một biên tập mới vào cùng đợt với Bảo Lam, chủ biên An rất thích cậu ấy. Anh chàng này trông rất bảnh bao, thích chơi với con gái, cùng làm việc với nhau, cậu luôn xung phong đi mua trà hay cà phê cho mọi người. Mấy ngày nay, con gái trong văn phòng đều không ngớt lời khen ngợi cậu.

Cậu quét mắt nhìn Bảo Lam, huýt sáo:

– Wow, tớ phát hiện cậu càng ngày càng xinh đẹp đấy, lúc mới đến trông như một học sinh cấp ba ấy. – Hôm nay Bảo Lam mặc một chiếc áo khoác ngắn màu hồng và chiếc váy gấp ly màu đen, đôi tất màu xám nho nhã khiến đôi chân dài của cô càng thêm xinh đẹp. Tiểu Thang tới gần Bảo Lam, hỏi nhỏ. – Có bạn trai chưa? Nói thật đi, tớ có còn cơ hội không? Thực ra…

Đúng lúc đó có người mang cà phê tới, đặt trên bàn Bảo Lam, ngắt lời của Tiểu Thang. Cậu không vui quay đầu lại, đúng lúc gặp phải ánh mắt sắc bén của Lâm Ân Tá, sợ hãi chẳng dám nói thêm nửa lời.

Anh chàng Lâm Ân Tá nếu xét về ngoại hình, về khí chất, về gia thế, tất cả đều vượt xa những người cùng tuổi khác, người tinh mắt chỉ cần nhìn là biết anh là một người đặc biệt.

– Anh Lâm? Chào anh, chào anh. – Tiểu Thang biết anh là bạn 

thân của chủ biên. Ân Tá gật đầu, hỏi Bảo Lam bằng giọng thân mật:

– Mệt không? Bao giờ chúng ta đi được?

Chết tiệt thật, hóa ra người Bảo Lam hẹn lại là anh ta! Tiểu Thang chửi thầm một câu: An Bảo Lam đúng là một con chó nhỏ, vừa mới vào đã câu được một con cá to. Cậu ta vội vã nói là mình phải đi ăn cơm, biến nhanh xuống cầu thang. Phòng làm việc lúc xế chiều chỉ còn lại Ân Tá và Bảo Lam. Một mùi thơm thoang thoảng quyến rũ hơn cả mùi cà phê tỏa ra từ người anh.

– Còn phải làm thêm hả? – Anh liếc mắt vào tập bản thảo dày cộp trên bàn cô.

– Không, em vừa làm xong. – Bảo Lam nhấp một ngụm cà phê, sao anh biết là cô thích vị này nhất nhỉ? – Cảm ơn anh, anh tốt thật! Anh tốt với tất cả các cô gái khác như thế này sao?

Câu hỏi này có phần hơi đường đột.

Ân Tá mỉm cười:

– Đương nhiên là… không phải.

– Hồi nhỏ bố nói với em, trên thế giới này không có tình yêu nào vô duyên vô cớ, chỉ có mình là có thể khiến mình mỉm cười. – Bảo Lam nhớ lại khuôn mặt của bố. – Ân Tá, có phải ngày trước chúng ta gặp nhau rồi không? Sao anh lại giúp em?

– Ngốc quá… em nghĩ nhiều quá. – Anh đưa tay lên xoa nhẹ tóc cô. – Đi thôi, xuống dưới kia ăn cơm, anh mời em.

Lời mời của Ân Tá thường khiến người khác khó lòng mà từ chối, nhưng nếu biết khi ăn cơm sẽ gặp Jason, cô thà cả đời không bước chân xuống cầu thang.

Vừa đi ra khỏi tòa nhà không lâu, một cửa hàng đồ trang sức Catier ở ngay chỗ ngã rẽ thu hút ánh mắt của Bảo Lam. Noel năm ngoái, Jason nói là khi nào cô tròn 20 tuổi, hai người sẽ kết hôn và tới đây để mua nhẫn kim cương cho cô. Lời hứa hẹn ngọt ngào đã biến thành bong bóng, tỏa sáng lấp lánh dưới ánh nắng mặt trời, chỉ tiếc là bị một cơn gió vô tình thổi vỡ.

Cô nhìn vào bên trong qua lớp kính trong suốt, bỗng dưng cảm thấy người con gái ở trong cửa hàng rất quen thuộc, nhìn kỹ lại, đó chẳng phải là cô bạn gái Đàm Hiểu Phong của Jason sao? Nhìn kỹ lại, người bên cạnh quả nhiên chính là Jason. Hai người đang chụm đầu vào chọn nhẫn đôi. Người con gái thích một chiếc nhẫn rất đắt, Jason cau mày nói không đẹp, thực ra là vì nó đắt quá.

Đúng là oan gia ngõ hẹp, không thể nào tránh được. Bảo Lam vội vã cúi đầu định bỏ đi thì đúng lúc đó Jason và bạn gái mới quay đầu lại, nhìn thẳng vào mặt Bảo Lam.

Bốn người mặt đối mặt với nhau.

Bạn trai cũ, bạn gái của bạn trai cũ, tình địch, trong cuộc sống yên bình của An Bảo Lam từ trước tới nay chưa bao giờ náo nhiệt như vậy. Ân Tá vô cùng thông minh, vừa nhìn đã phát hiện ra mối quan hệ của ba người.

Anh kéo tay cô vào trong cửa hàng.

– Em yêu, đi nào, chúng ta vào chọn nhẫn.

Nhân viên trong cửa hàng vừa thấy anh đã nhiệt tình chào:

– Anh Lâm, hoan nghênh anh đến với cửa hàng chúng tôi. – Sự nhiệt tình cứ như thể chỉ cần anh tới một lần thôi cũng đủ đem lại vinh quang cho tiệm của họ.

– Cô gái này hôm nay muốn xem chiếc nhẫn kim cương đẹp nhất của năm nay, cô có thể giới thiệu cho chúng tôi được không? – Ân Tá nói.

– Dạ vâng ạ. – Nhân viên vội vàng lấy ra chiếc nhẫn mà bạn gái Jason vừa rồi tỏ ý thích, Ân Tá cầm lên ngắm nghía.

– Có cái nào đẹp hơn nữa không? Cái này vẫn có vẻ…

– Dạ vâng ạ, anh Lâm đúng là tinh mắt. – Cửa hàng trưởng vội vàng bày ra trước mắt họ một đôi nhẫn tình nhân vô cùng tinh xảo. Ân Tá cố ý thân mật nói vào tai Bảo Lam ngay trước mặt Jason:

– Em cứ chọn đi, thích cái nào thì anh tặng cho em.

– … Anh đúng là vô dụng! – Đàm Hiểu Phóng mất mặt, giận dỗi bỏ đi. Jason vội vàng đuổi theo, đuổi được một đoạn không xa thì quay đầu lại buồn rầu nhìn Bảo Lam, rồi lại quay người đi mất.

Thấy họ đều đã đi, Bảo Lam thở phào nhẹ nhõm, cả người vừa nãy căng thẳng nên cứng đờ, giờ bỗng cảm thấy vô cùng mệt mỏi. Ân Tá bảo cửa hàng trưởng cất nhẫn đi, đưa Bảo Lam ra khỏi cửa hàng như chưa có việc gì xảy ra.

– Vừa nãy… cảm ơn anh. – Bảo Lam cười ngượng ngùng. – Người đó là người yêu cũ của em.

– Ừ, anh biết.

– Sao anh lại biết?

– Đôi mắt của em nói cho anh biết. – Ân Tá nói. – Đôi mắt của An Bảo Lam không thể che giấu được bí mật nào cả.

Khuôn mặt cô đỏ bừng.

– Em mời anh ăn cơm nhé.

– Được thôi. – Ân Tá không hề khách khí, đi lên phía trước cô như một cậu bé mới lớn, dáng người cao gầy nhưng lại cho người khác một cảm giác an toàn. Cô rất thích mùi hương thoang thoảng tỏa ra từ người anh, nó giống như một mùi hương bẩm sinh rất quyến rũ.

Bảo Lam chi tiền rất rộng rãi, chưa nhận được lương nhưng cô gọi rất nhiều món ăn, bày kín cả một bàn. Ân Tá chỉ mỉm cười nói bữa ăn này thật thịnh soạn.

Người phục vụ hỏi hai người có muốn uống rượu không, Ân Tá nói là không nhưng Bảo Lam lại gọi một ly “Bách Lợi Điềm” (Giải thích: Tên một loại rượu của Trung Quốc).

– Anh còn tưởng em là kiểu con gái không uống rượu, không hút thuốc, không tới quán bar, từ nhỏ lúc nào cũng ngoan ngoãn ở nhà.

– Tại sao lại không phải? – Cô mỉm cười. Bao nhiêu năm nay, cô như một tờ giấy trắng, lúc nào cũng ngoan ngoãn, không uống rượu, không hút thuốc, không nói nhiều, ngay cả khi chia tay với Jason, cô cũng không tranh luận điều gì.

Một tờ giấy trắng tinh, trống rỗng, không có bất cứ dấu vết nào.

– Anh là người nhà của An Kỳ hả? – Bảo Lam rất tò mò.

Ân Tá chỉ cười, không trả lời.

– Chị ấy là bạn gái anh? Nhưng nhìn chị ấy lớn tuổi hơn anh nhiều… Xin lỗi, em vô duyên quá. – Bảo Lam ngậm chiếc thìa trong miệng. Ngụm trà trong miệng anh suýt thì phun ra ngoài, ngượng ngùng giải thích:

– Sao có thể thế được? Cô ấy học trên anh mấy khóa.

– A, hiểu lầm lớn quá rồi. Em xin lỗi, xin lỗi, anh ăn đi. – Bảo Lam vội vàng gắp thức ăn cho anh.

– Thực ra anh không còn là học sinh nữa, năm ngoái anh ở Mỹ về, trước đó học chuyên ngành kiến trúc. Anh mở một công ty thiết kế, có thời gian thì tới chơi. – Thiết kế kiến trúc có lẽ là chuyên ngành duy nhất trong khối ngành tự nhiên có hơi hướng của nghệ thuật. Cô nghe vậy thoáng kinh ngạc, thì ra anh là sinh viên chất lượng cao.

Cô vốn tưởng rằng anh học những chuyên ngành liên quan tới âm nhạc, bởi vì sự nho nhã toát ra từ con người anh như mùi chanh thơm mát, khiến người ta khó có thể quên được.

Cô gọi nhân viên phục vụ ra thanh toán, nhưng nhân viên chỉ mỉm cười nói:

– Anh Lâm đây đã thanh toán rồi, anh ấy là hội viên VIP của tiệm chúng tôi.

– Trời ơi, sao đi đến đâu anh cũng là hội viên vậy?

Anh chỉ cười mà không nói gì. Buổi hòa nhạc tối nay rất hay, cô xem chăm chú, thi thoảng lại lén quay sang nhìn anh. Khuôn mặt anh nhìn nghiêng trong ánh sáng mờ mờ đẹp như một bức tượng. Chàng trai này khó đoán như một câu đố, nhưng lại như một quả tranh mới hái, rốt cuộc thì tại sao anh lại tiếp cận với cô?

Trời đã rất khuya, Ân Tá lái xe đưa cô về tới nhà, nhìn theo cho tới lúc đèn nhà cô đã bật sáng rồi mới yên tâm quay xe về. Mấy hôm nay mẹ không ở nhà, khi Bảo Lam bật đèn phòng khách lên, kinh ngạc phát hiện ra Jason đang ngồi trên ghế salon.

– Cái gã chiều nay đưa em về hả? Hắn là ai? – Jason lên tiếng gắt gỏng.

– Không cần anh lo. – Bảo Lam mở rộng cửa ra. – Làm thế nào mà anh vào được.

Anh ta lúc lắc xâu chìa khóa trong tay.

– Cái này là em đưa cho anh.

– Vậy làm phiền anh, sau khi chia tay đừng có chạy tới ngồi trên ghế nhà tôi lúc nửa đêm được không, người sống cũng bị anh dọa cho chết khiếp.

– Nhìn khí sắc của em cũng không tệ… – Vốn tưởng rằng Bảo Lam không có anh ta thì sẽ không sống được, bây giờ thấy cô vẫn khỏe mạnh, lại còn có một người con trai khác lái ô tô đưa về, anh ta không tránh được cảm giác thất vọng. – Người vừa nãy rốt cuộc là ai? Bạn trai mới hả?

– Chẳng liên quan gì tới anh cả. 

– Sao lại không liên quan? Em vừa mới chia tay với anh, chớp mắt đã có người mới, có phải em cố ý làm anh mất mặt không?

Cô tức nghẹn họng, một hồi lâu không nói nên lời.

– Thôi bỏ đi, không tính toán với em. – Jason lấy ra một quyển sổ tín dụng. – Đây là số tiền mà em dùng của anh tháng trước và tháng trước nữa, trước tháng này trả hết cho anh, cứ chuyển tiền vào tài khoản của anh là được rồi.

– Cái gì? – Cô nhìn quyển sổ ghi chép lại những lần đi mua quần áo, đi ăn cơm, hoang mang mất mấy giây, những cái này chẳng phải những khoản chi tiêu khi yêu nhau sao? Lúc đầu anh nói là tặng cho cô, sao bây giờ lại trở mặt không chịu nhận, còn bắt cô phải tự trả tiền.

Sự lạnh lẽo dâng lên từ đáy lòng, cô cầm hóa đơn lên nói:

– Được! Tôi sẽ trả! Muộn quá rồi, anh về đi, để chìa khóa nhà tôi lại.

Jason không chịu đi.

– … Đã muộn thế này rồi… Em để anh ngủ ở đây một đêm. Đêm cuối cùng của chúng ta, Bảo Lam… – Anh ta ôm chặt lấy Bảo Lam nhưng cô lạnh lùng đẩy ra.

Giây phút đó, trong lòng cô chỉ là sự căm ghét đến cùng cực gã đàn ông trước mặt, thậm chí cô còn nghĩ, có phải ngày trước mình bị điên hay không mà lại đi thích một kẻ như thế này?

– Buông tay ra! Đưa chìa khóa cho tôi.

– Định giả vờ đoan trang hả? – Jason vẫn mặt dày, ôm chặt lấy cô. – Thực ra trong lòng em vẫn còn nhớ anh? Vẫn còn thích anh phải không?

– Này! Anh! – Con gái sức yếu, cô giằng co với hắn, lồng ngực sắp vỡ ra vì bị ôm quá mạnh. Đúng lúc này, cánh cửa lớn khép hờ bị người nào đó đẩy mạnh, hai người trong phòng đều sửng sốt quay lại, thấy dưới ánh đèn hành lang là khuôn mặt anh tuấn của Ân Tá.

Anh bước vào vỗ nhẹ lên vai Jason.

– Hình như cô ấy không thích lắm, có cần gọi cảnh sát tới để hỏi cô ấy hay không?

– Mày! – Jason mất mặt, chỉ hừ một tiếng, khoác áo khoác lên rồi bỏ đi. Bảo Lam gọi anh ta lại.

– Này, để chìa khóa lại.

Hắn quay đầu lại nhìn Ân Tá, miễn cưỡng ném chùm chìa khóa lên ghế, buông một câu “nhớ trả tiền vào tài khoản” rồi bỏ đi.

Anh ta đi rồi, Bảo Lam mới phát hiện ra người mình mồ hôi đầm đìa. Sao mình lại thích một kẻ như vậy? Chia tay thì trở mặt đòi tiền, đã thế lại còn muốn ăn vụng ở nhà người từng bị anh ta bỏ rơi.

Sao mình lại yêu một kẻ như thế?

– Nghỉ một lát đi, đừng sợ, đừng sợ. – Anh dịu dàng vuốt tay cô. Bảo Lam lúc này mới thấy nhẹ nhõm hơn, nhưng nhìn thấy chùm chìa khóa là lại nổi giận.

– Nếu lần sau hắn còn tới, không biết có may mắn gặp anh như hôm nay không?

– Hôm nay đúng là số em may thật, em quên điện thoại trong xe của anh. – Anh lấy điện thoại của cô ra, đặt xuống bàn. Nếu không phải anh nhìn thấy điện thoại rơi trên ghế lái phụ, đích thân mang lên đây, có lẽ đêm nay Bảo Lam không thoát được.

Hình như anh rất quen thuộc với hoàn cảnh gia đình cô, nửa đêm tới nhà cũng không hỏi vì sao cô chỉ có một mình, bố mẹ cô ở đâu.

– Nếu em lo thì anh có thể thay khóa giúp em, mai vứt bộ chìa khóa này đi, thế là hắn không vào nhà em được nữa.

– Muộn thế này rồi… – Cô nhìn ổ khóa trên cánh cửa. Buổi tối chỉ có mình cô ở nhà, nhỡ nửa đêm có ai xông vào…

– Chỉ cần thay ổ khóa thôi, chiếc chìa khóa kia của hắn không mở được đâu. – Ân Tá xuống lầu, lái xe tới một cửa hàng gần đó mua cái khóa. – Có tuavít bốn cạnh không?

– Dạ có, để em tìm. – Cô mở ngăn kéo ra tìm chiếc tuavít bốn cạnh mà mấy năm trước bố vẫn dùng, đưa cho anh. Anh nhanh nhẹn tháo ổ khóa cũ ra, thay ổ khóa mới vào.

Lách cách, lách cách.

Ổ khóa mới vang lên âm thanh chắc chắn và đáng tin cậy. Bảo Lam yên tâm hơn rất nhiều. Cô cảm kích nghĩ tới dáng vẻ bận rộn của anh ban nãy, giống y như hồi nhỏ bố cô cũng bận rộn vì gia đình này vậy, khiến lòng cô thật sự yên tâm.

Khóa cửa đã thay xong, anh cũng yên tâm hơn. 

– Muộn quá rồi, anh về nhà đây, em nghỉ đi nhé. Có chuyện gì thì gọi điện cho anh. – Anh cầm áo khoác lên rồi đi về.

– Ý, chờ chút đã. – Cô gọi anh.

– Có chuyện gì hả?

– Dạ, không có gì… – Giây phút đó, bỗng dưng cô thấy sợ anh lại đi mất. Dường như chỉ cần anh ở lại đây, cô sẽ không còn sợ gì nữa.

– Ngoan đi. – Anh dịu dàng vuốt tóc cô rồi ra về.

Bàn tay anh thật là ấm áp.

– Bảo Lam, cô vào văn phòng của tôi một chút. – Giờ nghỉ trưa, An Kỳ gọi Bảo Lam vào. Sau lần phỏng vấn trước, đây là lần đầu tiên cô vào phòng của chủ biên. An Kỳ ném một xấp báo cáo chuyên đề xuống trước mặt cô. – Cô định dùng cái này để che giấu tôi hả? Mấy ngày hôm nay cô làm báo cáo chuyên đề, nhưng có đồng nghiệp nói rằng những cái này có tòa soạn khác đã làm rồi.

Đã làm rồi?

Không, những cái này đều do cô thức đêm mệt nhọc để làm ra, sao lại có chỗ dùng rồi?

– Chủ biên, những thứ này không thể dùng rồi được. Đây đều là em…

An Kỳ ngắt lời cô.

– Đúng là tôi đã nghe mấy lời đồn đại về cô, nhưng Bảo Lam, tôi vẫn tin tưởng vào năng lực làm việc của cô. Cho dù những cái này có phải cô viết ra hay không, chỉ hy vọng sau này cô tiếp tục cố gắng, ngày kia giao chuyên đề mới tới cho tôi, OK?

– Chủ biên, những cái này đúng là do em viết, không thể nào lại có tòa soạn khác dùng rồi! – Bảo Lam vẫn muốn biện minh cho mình, nhưng An Kỳ lại lạnh lùng ngắt lời:

– Nếu thực sự là do cô viết, chứng tỏ cô có thực lực, vậy thì viết một cái khác hay hơn để chứng minh bản thân đi.

Có điện thoại gọi tới, An Kỳ vội nhấc máy lên nghe, giọng nói gắt gỏng lập tức trở nên dịu dàng hơn:

– Thì ra là tổng giám đốc Lưu à, dạ vâng, 6 rưỡi chiều, chúng ta gặp nhau sẽ nói về chuyên mục quảng cáo đó…

Bảo Lam cầm xấp báo cáo, ấm ức đi ra khỏi phòng chủ biên.

Cô vừa bước ra, mấy đồng nghiệp vừa nãy vẫn nhìn chằm chằm vào phòng chủ biên đều đồng loạt cúi đầu, làm như không nhìn thấy gì. Bảo Lam âm thầm quay về chỗ ngồi, bên tai lập tức vang lên những tiếng cười khúc khích.

Thì ra bất cứ góc nào trên thế giới này đều như vậy. Trên màn hình hiện lên khung cửa sổ chat MSN, Tiểu Thang hỏi:

– Chủ biên vừa nói gì cậu hả? Lúc đi ra, nhìn sắc mặt cậu tệ lắm!

– Cảm ơn.

– Đúng rồi, có phải cậu là do Lâm Ân Tá giới thiệu vào không?

– Hử?

– … Có tin đồn! Nghe nói chủ biên rất thích anh Lâm, nhưng anh Lâm lại quan tâm tới cậu. Cậu cẩn thận kẻo bị chủ biên ghét đấy.

Bảo Lam bất giác thấy sợ hãi. Thì ra là có chuyện đó. An Kỳ thích Ân Tá, vậy Ân Tá có thích An Kỳ không? Mối quan hệ giữa họ hình như không bình thường.

Bảo Lam cắn môi, không biết vì sao, trong lòng cô cứ thấy khó chịu.

Tối hôm đó bận viết báo cáo chuyên đề tới nửa đêm, lúc đi xuống bãi đỗ xe ở dưới lầu, xung quanh tối om, chẳng thấy bóng dáng bảo vệ đâu. Bảo Lam rảo nhanh bước chân, đôi giày cao gót gõ lên nền xi măng, trong đêm tối lại càng thêm rõ ràng. Trời quá khuya nên cô không dám đứng chờ ở bến xe buýt, bèn ra sức chạy, chỉ cần chạy qua khỏi bãi đỗ xe này, tới góc đường bên kia là có thể bắt taxi về nhà.

Đêm khuya, gió to, bỗng dưng có một chiếc xe dừng ngay bên cạnh Bảo Lam, khiến cô hoảng sợ toát mồ hôi lạnh.

Người ngồi trong xe mở cửa sổ rồi thò đầu ra ngoài. Đó là Ân Tá:

– Bảo Lam?

An Kỳ ngồi bên cạnh Ân Tá, “dịu dàng” nói:

– Ai dà, Ân Tá xem kìa, người mà cậu giới thiệu quả là chăm chỉ, làm thêm cho tới tận giờ.

– Lên xe đi, đừng đi một mình buổi đêm. – Ân Tá quay đầu xe lại đưa Bảo Lam về nhà rồi mới đưa An Kỳ đi.

Nhìn chiếc xe của anh rời đi, nghĩ lại cô gái xinh đẹp trang điểm kỹ càng ngồi cạnh anh, Bảo Lam soi mình trong tấm kính cửa sổ bên đường, nhìn bộ dạng làm thêm mệt mỏi và tiều tụy của mình, thấy mình thật là thê thảm.

Ân Tá, anh đang hẹn hò với An Kỳ sao?

Hai người đang yêu nhau sao?

Ngày hôm sau, vừa tan học là Bảo Lam vội vã tới tòa soạn, quả nhiên An Kỳ cố tình gây khó dễ cho cô, không những nói là cô tới muộn, trừ của cô 100 tệ mà còn bắt cô lấy được bản kế hoạch quảng cáo có chữ ký của Tổng giám đốc Lưu trước khi ông rời khỏi văn phòng ở Công ty quảng cáo Hằng Đại.

– Bây giờ là 6 giờ, Tổng giám đốc Lưu thường về lúc 6h30. Bản kế hoạch này rất quan trọng với tạp chí của chúng ta, hôm nay nhất định phải mang về. – An Kỳ khẽ nhướng mày lên, ra lệnh cho những người khác theo cô vào phòng họp.

– Còn đứng đấy làm gì, chúng ta đi thôi. – Tiểu Thang cầm chìa khóa xe công ty lên, hai người lái xe vội vàng đi tới văn phòng của ông Lưu, nhưng ông vẫn còn đang họp. Tiểu Thang lấy ra mấy tờ giấy kẹp trong tập tài liệu đưa cho cô. – Đi phô tô ba bản, tớ ở đây chờ ông ấy. – Cậu hạ thấp giọng. – Nghe nói ông Lưu này háo sắc lắm, một mình cậu đứng ở đây chờ, tớ sợ nguy hiểm.

Thì ra là như vậy. Cô cảm kích gật đầu, cho dù thế nào thì chạy đi chạy lại cũng còn hơn là ở cạnh một người đàn ông trung niên hiếu sắc. Công ty này không cho người ngoài sử dụng máy phô tô, cô xuống lầu, đi một đoạn rất xa mới tìm thấy một cửa hàng phô tô, còn đang bận thì Tiểu Thang gọi điện thoại tới.

– Bảo Lam, đứng chờ đói quá, nhân tiện mua cho tớ bát cá viên về nhé.

– Ừ. – Cô chẳng nghĩ ngợi gì nhiều, đồng ý luôn, tới lúc mang sấp tài liệu đã phô tô và bát cá viên lên đến nơi, cô nhìn thấy tổng giám đốc Lưu và An Kỳ đang đi cùng nhau.

– Chủ biên! – Bảo Lam chào An Kỳ theo phản xạ.

An Kỳ đang vui vẻ đứng cạnh ông Lưu, ánh mắt cô ta lướt qua bát cá viên mà Bảo Lam cầm trong tay.

– Chẳng phải tôi bảo cô tới chờ tổng giám đốc Lưu sao? Cô đi đâu hả? Nếu không phải tôi tới đột xuất, có phải là cô định trốn việc luôn không?

– Cái này là… – Còn chưa chờ Bảo Lam giải thích, Tiểu Thang đã vội vàng tranh lời. – Chủ biên, Bảo Lam vẫn còn nhỏ, khó tránh khỏi sai sót. Giờ cũng không sớm nữa, chúng ta đưa tổng giám đốc Lưu tới quán ăn lần trước, được không?

– Lại phát hiện ra chỗ nào mới hả? – Ông Lưu rất hưng phấn, vội đi theo An Kỳ. Bảo Lam thận trọng đi theo đằng sau.

An Kỳ lườm cô.

– Cô không cần phải đi theo.

– Dạ? – Bảo Lam khựng người lại. An Kỳ nói với Tiểu Thang:

– Sau này cậu nhận mấy kế hoạch mà Bảo Lam đang làm, còn nữa, từ mai cậu chuyện lên làm chính.

– Vậy em làm gì ạ? – Bảo Lam hỏi.

– Cô? – An Kỳ khinh miệt nói. – Yên tâm đi, cô là người Ân Tá giới thiệu tới, tôi sẽ không đuổi việc cô đâu. – Nói rồi quay đầu bỏ đi. Tiểu Thang đi qua Bảo Lam, vỗ nhẹ tay lên vai cô tỏ ý an ủi.

– Ngốc quá, làm việc gì cũng phải động não. – Cậu ta ném lại một câu “cố lên” rồi chạy vào thang máy, cứ như thể bát cá viên vừa nãy là do cô tự mua chứ chẳng liên quan gì tới cậu ta ca.

Cửa thang máy đóng lại, Bảo Lam còn nghe thấy An Kỳ khen Tiểu Thang là làm việc nghiêm túc và có trách nhiệm.

Tối hôm đó, cô sụt sùi quay về nhà, hắt xì hơi liên tục, cửa nhà lại bị khóa trái bên trong. Chắc là mẹ lại đưa tình nhân về nhà.

– Mẹ? Mở cửa! Mở cửa!

Bảo Lam ấm ức đập cửa, bên trong chẳng có ai lên tiếng. Từng cơn gió thổi mạnh qua hành lang, quất vào mặt Bảo Lam, lạnh buốt.

Điện thoại cũng không có ai nhấc máy.

Cô biết cánh cửa này sẽ không mở ra nữa.

Bảo Lam bắt đầu run lên từng chập, chạy xuống dưới lầu gọi điện thoại cho Ngải Linh Linh.

Điện thoại thông, nhưng đầu dây bên kia là giọng của một chàng trai.

– A lô? – Giọng nói khàn khàn như dính lại, rất dịu dàng.

– Ân Tá? Sao lại gọi tới số điện thoại của anh nhỉ? – Cô nhìn màn hình điện thoại, giọng nói lắp bắp. – Xin lỗi, em gọi nhầm, em… em… – Một cơn gió lớn thổi đến khiến cánh cửa kính ở đại sảnh vang lên loảng xoảng, cả người cô như rơi vào một kho đá lạnh buốt.

Lạnh lẽo, ấm ức, thất vọng.

Sống mũi cay cay, những giọt nước mắt nóng hổi lăn dài trên hai gò má lạnh buốt, giọng nói của anh xé rách cả cái lạnh và sự cô độc, khiến cô cảm thấy mình vẫn còn đang sống.

Ân Tá lúc này đang ngồi uống cacao nóng trong quán sô cô la mà mình mở, nghe thấy tiếng gió vù vù ở đầu dây bên kia, anh lên tiếng hỏi:

– Em đang ở đâu?

– Dưới lầu, không vào được nhà.

– Khóa hỏng rồi hả?

– Không, trong nhà có người… – Anh nghe thấy bên kia có tiếng khóc nho nhỏ, tiếng khóc hòa lẫn với tiếng gió rít vù vù. – Bởi vì họ đều ở nhà nên em không tiện vào.

Tiếng nói nghẹn ngào, tiếng khóc ấm ức như muốn xé tim anh ra. Anh chỉ cảm thấy tim mình đau nhói. Một đêm có bão cấp 8, từng hạt mưa lớn xối xả trút xuống. Sao cô lại ở ngoài một mình?

– Chờ ở đó, anh tới ngay. – Nói xong, Ân Tá vội vàng khoác áo khoác rồi lao ra khỏi cửa.

Mưa gió đua nhau gào thét. Khi đi qua biển, sóng biển không ngừng vỗ bờ, ở mấy khúc cua, suýt chút nữa thì xe anh lao xuống vực… Anh đang trên đường chạy tới với cô gái đó.

Cho tới khi thân hình gầy bé của cô xuất hiện trong tầm mắt anh. Cô run rẩy co mình trong đại sảnh rộng mênh mông, giống như một chú chim nhỏ không có nơi để về. Thấy anh tới, hai mắt cô ươn ướt, không rõ là nước mưa hay nước mắt. Anh không nhịn được lao tới ôm chầm lấy cô.

– Có lạnh không? – Anh dịu dàng hỏi, ôm chặt cô vào vòng tay của mình.

Anh muốn bảo vệ cô. Bảo vệ cô thật cẩn thận.

Vào lúc cái lạnh đã lên tới cực điểm, ý thức dần dần mất đi. Bảo Lam không nhớ rõ làm thế nào mà cô lại mặc áo khoác của Ân Tá, rồi được anh bế lên xe. Chiếc xe đi thẳng về tiệm sô cô la.

Tiệm sô cô la có tên “Hồi ức” này là một cửa hàng rất nổi tiếng trong thành phố, nghe nói ông chủ là một người nổi tiếng, rất đẹp trai, có thể đích thân làm ra những chiếc kẹo sô cô la dành cho khách hàng. Mỗi một loại sô cô la đều có tên riêng của nó

“Margaret” là loại sô cô la có nhiều sữa, thích hợp với những cô gái nhỏ nhắn đáng yêu, ăn một miếng có cảm giác như đang được đắm mình trong tình yêu;

“Chú người gỗ ở Edinburgh”, vị đắng nhưng lại khiến người ta không thể không thích, chuyên dành cho những người đang say đắm trong tình yêu

“Ánh sáng thành Viên” là sô cô la trắng, vị đậm, rất thơm, tràn đầy sức mạnh, dành cho những người có tâm hồn tự do và dũng cảm.

Một cửa hàng sang trọng, nghe nói chỉ có một số ít những người nổi tiếng hoặc thuộc giới thượng lưu mới có tư cách làm hội viên cao cấp ở cửa hàng này, mới có may mắn được nếm thử các loại sô cô la ở đây.

-… Chờ một chút. – Cô kéo nhẹ vạt áo anh, ghé vào tai anh thì thầm. – Em không phải là hội viên ở đây.

– Không sao, anh là chủ cửa hàng.

– Hả?

Anh kéo cô vào trong lúc mà cô vẫn còn đang kinh ngạc tột độ, quả nhiên, các nhân viên trong cửa hàng đều lễ phép cúi đầu chào anh.

– Chẳng phải mọi người nói ông chủ cửa hàng này là một người nổi tiếng sao? – Bảo Lam nhìn anh. – Anh là?

– Ngốc thế. Chỉ là tin đồn thôi. – Ân Tá dẫn cô vào phòng trong. Căn phòng này được bài trí rất trang nhã, thể hiện sự trầm ổn của một người đàn ông nhưng vẫn không bị “lạc mốt”. – Em ngồi đi. – Anh lấy ra một hộp sô cô la rất đẹp từ trong tủ.

– Ăn thử xem.

Những viên sô cô la màu trắng tỏa hương thơm quyến rũ, chỉ mới nhìn đã biết chắc chắn là rất ngon. Cô thận trọng nhón một viên nhỏ cho vào miệng.

Đầu tiên là mùi sữa rất đậm tan trên đầu lưỡi, phảng phất như mùi nước hoa cao quý, in sâu vào lòng người, sau đó cô cảm thấy như có mùi thơm của hoa, hình như là mùi hoa hồng, nhưng cũng có cảm giác như mùi thơm nhẹ nhàng của bách hợp, hình như còn cả mùi hoa nhài, cảm giác thật kỳ diệu. Cô kinh ngạc ngẩng đầu lên, những buồn rầu lúc nãy đều đã tan biến hết.

– Vị này là…? Có phải mỗi loại sô cô la đều có tên phải không? – Cô hỏi.

– Tên thì chưa nói cho em biết được, mang về đi, coi như là lời xin lỗi anh dành cho em. – Sắc mặt của Ân Tá trở nên phức tạp, hình như bị bao bọc bởi một lớp sương mù dày đặc.

– … Xin lỗi? – Bảo Lam không hiểu. – Anh làm gì có lỗi với em sao? Giúp em nhiều như vậy, em cảm ơn anh còn không kịp.

Anh lắc đầu, chỉ mỉm cười mà không nói gì.

Cô gái ngốc nghếch này vẫn không hiểu nguyên nhân vì sao anh lại đối xử với cô như thế. Nếu cô biết sự thực rồi, chỉ sợ cô sẽ không thèm nhìn anh lần nào nữa, chỉ muốn xé xác anh ra thành hàng ngàn mảnh.

Ân Tá chăm chú nhìn khuôn mặt cô, bất giác nghĩ, khuôn mặt này thật là đẹp.

Mềm mại, ấm áp, như một đóa hoa cúc nhỏ khiến ai cũng phải yêu mến.

– Meo… – Một chú mèo mướp nhỏ nằm dưới chân ghế salon lười nhác kêu lên một tiếng.

Ân Tá ôm nó lên. Nó rất nhỏ, chỉ bằng một nắm tay.

– Chú mèo đáng yêu quá, anh nuôi hả?

– Coi như là thế. Nó tên là Tiểu Báo, ngày trước cứ nằm ở trước cửa hàng anh không chịu đi, thế là giữ nó lại. – Ân Tá dùng tay chỉ nhẹ lên khuôn mặt nhỏ của nó. Tiểu Báo bị mù, hai con mắt hoàn toàn không nhìn thấy gì, ánh mắt nó trong sáng tới mức khiến người ta cảm thấy nó không thuộc về thế giới này. Nó không nhìn thấy Ân Tá, nhưng có thể nghe được giọng nói của anh, cảm nhận được ngón tay anh, bởi vậy nó cứ ra sức rúc vào lòng anh.

Ân Tá nói:

– Em thấy nó đấy, không cha không mẹ, lại không nhìn thấy gì, nhưng nó vẫn cố gắng để tồn tại. – Anh đặt Tiểu Báo vào tay Bảo Lam.

Tiểu Báo cảm nhận được hơi ấm từ tay Bảo Lam, bèn chầm chậm ngẩng đầu lên, nhìn cô.

Nó không nhìn thấy gì cả, nhưng hình như nó có linh cảm rất nhạy bén, thò cái chân nhỏ ra vẫy vẫy về phía cô. Một sinh mệnh nhỏ bé và yếu ớt cũng đang cố gắng để dành lấy một hơi ấm cho cuộc đời mình.

Bảo Lam sợ nó bị ngã bèn đặt nó xuống đất rồi định bước đi. Ai ngờ Tiểu Báo lặng lẽ theo sau rồi bám chặt lấy chân cô.

Nó tưởng cô định đi, tưởng cô không còn cần nó nữa.

Tiểu Báo sợ hãi ôm chặt lấy chân Bảo Lam, nó không biết rằng những móng vuốt sắc nhọn của nó đã cào rách da cô. Bảo Lam kêu lên đau đớn, Ân Tá vội vàng ôm Tiểu Báo lại: 

– Em đừng trách nó, nó không nhìn thấy gì cả, không biết là mình làm em bị thương. Nó rất thích em, hình như sợ mất em.

Nó chỉ đang cố hết sức để giữ cô lại.

Bảo Lam lại đón Tiểu Báo từ tay anh, bỗng dưng bật khóc nức nở, không thể nào nín được. Ân Tá vuốt tóc cô, dịu dàng như khi vuốt lông Tiểu Báo.

– Em có tâm sự gì hả?

– Thi thoảng cảm thấy mình là người thất bại, cả tình yêu lẫn công việc đều thất bại.

– Vậy sao? – Anh cười, cầm lên một hộp sô cô la khác, đưa cho cô. – Nếm thử cái này xem.

Bảo Lam lấy một viên bỏ vào miệng, vị đắng tan trên đầu lưỡi. Cô cau mài:

– Sao mà đắng thế… – Nhưng còn chưa nói xong, khi lớp vỏ đắng bên ngoài của viên sô cô la tan hết, một vị ngọt dịu dàng lan khắp miệng.

Mùi vị hạnh phúc tới mức khiến người ta phải rơi lệ.

– Ừm, chính là mùi vị này. – Cô thốt lên hài lòng.

Ân Tá xoa nhẹ lên mái tóc của cô.

– Thích không? Nó cũng giống như tình yêu của em, lúc bắt đầu thì đắng, nhưng sau đó sẽ tốt dần lên, khi em tìm thấy một người thích hợp và một cách yêu thích hợp.

– Ừm… – Cô hình như đã hiểu rồi, mặc kệ khóe mắt còn đang ướt, cô vẫn nhoẻn miệng cười rạng rỡ. Cô luôn như vậy, không biết rằng mình thu hút người khác chính bởi nụ cười trong sáng.

Ân Tá nhìn cô say đắm.

– Sao thế?

– Không có gì, không có gì. – Ân Tá vốn luôn lạnh lùng phát hiện mình nói quá nhiều trước mặt cô nhóc này, thi thoảng lại còn ngẩn ngơ, bất giác hai tai nóng bừng lên. Chuyện gì vậy nhỉ? Bảo Lam nghiêng đầu nhìn Ân Tá. Anh chàng này dịu dàng hơn rất nhiều so với tưởng tượng của cô, điểm tốt của anh chỉ dần dần bộc lộ ra sau khi tiếp xúc một thời gian dài.

Hai người đều ôm tâm sự riêng của mình. Tiểu Báo nằm trong lòng Bảo Lam, thở đều đều, chìm đắm vào giấc mơ của riêng mình.

Vận may rồi cũng có ngày kết thúc. Không phải người nào cũng nhìn lầm người và có “kinh nghiệm” bị người đàn ông mà mình yêu tha thiết bỏ rơi; cũng không phải mọi người đều không cần phải dựa vào bố mẹ khi còn trẻ, luôn dũng cảm, kiên cường. Trắc trở chưa chắc đã là một liều thuốc tốt. Bảo Lam đã dần hiểu ra điều đó trong những khó khăn liên miên, nút thắt trong lòng cũng dần dần lỏng ra…

Ân Tá bảo một nhân viên nữ trong cửa hàng tìm một bộ quần áo ấm áp sạch sẽ cho Bảo Lam thay, còn đích thân pha cho cô một ly cacao nóng, đặt vào tay cô.

Cô như một đứa trẻ khó khăn lắm mới nắm được chút hơi ấm, sợ nóng, nhưng lại không nỡ buông tay ra, cẩn thận uống từng ngụm nhỏ. Anh dịu dàng bóp trán cho cô.

– Em bị sốt hả? – Đúng thật, trán hơi nóng. – Đúng là cô nhỏ yếu đuối. – Ân Tá thở dài, lấy ra một viên thuốc giảm sốt đưa cho cô, rồi lại sờ lên má cô, hình như đang lẩm bẩm điều gì đó.

– Bảo Lam là một cô bé cần có người khác thương yêu. – Anh nói. Ánh mắt anh lúc này như ánh mắt của một người anh trai, một người bố. Đây không phải lần đầu tiên Bảo Lam đọc được chữ “bố” trên người anh.

Vì sự chu đáo, dịu dàng và vững chãi của anh không giống như những chàng trai trẻ tuổi khác. Sự dịu dàng của anh là một ly cacao nóng, là một câu nói quan tâm, là một chỗ dựa vững chắc. Sự dịu dàng của anh luôn luôn rất hữu hiệu.

Một chàng trai như thế này chắc rất thích hợp để làm chồng.

Trong ánh sáng của buổi hoàng hôn, cô bắt đầu sốt nhẹ, ngốc nghếch nghĩ. Căn phòng trong cửa hàng sô cô la này được bài trí thật là ấm áp, sàn gỗ màu nâu đỏ và những vật dụng trong căn phòng đều tỏa mùi hương thoang thoảng. Cà phê đang sôi ùng ục trong ấm.

Nghe nói tối nay bão đổ bộ về đất liền, các nhân viên trong cửa hàng lần lượt ra về, cả cửa hàng trong phút chốc chỉ còn lại Bảo Lam và Ân Tá.

– Tối nay em ngủ ở phòng bên cạnh. – Ân Tá mở cửa căn phòng bên cạnh, Bảo Lam đi vào trong, thì ra ở đây còn một căn phòng khác, nhỏ hơn, chăn gối ngay ngắn, sạch sẽ, một ngọn đèn nhỏ khiến căn phòng càng trở nên đẹp hơn.

Chờ một chút, chỉ có một cái giường?

– Thế anh ngủ ở đâu. – Bỗng dưng nghĩ tới điều này, hai má cô đỏ hồng.

Ân Tá nhìn ra ngoài trời mưa mù mịt.

– Anh lái xe về, sáng mai tới đón em. Em cứ yên tâm ngủ một giấc đi.

– Một mình em hả? – Lời vừa nói ra, cô đã cảm thấy không ổn. Không ngủ một mình, chẳng nhẽ cô muốn Ân Tá ở lại đây cả đêm? Anh là con trai mà. Nhưng… Nghĩ tới việc phải ở một nơi xa lạ suốt một đêm, ngoài trời thì đang bão, cô lại thấy sợ hãi.

Anh nhận ra sự lo lắng của cô.

– Em sợ hả?

– Dạ… có một chút. – Cô cúi đầu nhìn đôi giày của mình. Gió ngoài cửa càng lúc càng lớn, tiếng cành cây gãy, tiếng biển quảng cáo bị gió thổi phát ra những âm thanh thật đáng sợ.

– Thưa các bạn, tâm cơn bão lần này đã đổ bộ vào đất liền… – Tín hiệu truyền hình trực tiếp trên tivi đột nhiên bị ngắt, màn hình biến thành hàng vạn những điểm nhỏ trắng đen nhấp nháy.

Chắc là dây dẫn bị gió thổi đứt. Bảo Lam bất giác lại lo lắng, lúc này Ân Tá lái xe về nhà liệu có nguy hiểm không? Vừa nãy trên tivi còn cảnh cáo mọi người không nên ra đường.

– Hay là anh ở lại đi? – Bảo Lam nghĩ ngợi. – Anh ngủ ở phòng này đi, em làm phiền anh quá rồi, ngủ ở sôfa ngoài phòng khách cũng được.

– Ừm, nhóc con ngoan thật. – Ân Tá nhét chiếc gối vào tay cô, đẩy cô tới sát mép giường, người anh áp sát vào người cô.

Gần quá, gần quá!

Có thể cảm nhận được hơi thở của nhau, trong tiếng gào thét của gió bão, một sự dịu dàng len vào giữa hai người.

Bỗng dưng cô cảm thấy sẽ xảy ra điều gì đó, hai gò má đỏ ửng. Tới lúc định thần lại, Ân Tá đã nhoài người ra sau lấy một cái gối khác, đi ra phòng khách, ngồi lên sôfa.

– Được rồi, tối nay anh ngủ ở đây. – Anh cười. – Có cacao nóng, nghe nhạc và tiếng bão, tiếng mưa, cũng thú vị đấy chứ? Nhóc con, em cũng ngủ đi. Mau đóng cửa vào.

Cô đóng cửa phòng lại, trốn sau cửa cười khẽ.

Bảo Lam lăn lộn mấy vòng trên giường mà vẫn không ngủ được, trong đầu cứ xuất hiện hình ảnh của Ân Tá. Chỉ cần ngoài phòng khách có bất cứ âm thanh nào dù rất nhỏ cũng khiến cô tỉnh dậy. Mãi tới nửa đêm, cô không nhịn được bèn bò dậy, mở hé cửa ra lén nhìn về phía ghế sôfa.

Ân Tá co mình trong chiếc ghế, ngủ ngon lành.

Thì ra khi ngủ anh toàn co chân lên, giống như một chú cún nhỏ cuộn mình trên ghế, dáng vẻ vô cùng đáng yêu, không còn vẻ lạnh lùng như thường ngày.

Cô mặc áo ngủ, len lén nhón chân trần tới gần chiếc ghế.

Lần đầu tiên nhìn trộm anh khi ngủ. Lông mi anh thật dài, thật dày, như một đứa trẻ có dòng máu Âu Mỹ trong người. Khóe miệng anh còn một nụ cười, có phải anh đang nằm mơ không?

Có phải… mơ thấy người con gái mà anh thích không?

Người con gái mà Ân Tá thích là ai, như thế nào? Nụ cười trên khuôn mặt Bảo Lam dần dần trở nên méo mó đến tội nghiệp. Người mà Ân Tá thích chắc chắn không phải là đứa con gái phiền phức như cô? Cô bắt đầu suy nghĩ lung tung. Đột nhiên mí mắt Ân Tá thoáng động đậy… Chết rồi, không kịp trốn đi rồi. Bảo Lam ngốc nghếch đứng nhìn Ân Tá tỉnh lại, khóe miệng mấp máy nói:

– Hi, anh tỉnh rồi hả?

– Ừm, không ngủ say được. – Anh nhìn cô, ánh mắt sâu thăm thẳm.

Cô từng nghe người ta nói, nếu có một chàng trai thích bạn, trong ánh mắt của anh sẽ có sự yêu thương, nếu anh ấy không yêu bạn, trong ánh mắt của anh chỉ có dục vọng. Trong giây phút đó, cô nhìn chăm chú vào mắt của anh, cô nhìn thấy… sự yêu thương. Sự yêu thương sâu sắc.

– Bảo Lam, lại đây.

– Dạ?

Cô còn chưa kịp hết kinh ngạc thì đã chạm phải đôi môi mềm mại của anh. Át đi mọi thứ, như một cơn bão cuốn cô vào đó. Vòng tay dịu dàng của anh! Đôi môi ấm áp của anh! Cảm giác an toàn mà anh mang lại… Tất cả, tất cả đều khiến cô ngây ngất, đều khiến cô say đắm.

Cô bị bao vây trong một cảm giác rất mãnh liệt. Cảm giác mà cô chưa từng có, không phải hạnh phúc, không phải nhiệt tình, không phải tình yêu… là một cảm giác an toàn, không cần phải lo lắng, tin rằng mình sẽ được bảo vệ.

Thật bình yên!

– … Em… – Cô lắp bắp đẩy anh ra, chạy nhanh vào căn phòng nhỏ, đóng sầm cửa lại, chui vào trong chăn, trùm kín đầu. Hai gò má cô như vừa bị đổ nước sôi vào, nhưng đôi môi cô còn nóng hơn.

Nhạy cảm, ấm nóng, bất cứ lúc nào cũng có thể bùng cháy.

Cô dỏng tai lắng nghe động tĩnh ở bên ngoài, hình như Ân Tá chỉ nằm xuống sôfa rồi không còn gây ra tiếng động nào nữa. Anh ngủ rồi sao? Đàn ông đúng là một sinh vật mãnh mẽ, vừa hôn cô đột ngột xong lại có thể ngủ ngay được. Cô như một con vật bé nhỏ cuộn mình trong chăn, không biết là vì cơn sốt do cảm cúm hay vì nụ hôn của anh, cô dần dần chìm vào hôn mê.

Cả người cô nóng bừng, như một lò than vừa được đốt lên.

Hôm sau, Bảo Lam dậy rất sớm, lắng tai nghe, không còn có tiếng mưa ngoài cửa sổ. Cô xỏ chân vào dép, chạy vào nhà vệ sinh đánh răng rửa mặt, nhưng khi ánh mắt nhìn thấy mình trong gương, cô hét lên một tiếng hãi hùng – Cô trong gương lại bị biến thành con trai rồi. Nhân lúc Ân Tá còn đang ở phòng ngoài, Bảo Lam vội vã trốn vào trong rồi gọi điện thoại cho Liệt Nùng.

– A lô, Bảo Lam?

– Liệt Nùng… – Cô sửng sốt, giọng nói của cô cũng thay đổi rồi, khàn khàn. – Em lại biến hình rồi, em, em…

– Lại biến thành con trai rồi hả? – Liệt Nùng an ủi cô. – Đừng lo, giờ em đang ở trường hay ở nhà? Anh lái xe qua đón em.

– Vấn đề ở chỗ này. – Bảo Lam ngượng ngùng nói. – Bây giờ em đang ở nhà bạn, anh ấy không biết em biến thành thế này, lát nữa đi ra cửa chắc chắn phải đi qua anh ấy, làm thế nào giờ?

– Bạn. – Liệt Nùng nổi máu ghen. – Con trai hả?

Bảo Lam hơi giật mình. 

– Con trai, tóm lại chuyện dài lắm…

– Ồ. – Liệt Nùng hỏi dò. – Em quay lại với Jason rồi hả?

– Sao thế được? Không thể thế được. – Cô vội vã đứng dán lưng vào cửa phòng. Đằng sau cánh cửa, Ân Tá bê một đĩa bánh kem dâu tây đang nhẹ nhàng gõ cửa.

– Bảo Lam? Bảo Lam?

Vội vàng tắt điện thoại, cô thò tay chốt cửa, tim đập mạnh như sắp nhảy ra ngoài.

Làm thế nào? Làm thế nào bây giờ?

Trả lời cũng không được, không trả lời cũng không được. Chết tiệt, bây giờ giọng nói của cô cũng của con trai, hình dáng của cô cũng của con trai, làm sao mà giải thích cho Ân Tá được?

Liệu anh có tin không?

– Bảo Lam? – Thấy bên trong không có động tĩnh gì, Ân Tá bèn mở cửa phòng, nhưng cửa bị khóa ở bên trong.

Hay là cô chưa dậy?

Vậy thì chờ thêm lát nữa, anh đành đặt chiếc bánh lên bàn ăn ngoài phòng khách. Nghe thấy tiếng bước chân bỏ đi của Ân Tá, Bảo Lam lúc này mới thở phào nhẹ nhõm.

Nhưng…

– Chào! Ân Tá. – An Kỳ vui vẻ bước vào cửa hàng. – Sao hôm nay mở hàng sớm thế? – Thấy đĩa bánh kem trên bàn, cô kinh ngạc reo lên. – Tôi không nhìn lầm chứ? Đây là quà cậu dành cho tôi hả? Ha ha!

An Kỳ cầm chiếc dĩa nhỏ lên, đang định cho bánh vào miệng thì Ân Tá giữ tay cô lại:

– Trong nhà bếp vẫn còn, chỗ này để cho Bảo Lam.

– Bảo Lam? – An Kỳ cau mày. – Cô ấy ở đây hả?

– Ừ.

– Cậu và cô ấy… – Cô chưa bao giờ thấy Ân Tá quan tâm tới một người con gái nào như vậy. An Kỳ vốn là người con gái mạnh mẽ, nhưng lúc này cũng gỡ bỏ lớp mặt nạ của mình, đau đớn hỏi. – Ân Tá, có phải cậu thích cô ấy không?

– Tôi? – Anh kinh ngạc nhìn cô, khẽ cười. – Tiểu Kỳ, thì ra chị cũng nhiều chuyện thế hả?

An Kỳ thấy khuôn mặt anh có gì đó nhưng ngượng ngùng, xấu hổ. Rất rõ ràng, cô đã nói trắng ra bí mật mà người ta không muốn cho ai biết, có hỏi nữa cũng chẳng ra gì. Cô đành chán nản nói:

– Tôi không quan tâm có phải hai người đang yêu nhau không, nhưng nếu Bảo Lam vì chuyện tình yêu mà gây ảnh hưởng tới tiến độ công việc, tôi vẫn cắt lương như thường.

– Đúng là một chủ biên máu lạnh. – Ân Tá cười cô. – Nếu không dịu dàng hơn chút nữa, cẩn thận kẻo không anh chàng nào dám theo đuổi chị.

An Kỳ cúi đầu. Không phải không ai theo đuổi, mà là chờ cậu bao nhiêu năm nhưng vẫn không chờ được ánh mắt nào của cậu. Tình yêu là virut cảm cúm, rõ ràng biết là không thể để bị nhiễm, nhưng rồi vẫn nhiễm.

– Được rồi, lát nữa tôi tới tòa soạn. – Cô lấy lại tinh thần. – Cái nhẫn mà cậu đặt giúp tôi đâu? Cuối tuần tôi làm phù dâu phải dùng tới nó.

Ân Tá nhìn đồng hồ, đã 8 rưỡi rồi.

– Nhẫn ở trong phòng, để tôi gọi cô ấy dậy.

Bốn chữ “gọi cô ấy dậy” như những mũi kim đâm vào tim An Kỳ, đau nhói, cô cắn môi đi sau lưng Ân Tá, giây phút đó, cô chỉ tiếc là không thể coi An Bảo Lam như một con cún nhỏ, xé nó thành trăm mảnh.

Dựa vào đâu mà vừa mới xuất hiện, cô ta đã cướp mất Ân Tá của cô?

– Bảo Lam? Em dậy chưa? – Ân Tá gõ cửa.

Bảo Lam đang ngồi trên sàn nhà ngay trước cửa phòng, nghe tiếng anh gọi, sợ hãi đứng bật dậy rồi nhìn chằm chằm vào cánh cửa.

– Ngoan nào, dậy thôi Bảo Lam.

– Bảo Lam? An Kỳ tới lấy một món đồ rất quan trọng, em mở cửa ra. – Giọng nói của Ân Tá chưa dứt, An Kỳ đã chen vào:

– An Bảo Lam! Hôm nay là thứ bảy, cô còn phải tới tòa soạn làm buổi sáng, còn không mau dậy đi, cô không muốn nhận lương ngày hôm nay nữa hả?

Đáng chết thật, sao ngay cả chị ta cũng tới vậy?

Đúng là đã xui càng thêm xui mà. Bảo Lam cúi đầu nhìn mình, chiếc quần ngắn cũn cỡn, bộ quần áo con gái bó sát vào người, trông cô như một chú hề lén mặc quần áo của người khác.

Làm thế nào bây giờ? Giải thích với Ân Tá và An Kỳ rằng đó là tác dụng phụ của thuốc?

Không, không, không, nhìn thấy cô trong bộ dạng này, chỉ cần là người bình thường đều không tin những lời cô nói! Bảo Lam hoảng loạn nhặt chiếc áo khoác của Ân Tá vứt trên ghế khoác lên người, như một con mèo bị người ta cắt mất đuôi, đang tìm chỗ chạy trốn.

Đây là lầu hai, cánh cửa xếp ở cửa sổ phòng vệ sinh nếu mở hết cỡ chắc cũng đủ để cô chui lọt. Cô bê một chiếc ghế vào trong, trèo lên đó, bỗng dưng khựng lại…

Cứ chạy trốn như vậy mà không có lý do nào sao?

Nếu đứng trên góc độ của Ân Tá, anh sẽ nghĩ thế nào? Hay là thử nói với anh sự thật, có thể anh và An Kỳ có thể chấp nhận được? Bảo Lam đứng nghĩ một lát, trong lòng lại có một tia hy vọng mới.

– Bảo Lam? Bảo Lam?

Trong phòng vang lên những tiếng kéo lê đồ vật, nhưng lại mãi không thấy ai ra mở cửa. Ân Tá cảm thấy có gì đó không bình thường, bèn gọi điện thoại cho Bảo Lam… Nhưng làm sao mà Bảo Lam dám nhận điện thoại, cô vội vàng ấn nút tắt, sau đó nhắn tin cho anh:

– Sáng sớm tỉnh dậy cảm thấy không thoải mái nên em về nhà rồi, mượn áo khoác của anh mặc tạm, hôm nào sẽ trả anh sau.

– Về nhà rồi?

Nhìn thấy những dòng chữ trong màn hình điện thoại, An Kỳ thấy khó hiểu, cửa phòng bị khóa trái, cô ấy về nhà kiểu gì?

– Rốt cuộc thì con nhóc này có định mở cửa không? – An Kỳ bực bội gõ cửa. – Này? An Bảo Lam! Cô không cần việc nữa hả? Tôi còn phải đi làm! Mở cửa ra!

– Cô ấy không có trong đó đâu, chị chờ một chút. – Ân Tá quay người đi sang phòng khác lấy chìa khóa dự phòng, mở cửa ra nhìn vào, trong phòng trống không, căn phòng nhỏ bên trong cũng không có người.

Quả nhiên là đi rồi…

Anh thấy thật buồn.

An Kỳ khoanh tay đứng nhìn xung quanh, bên cạnh cửa sổ phòng vệ sinh có một chiếc ghế, vẫn còn in vết chân chưa khô, cô bật cười, gọi Ân Tá tới xem:

– Này, con nhóc đó chắc chắn là chạy trốn từ cửa sổ.

Ân Tá nhìn ra ngoài, bên ngoài là một vườn hoa nhỏ. Lúc sáng tỉnh dậy, anh luôn ở nhà bếp và phòng khách, bên ngoài lại có nhân viên cửa hàng, nếu Bảo Lam đi cửa trước, chắc chắn nhân viên sẽ nhìn thấy. Chẳng nhẽ cô ra về từ lối này thật sao?

– Việc gì phải như thế? Chẳng nhẽ vì thấy tôi tới nên cô nhỏ sợ quá bỏ trốn rồi? – An Kỳ thầm vui trong lòng, một con nhóc vô văn hóa như vậy, cho dù Ân Tá có động lòng thì sau này cũng sẽ không chịu được lâu.

Trong căn phòng vẫn còn vương lại mùi hương của cô, nhưng cô đã đi rồi, mang theo cả linh hồn Lâm Ân Tá. Ân Tá đứng chết trân ở chỗ cũ, An Kỳ nhắc nhở anh:

– Này, nhẫn của tôi đâu?

– À, chờ một chút. – Anh kéo ngăn kéo ra, nhưng không tìm thấy chiếc hộp nhung đỏ đựng nhẫn. Chẳng nhẽ anh lại nhớ nhầm sao? Ân Tá tìm khắp nơi, trong tủ sách, bàn trà, sôfa.

Không có, góc nào cũng tìm rồi, nhưng vẫn không tìm thấy.

– Không phải chứ? – An Kỳ sốt ruột. – Ngày kia tôi phải đeo nó rồi, vào lúc quan trọng như thế này, cậu đừng có chơi trò mất đồ với tôi.

Ân Tá tìm khắp một vòng mà không tìm thấy, chán nản xoa tay rồi xin lỗi bạn mình:

– Chắc là tôi quên ở văn phòng công ty rồi, chị đi làm trước đi, tôi tìm thấy rồi mang qua cho.

– Thực sự là ở công ty? – An Kỳ hỏi bằng giọng nghi ngờ. – Liệu có phải bị cô nhỏ kia lấy mất rồi không?

– Chị nghĩ đi đâu vậy? – Ân Tá giận dữ ngắt lời cô.

– Thế thì sao cô ta phải chạy? Lại còn trèo qua cửa sổ, chẳng phải vì có tật giật mình thì là gì? – Cô phân tích kỹ lưỡng, càng khẳng định phán đoán của mình, Ân Tá làm việc gì cũng rất chắc chắn, anh đã biết là chiếc nhẫn này đối với cô rất quan trọng, sao có thể quên chỗ để nó được?

– Vậy cậu nói đi, cậu đặt ở chỗ nào trong phòng làm việc? Chắc chắn là bị con nhóc tiện tay “cầm nhầm” rồi. – An Kỳ nghiến răng. – Nghĩ không ra phải không? Cậu đừng có bao biện cho nó nữa, nếu không thì nó chạy làm cái gì?

– Được rồi, được rồi. – Ân Tá cầm chìa khóa lên. – Tôi đưa chị đi làm. – Anh cau mày, khóa cửa lại, đúng là anh đã để nhẫn ở nhà, nhưng mà ở chỗ nào nhỉ?

– Em biến thành con trai mà vẫn đẹp. – Liệt Nùng nhìn một lượt, Bảo Lam trước mặt anh cao hơn bình thường 15 phân, chiếc cằm thanh tú, khuôn mặt sắc nét, hàng lông mày rậm, đúng là mẫu con trai mà các cô gái đều thích. Liệt Nùng khoanh tay đứng cười, cứ như thể việc biến thân của cô không liên quan gì tới anh. 

– Cũng may là không biến thành mèo hay là chó, nếu không thì anh chẳng biết ăn nói với em thế nào.

Bảo Lam thực sự muốn giết chết “ân nhân cứu mạng” của mình:

– Làm thế nào bây giờ? Làm thế nào mới biến trở lại được?

– Cái này, cái này… – Liệt Nùng ngượng ngùng xoa tay. – Cái này anh vẫn chưa biết.

– Anh… – Bảo Lam không biết phải nói gì.

– Sự thay đổi do tác dụng phụ của thuốc gây ra có thể sẽ kéo dài, cũng có 

thể chỉ là tạm thời, nhưng nhất định phải do cảm cúm hoặc các nhân tố khác kích thích, nó mới bộc phát. – Liệt Nùng phân tích. – Bảo Lam, em bị cúm hả?

Đúng lúc đó cô lại hắt xì hơi, đêm qua dầm mưa, bị cảm là đương nhiên.

– Ngoài bị cảm cúm, có còn nhân tố kích thích nào khác không? – Liệt Nùng nhớ lại lần trước cô uống thuốc cảm chung với rượu, kết quả là bị hôn mê và bị biến đổi.

Lần trước việc biến đổi rất ngắn, chỉ xảy ra biến đổi ở da và một số cơ quan khác trên cơ thể, đâu có triệt để như lần này.

– Có phải em lại uống rượu không? Hay là có nhân tố kích thích nào rất mạnh? Bảo Lam, em phải nói với anh, không thì làm sao anh giúp được em.

Cô nhớ lại nụ hôn tối hôm qua, đỏ mặt nói:

– Ừm… dạ có, tối qua em… hôn.

– Hôn? – Liệt Nùng ghen tị hỏi. – Với ai?

Anh yêu Bảo Lam, cả thế giới đều biết anh yêu Bảo Lam. Ngày trước khi có Jason, anh không cướp được trái tim của cô, bây giờ gã đó đã phản bội lại cô, sao lại có người… Nghĩ tới đây, lửa đố kị dâng lên, Liệt Nùng thấp giọng hỏi:

– Em có bạn trai mới rồi hả?

– … Cũng không hẳn. – Nhất thời cô không biết làm thế nào để gọi tên mối quan hệ này, số lần gặp mặt Ân Tá chưa quá bốn, năm lần, sao hai người lại phát triển nhanh tới mức hôn nhau được? Có thể nụ hôn tối qua chỉ là do nhất thời không kìm chế được.

Dù sao thì khi đó trời đang mưa, đêm lại khuya, căn phòng ấm áp với ánh đèn dịu dàng, rất dễ khiến hooc môn trong cơ thể người có chút thay đổi.

– … Chỉ là nhất thời thôi, em nghĩ sẽ không có lần sau đâu.

– Thật hả? – Mặc dù vẫn còn ghen nhưng Liệt Nùng cũng thấy thoải mái hơn một chút. Tình trạng thay đổi của Bảo Lam nằm trong dự đoán của anh, anh vẫn đang nghiên cứu biện pháp giải quyết, nhưng nhất thời vẫn chưa thể nào tìm ra được phương án và bài thuốc, anh cần thêm một chút thời gian.

– Tạm thời em chỉ có thể duy trì trạng thái này thôi. Sự biến đổi lần này anh nghĩ sẽ không lâu quá đâu, có thể là vài ngày, có thể là vài tuần. – Liệt Nùng nói chắc chắn. – Tóm lại, phân tích từ góc độ sinh vật học thì chắc chắn là em sẽ biến hình trở lại.

Cô dở khóc dở cười. Cười là vì có thể biến đổi lại thì tốt, khóc là vì… hình dạng con trai này sẽ kéo dài bao lâu?

– Từ ngày hôm nay, Bảo Lam, lúc nào em cũng phải nhớ rằng em còn một thân phận khác, đó chính là con trai. – Sáng sớm, phòng khám không có bệnh nhân nào. Lúc y tá mang đồ ăn sáng vào, hiếu kỳ nhìn Bảo Lam, đôi mắt sáng long lanh, chần chừ mãi mới quay đầu đi ra. Liệt Nùng đều nhìn thấy hết. 

– Xem ra em trong thân phận là con trai còn được mọi người yêu quí hơn.

– Anh tha cho em đi, bây giờ em như thế này thì làm sao mà về nhà được? – Bảo Lam suy nghĩ, mấy ngày nay mẹ đi nghỉ với tình nhân, không có nhà, chỉ cần biến đổi lại trước khi họ trở về là được.

Nhưng vẫn còn trường học và tòa soạn…

Gần đây không có kỳ thi nào, đi học có thể nhờ bạn cùng lớp ký tên điểm danh cho, ghi chép bài vở, có thể tránh được một thời gian. Còn tòa soạn thì sao? Nghĩ tới khuôn mặt nhăn nhó của An Kỳ, Bảo Lam lại thở dài.

Đàn ông tới từ sao Hỏa, đàn bà tới từ sao Kim, tuyệt đối là hai sinh vật hoàn toàn khác nhau.

Sáng hôm sau tỉnh lại, nhìn thấy mấy sợi râu lún phún mọc ra từ cái cằm nam tính, Bảo Lam lén tìm bộ dao cạo mà ngày trước bố còn để lại, xoa kem cạo râu lên rồi lóng ngóng cạo. Xoa xoa cái cằm trắng trẻo, dấu vết những sợi râu còn để lại nhắc nhở cô rằng, bây giờ cô là con trai.

Một cảm giác kỳ lạ len lỏi vào tim cô. Vào lúc ngượng ngập này, người đầu tiên khiến cô cảm thấy không thể đối mặt được không phải mẹ cô, cũng không phải bạn bè, mà chính là Ân Tá. Nhớ lại nụ hôn ướt át và nồng ấm tối hôm đó, một cảm giác chua chua như vị chanh lại len vào tim cô.

Một ngày còn chưa biết cái nhẫn ở đâu thì ngày đó An Kỳ ăn không ngon ngủ không yên.

Cô đọc hết một đống tài liệu, nhân cơ hội đi lấy trà để liếc qua bàn làm việc của An Bảo Lam. An Bảo Lam không tới làm việc, quả nhiên là vì lấy trộm cái nhẫn rồi trốn đi rồi, con nhóc này chân tay không sạch sẽ. Cô dặn quầy lễ tân, nếu hôm nay An Bảo Lam không tới hoàn thành công việc của mình thì lập tức đuổi việc cô. An Kỳ vừa quay về phòng làm việc thì cánh cửa kính của tòa soạn bị một chàng trai lạ đẩy ra.

Anh chàng khoảng chừng 18, 19 tuổi, da trắng, mũi cao, khuôn mặt ưa nhìn, trông vô cùng đáng yêu, có chút gì đó giống như con gái. Chàng trai đi tới trước quầy lễ tân, nói nhỏ mấy câu gì đó, một nhân viên quầy lễ tân bụm miệng nói lớn:

– Hả? Cậu là em trai của An Bảo Lam? Chả trách nhìn lại giống nhau thế.

– Chị ấy bị bệnh, em tới làm thay chị ấy một thời gian. – Chàng trai rụt rè nói, ánh mắt sáng lấp lánh. Cô nhân viên đó lập tức mềm lòng, nói:

– Tôi không quyết định được, cậu tới hỏi chủ biên đi.

An Kỳ liếc vào cái tên trên chứng minh thư của chàng trai: An Ninh; rồi lại nhìn ngày tháng năm sinh, mới 17 tuổi. Cô kinh ngạc, vội nói:

– Không được, chỗ chúng tôi không mời trẻ vị thành niên, cậu quay về đi.

– Nhưng chị em nói việc của chị ấy vẫn chưa làm xong, sợ làm ảnh hưởng tới tiến độ của mọi người. – Tiểu Ninh sốt ruột.

– Không sao đâu, chuyện này không phải lo. – An Kỳ nghĩ thầm, giờ sinh viên nhiều như kiến, cùng lắm thì tuyển thêm người nữa. Chàng trai gầy gầy trước mặt thấp thỏm đứng bên cạnh bàn làm việc, ánh mắt trong sáng như mắt một chú nai. An Kỳ đa nghi, bèn hỏi dò. – Chị cậu không khỏe hả? Khó chịu ở đâu?

– Dạ, bị đau bụng, lại bị cảm nữa. – Chàng trai ấp úng bổ sung. – Chị ấy sợ là bị H1N1, nên…

An Kỳ gật đầu:

– Nghe nói gánh nặng gia đình của cô ấy lớn lắm, ồ, đừng lo, là cấp trên, tôi cũng phải quan tâm tới tình hình cuộc sống của cấp dưới mà.

– Dạ vâng, em hiểu, cảm ơn chị. – Tiểu Ninh cảm kích gật đầu. – Chỉ cần cố gắng làm tốt công việc này là không phải lo tới tiền học phí và tiền sinh hoạt rồi.

– Ồ? Vậy sao? – An Kỳ không tin, dừng lại một lát, rồi đột ngột hỏi. – Chị cậu… gần đây có phải rất cần tiền không?

– Hả? – Tiểu Ninh vẫn không hiểu. An Kỳ bèn đi ra đóng cửa phòng làm việc lại.

– Bây giờ ở đây chỉ có hai chúng ta, An Ninh phải không? Cậu nói thật với tôi, hôm ở cửa hàng của Lâm Ân Tá, chị cậu có lấy trộm một cái nhẫn không?

– Nhẫn?

An Ninh há hốc miệng, vỡ lẽ, thì ra hôm đó trốn ra khỏi cửa hàng sô cô la, đằng sau vẫn còn xảy ra nhiều chuyện nữa. Nhất thời, ánh mắt khinh miệt và hoài nghi của An Kỳ đốt cháy sự phẫn nộ trong lòng “cậu”, “cậu” hít một hơi thật sâu, cố gắng giữ bình tĩnh.

– Nhẫn gì? Chủ biên, xin chị nói rõ ràng hơn một chút.

An Kỳ đi lại đằng sau chiếc bàn rộng và ngồi xuống, vừa ấn nút trên điện thoại, vừa nói:

– Lại còn phải nói rõ ràng? Tôi đang muốn giữ thể diện cho chị cậu.

Cô hướng màn hình điện thoại cho “cậu” xem, trên đó hiển thị số điện thoại của cảnh sát, chỉ cần ấn nút gọi là điện thoại lập tức sẽ thông ngay.

– Nhẫn của tôi để ở chỗ Ân Tá, nếu không phải chị cậu lấy trộm thì sao cô ta phải chạy?

– Nếu thực sự là chị ấy lấy trộm thì hôm nay tôi sẽ không tới đây. – An Ninh vừa thấy ấm ức vừa tức giận, – Tuyệt đối không có, chị tôi không bao giờ làm chuyện đó.

– Thật đáng thương, cô ta không nói với cậu sao? – An Kỳ cảm thấy chàng trai này thật đáng thương, lúc đầu khi ở cửa hàng cô vẫn chỉ là suy đoán, có thể là vì Ân Tá quên chiếc nhẫn ở chỗ nào đó, nhưng hôm nay anh vẫn chưa mang nhẫn tới cho cô. Vậy thì chắc chắn là Bảo Lam đã lấy trộm nó.

Không tìm thấy thì tất nhiên là bị lấy trộm rồi.

– Chị.. chị… – An Ninh nghĩ cách làm thế nào mới giải thoát được cho mình khỏi mối nghi ngờ này. – Chị đi hỏi những người khác trong tiệm của Ân Tá, hoặc… trong cửa hàng họ có camera không? Có thể lấy băng ra xem lại. Chị tôi không sợ.

Nói xong, “cậu” lại buồn rầu. Nếu trong tiệm có camera thì chẳng phải sẽ quay lại cảnh “cậu” biến đổi hay sao?

Cũng may…

An Kỳ thở dài:

– Nhưng mà không có.

Chiếc nhẫn đó là chiếc mà An Kỳ rất thích, khó khăn lắm mới nhờ bạn của Ân Tá đặt được một chiếc, mặc dù cô ghét Bảo Lam, nhưng chỉ cần tìm lại được chiếc nhẫn là được, cô đâu có muốn làm lớn chuyện.

– Cậu quay về nói với chị cậu, trả lại nhẫn cho tôi là được rồi. – Cô vỗ tay. – Tôi cũng không muốn tính toán làm gì. – Nếu tính toán quá, chỉ sợ Ân Tá không vui. Chuyện này chắc chắn là một đòn rất lớn dành cho Ân Tá, người con gái mình thích lại là một kẻ trộm! Ha ha ha. An Kỳ đang chờ xem kịch hay và tìm cơ hội để len vào giữa hai người, nhất cử lưỡng tiện.

– Không tính toán? – An Ninh giận dữ tới mức cả người run rẩy. – Báo cảnh sát đi! Gọi cảnh sát tới, chúng tôi đôi chất!

– Cậu…

An Kỳ kinh ngạc lắc đầu.

Chàng trai trước mặt tuy gầy gò, nhưng ánh mắt toát lên vẻ kiên định khác thường. Giây phút đó, An Kỳ vốn dĩ đã quen bắt nạt người khác cũng phải thấy sợ hãi trước “cậu”.

Cô nghĩ, chẳng lẽ mình lầm thật?

Lẽ nào vì cô quá ghét An Bảo Lam nên cứ một mực cho rằng Bảo Lam lấy trộm chiếc nhẫn?

Lẽ nào là do anh làm mất, để quên hay cất vào chỗ nào đó?

– Cậu thực sự muốn đối chất sao? Dựa vào cái gì?

– Vì tôi là em trai của chị ấy! Chị ấy không lấy trộm nhẫn, tuyệt đối là không! – Chàng trai trẻ kiên quyết nói rõ từng lời.

– Được lắm, anh hùng lắm. – An Kỳ lạnh lùng nói rồi ấn nút gọi tới sở cảnh sát.

Cốc, cốc, cốc. Ân Tá đứng ngoài gõ cửa:

– An Kỳ?

Sao lại đúng vào lúc này? An Kỳ kêu khổ trong bụng, tại sao anh luôn xuất hiện vào lúc An Bảo Lam nguy hiểm nhất! An Kỳ đành dập điện thoại trước rồi đi ra mở cửa.

Ân Tá thần sắc tiều tụy đứng trước cửa.

– Hi, tôi mang đồ tới cho chị rồi.

– Nhẫn hả? – An Kỳ kinh ngạc. Anh tìm thấy thật sao?

– Vào trong rồi nói.

Ân Tá bước vào phòng làm việc, nhìn thấy một chàng trai đang ấm ức cắn môi, kinh ngạc hỏi An Kỳ:

– Chủ biên máu lạnh, chị lại đang dạy dỗ nhân viên hả?

– Cậu không quen cậu ta à? – An Kỳ không ngờ là Ân Tá lại không biến An Ninh.

An Ninh cướp lời, tự giới thiệu:

– Chào anh, em là em trai của An Bảo Lam, An Ninh. Hôm nay em tới làm thay cho chị.

Ân Tá vô cùng kinh ngạc.

– Em là em trai của Bảo Lam? – Anh hỏi.

– Dạ vâng. – Chàng trai khi nói chuyện còn để lộ cái răng thỏ. Ân Tá nhớ, Bảo Lam cũng có chiếc răng như vậy, quả nhiên là chị em.

– Anh là bạn của chị em. Cô ấy vẫn khỏe chứ? Bị ốm hả? – Ân Tá tới gần “cậu”, hỏi nhỏ. – Có phải hôm đó cô ấy dính mưa nên bị cảm không?

– Ừm… đại khái là vậy. – Chàng trai gật đầu, không dám nhìn vào mắt 

Ân Tá.

Bảo Lam khi nói chuyện cũng thích dùng từ “ừm”, từ mà những đứa trẻ ngoan ngoãn thích sử dụng – Ân Tá lại phát hiện ra một điểm tương đồng giữa hai chị em. Mấy hôm nay, bất kể anh gọi điện thoại như thế nào, Bảo Lam cũng không nghe máy, chỉ nhờ dịch vụ EMS trả lại cho anh chiếc áo khoác đã giặt sạch sẽ, trên đó có tờ giấy nói rằng mình phải nghỉ ngơi vài ngày, cảm ơn anh đã chăm sóc, sau đó… biệt vô âm tín. Anh mạo muội tới nhà cô nhưng gõ cửa mấy chục phút cũng không có ai ra mở, thế là anh bèn lái xe dừng bên kia đường dưới nhà cô ngồi chờ. Chờ mãi tới lúc mặt trời lặn, trong căn phòng sáng lên ánh đèn, anh đoán chắc Bảo Lam về nhà rồi, bèn lên lầu gõ cửa.

Vẫn không ai đáp lại.

Rõ ràng là có người ở nhà, nhưng lại không ai ra mở cửa.

– Có phải mình làm gì khiến cô ấy giận không? Hay tại nụ hôn đó bất ngờ quá, đường đột quá… làm tổn thương tới cô ấy? – Ân Tá vô cùng hối hận, nếu sớm biết như vậy, tối hôm đó anh đã không hành động bột phát như thế rồi.

Anh lấy ra một chiếc hộp đựng nhẫn từ túi áo khoác, đưa cho An Kỳ.

– Tìm thấy rồi, bị rơi ở góc của sôfa.

An Kỳ mở hộp ra, đúng là chiếc nhẫn đính một viên kim cương hình vuông. Thực sự là cô đã hiểu lầm An Bảo Lam, cô ấy không hề lấy trộm nhẫn. An Kỳ hơi ngượng, nhưng không biết phải làm thế nào.

– Tôi đã nói rồi, chị tôi không lấy trộm nhẫn! – Chàng thiếu niên kích động nói với An Kỳ. – Chị phải xin lỗi chị tôi.

Ân Tá không hiểu rõ nguồn cơn:

– Xảy ra chuyện gì vậy?

An Kỳ chỉ cười lạnh lùng:

– Nhờ ơn của cậu, chỉ hiểu lầm thôi. – Cô xoa xoa viên kim cương tượng trưng cho sự vĩnh hằng. Ân Tá vịn vai Tiểu Ninh:

– Cho dù là hiểu lầm gì thì anh cũng xin lỗi em.

– Chị ta nói chị em lấy trộm nhẫn!

Đôi mắt Ân Tá thoáng tối sầm lại, nhưng anh vẫn mỉm cười đẩy Tiểu Ninh ra khỏi phòng.

– Đều là hiểu lầm cả. Còn em, em hãy giúp chị em hoàn thành nốt công việc đi. Sau này anh sẽ đền cho em sau.

– Này, tôi đã đồng ý cho cậu ta làm việc ở tòa soạn này đâu! Chỗ chúng tôi không nhận trẻ con. – An Kỳ phản đối.

– Chẳng thông tình đạt lý gì cả. – Ân Tá cười cô. – Nếu không dịu dàng hơn, tôi thực sự không dám giới thiệu bạn trai cho chị đâu.

– Cậu!! – An Kỳ tiện tay cầm sấp tài liệu ném mạnh, Ân Tá tránh qua một bên. Cô đứng sau bàn làm việc, đằng sau ánh sáng, hơi thở ngày càng dồn dập. Giây phút này, cô như một động vật thân mềm nhỏ bé thoát khỏi lớp vỏ cứng của mình, tỏ ra vô cùng yếu đuối. Cô muốn hỏi Ân Tá, vì sao lúc nào anh cũng bảo vệ An Bảo Lam như vậy? Tại sao anh không yêu cô?

– Ân Tá… – An Kỳ đau lòng gọi.

Ân Tá quay đầu lại.

– Không… không có gì. – Cô lồng chiếc nhẫn vào ngón tay áp út. – Tôi thích lắm, cảm ơn cậu đã giúp tôi mua được nó.

– Bạn bè mà, cảm ơn cái gì, chị làm việc đi. – Ân Tá đóng cửa phòng lại.

Một lúc lâu sau, nghe thấy tiếng chân anh xa dần, cô mới thở dài, đứng lên khỏi chỗ ngồi, khẽ vặn lưng rồi ngồi xuống chiếc ghế bành đặt cạnh cửa sổ. Trước mặt cô là cảnh biển rộng lớn, mặt biển đau lòng cuộn lên từng con sóng nhỏ. Thời trẻ tuổi bồng bột đã qua đi, như một giấc mộng.

Cô lấy chiếc nhẫn trên ngón tay vô danh ra, vừa sờ vào mặt trong nhẵn thín, gọi điện thoại cho bộ phận bán hàng của chiếc nhẫn này. Lần đặt nhẫn này, cô còn dặn dò thợ kim hoàn phải khắc tên tiếng Anh “Ann” của cô lên mặt trong của nhẫn.

– Đương nhiên, đương nhiên, cô An, thợ kim hoàn của chúng tôi đã theo đúng yêu cầu của cô, khắc chữ “Ann” vào mặt trong của nhẫn. Nếu cô thấy không hài lòng, có thể mang tới để sửa, chúng tôi sẵn sàng phục vụ cô.

– Ừm, được rồi. Cảm ơn.

Dập điện thoại. Chiếc nhẫn mà Ân Tá đưa cho cô, bên trong nhẵn thín, không có một dấu vết nào.

Chẳng có gì cả.

Chiếc nhẫn này không thuộc về cô, chắc chắn Ân Tá vì muốn giúp An Bảo Lam bình an thoát khỏi chuyện này nên đã đặt một chiếc nhẫn khác thay thế. An Kỳ rất muốn khóc, từ lúc nhìn thấy chiếc nhẫn này, cô đã hiểu lần này Ân Tá rất nghiêm túc, hiểu rằng anh rất yêu thương cô gái đó.

Cô thua rồi, thua một cách triệt để.

CHƯƠNG II: HUYÊN THẢO

Tan và hợp là định mệnh không thể thay đổi, anh chuẩn bị chưa?

1.

Đồng Đồng mất cả một buổi tối để hoàn thành bản sơ yếu lý lịch của mình, nhét chúng vào cái hòm thư đã được đánh dấu, cô biết mình không phải học chuyên ngành văn chương nên tỷ lệ chiến thắng vô cùng nhỏ, bởi vậy, trong lý lịch, cô bày tỏ ý kiến rằng ngoài việc có thể đảm nhận công việc này, cô còn đặc biệt vẽ một bức tranh nhỏ trong phần tự giới thiệu.

Một buổi sáng ba ngày sau, Đồng Đồng nhận được điện thoại của người làm việc trong tạp chí của trường, gọi cô thứ hai tới phòng 901 tòa nhà số 13 khu A của trường để gặp mặt.

Nhận điện thoại xong, cô mới ngái ngủ ngồi dậy. Ánh mặt trời bên ngoài hắt những tia nắng rực rỡ vào qua cánh cửa sổ bằng thủy tinh có hoa văn màu xanh lục, cả căn phòng như ngập trong sắc xanh nhạt thật đẹp. Cô kéo rèm cửa ra, vui vẻ ngáp dài một cái, lòng tràn đầy tự tin.

Hứa Hân Di đang ngồi trên giường soi gương nhổ lông mày, liếc về phía Đồng Đồng, nói:

– Cậu làm cùng lúc hai việc, định tự tử vì mệt đấy hả?

Đồng Đồng nói:

– Mặc kệ, tớ không muốn xin tiền sinh hoạt của bố mẹ nữa rồi.

Hứa Hân Di chán nản nói:

– Đừng tưởng mọi việc sẽ thuận lợi. Nghe nói Lục Hy Thần tính tình cổ quái, chưa ai nhìn thấy hắn cười. Nếu cậu làm trợ lý cho hắn chắc chắn không nhẹ nhàng gì đâu.

Đồng Đồng hỏi:

– Cậu không quen người ta, sao lại biết?

Hứa Hân Di đắc ý nhướng lông mày lên:

– Tớ hiện nay đang ở vùng đất tụ hội của những chàng trai mà – Câu lạc bộ Phê bình điện ảnh. Ở đó tin tức gì cũng có. Vả lại, chủ tịch câu lạc bộ Trần Đinh Hòa là anh em tốt của tớ, anh ấy là bạn học cấp ba với Lục Hy Thần.

Đồng Đồng thầm nghĩ, cho dù không thành công thì thêm một kinh nghiệm đi phỏng vấn cũng tốt, cô không nhất định phải làm công việc này. Bởi vậy cô chỉ mỉm cười, quay người bước vào phòng vệ sinh.

Hôm phỏng vấn, quả nhiên tổng biên tập Lục Hy Thần đã nói:

– Cô rất may mắn, số đơn xin việc mà chúng tôi nhận được đủ xếp vào ba cái tủ lớn.

Khi Lục Hy Thần nói câu này, đôi mắt của anh ta không nhìn Đồng Đồng. Sau lưng anh là một cánh cửa sổ lớn bám đầy dây leo, cái gã ngạo mạn đó đang ngồi sau màn hình máy tính, cúi đầu nghịch mấy chiếc lá trong cái bồn cây đã ngả vàng.

– Cô có biết chậu hoa này tên là gì không? – Anh ta hơi ngước đầu lên, tay chỉ vào bồn hoa, giọng nói lạnh nhạt. Đồng Đồng không đoán được câu hỏi này có liên quan gì tới cuộc phỏng vấn hay không, chỉ nghiêm túc nhìn chậu hoa rồi thẳng thắn đáp:

– Tôi không biết.

Sau một khoảng lặng ngắn ngủi, Lục Hy Thần ngạo mạn nhịp mấy ngón tay xuống bàn như đang đánh đàn, sau đó nhướng mày lên, nói:

– Cái này cô cũng không biết mà còn dám tới xin làm trợ lý biên tập?

Đồng Đồng hơi bực mình. Mặc dù là phỏng vấn nhưng cô cũng chưa nghe nói rằng không biết tên của một loài thực vật mà lại bị chế nhạo như vậy. Hơn nữa, con người trước mặt ngay từ đầu đã có những biểu hiện khiến cô cảm thấy không thoải mái.

Lục Hy Thần liếc Đồng Đồng một cái, sau đó nói:

– Đây là huyên thảo, loài cây này có tác dụng giúp người ta điều hòa tâm trạng, còn có thể giúp người bệnh giảm đau, giải tỏa mệt mỏi, bởi vậy huyên thảo còn được gọi là “Cỏ quên buồn”, hoa nở vào thượng tuần tháng sáu tới trung tuần tháng bảy, mỗi đóa hoa chỉ nở một ngày, thường là vào buổi sáng sớm, tới chiều thì khép lại, nửa đêm hoa tàn, nó chỉ có một ngày tươi đẹp.

Đồng Đồng nghĩ, anh cứ thỏa sức trêu đùa tôi đi, ngài tổng biên tập.

Cô buột miệng:

– Tôi không phải người làm vườn, tôi tới đây để xin vào chức trợ lý biên tập.

Lục Hy Thần đẩy tờ sơ yếu lý lịch của cô sang một bên, nghiêm túc nói:

– Ngay cả những kiến thức thông dụng về thực vật mà cũng không hiểu, lại còn ngang bướng? Ngoài ra tôi nhắc nhở cô, là trợ lý của tôi, trước tiên phải biết chăm sóc cho cây cối của tôi, nếu không thì người ưu tú như thế nào cũng không đủ tư cách đứng ở đây.

Đồng Đồng ước sao mình có thể đổ lọ mực xanh đang đặt trên bàn lên đầu hắn.

Cô còn chưa kịp nói gì, đã thấy Lục Hy Thần đứng lên. Anh đặt tay lên cái bàn làm việc màu vàng, nhìn chằm chằm vào mặt cô:

– Con nữa, dáng vẻ của cô đã thể hiện sự bất mãn với cuộc phỏng vấn này. Cô có biết lịch sự là gì không hả?

Đồng Đồng mở to mắt, không khách khí lườm hắn.

Khuôn mặt của anh ta khá được, chỉ có điều ngoại hình nho nhã dường như không phù hợp lắm với tính cách của anh ta – mặc dù mắt rất sâu, rất sáng, nhưng ánh nhìn lại hạn hẹp. Mặc dù người châu Á rất hiếm có người có sống mũi cao như anh ta, rồi cả cặp môi hoàn mĩ, nhưng như vậy vẫn không ngăn được sự khinh bỉ và chán ghét mà Đồng Đồng dành cho anh ta.

Đồng Đồng thực sự muốn hét to với anh ta rằng: “Cái vỏ ngoài đẹp thì được cái gì, con người tàn nhẫn như anh, ai mà thèm chứ”.

Anh ta lạnh lùng lườm cô, vẫy tờ lý lịch trong tay rồi nói:

– Thứ duy nhất thú vị là bức tranh cô vẽ trong bản lý lịch, bởi vậy mới chọn cô tới phỏng vấn. Chúng tôi có lúc cần một số bản vẽ, thế này vậy, cho cô một cơ hội, ngay bây giờ cô vẽ một bức tranh cho tôi xem.

Chuyên ngành học của Đồng Đồng là tiếng Anh, vẽ tranh chỉ là sở thích nhất thời, cô thích tự do phát huy ngòi bút của mình khi rảnh rỗi. Cô lườm Lục Hy Thần rồi cắn môi, giằng cây bút trong tay anh ta, nhanh chóng vẽ lên giấy – một con rùa có cái đầu to rất khó coi đang ra sức bò lên, một cô gái ngồi trước mặt nó, trong tay cầm một sợi dây buộc vào cổ con rùa. Cô còn vẽ thêm một bức nữa – con rùa đang bị nằm ngược trên mặt đất, còn cô gái thì chống tay vào nạnh, một tay cầm roi đánh nó, một chân giẫm lên nó.

Vẽ xong, Đồng Đồng đặt bút trước mặt Lục Hy Thần, sau đó giằng tờ lý lịch trong tay anh ta, không thèm quay đầu lại, bỏ đi luôn. Cô vừa xuống cầu thang vừa tưởng tượng sắc mặt của tổng biên tập lúc đó, bất giác thấy tâm trạng mình khá lên nhiều.

Sau khi về đến ký túc xá, Đồng Đồng nói với Hứa Hân Di:

– Chuyện này hỏng thật rồi! Cái gã đó thật là vô lý, không những kiêu ngạo, không tôn trọng người khác lại còn cố ý hỏi khó tớ. Cũng may tớ cố tình vẽ hai bức tranh ngầm chửi hắn, nếu không hôm nay sẽ tức chết vì hắn mất.

– Ngầm chửi? Đồng Đồng, gia cảnh nhà anh ta hoành tráng lắm đấy. Mẹ anh ta là nguyên viện trưởng Học viện Văn học, bố anh ta làm gì đó ở tỉnh ủy. Người như vậy chắc chắn từ nhỏ đã được chiều chuộng, chỉ quen ra lệnh cho người khác. Suy nghĩ của anh ta không giống như những người ở giai cấp thấp như bọn mình. – Hứa Hân Di nhắc nhở Đồng Đồng. – Cậu đừng có đùa với hắn được không, nếu không ngày nào đó bị người ta “xử” mà không hiểu là có chuyện gì xảy ra. – Nói xong, cô đưa tay lên cổ Đồng Đồng làm động tác như định siết cổ cô.

Con ông cháu cha? Gia cảnh cũng ghê quá nhỉ? Trong đầu Đồng Đồng lại xuất hiện hình ảnh của Tề Vũ. Anh tài năng xuất chúng, lại chân thành, thân thiện, vừa nghĩ tới anh, cô đã thấy lòng mình ấm áp hơn nhiều.

Ai ngờ hai ngày sau, Đồng Đồng nhận được một cú điện thoại thông báo cô đã trúng tuyển vào tạp chí của trường.

Cô hơi ngạc nhiên. Không! Phải nói là ngạc nhiên tột độ! Tại sao tổng biên tập Lục lại cho cô làm trợ lý của anh ta? Lẽ nào anh ta bị bức tranh con rùa làm cho chóng mặt nên đầu óc có vấn đề sao? Anh ta không ngốc như vậy chứ? Đồng Đồng suýt chút nữa thì bật cười thành tiếng, cô mà làm việc cùng một ông chủ có cái đầu rùa này thì chỉ sợ chẳng có gì hay ho xảy ra cả, bởi vậy cô phải suy nghĩ thật kỹ vấn đề này.

Đôi mắt Hứa Hân Di còn mở lớn hơn, nói:

– Gần đây sao cậu gặp may thế? Muốn gì là được nấy.

Đồng Đồng giang hai tay ra, nhắm mắt, nói:

– Trời ơi! Nếu thế thì tớ muốn mình xinh hơn, người đẹp hơn, đáng yêu hơn!

Hứa Hân Di ném một cái tất về phía Đồng Đồng:

– Cậu điên rồi hả! Thế rốt cuộc có đi làm trợ lý hay không?

Đồng Đồng miễn cưỡng nhìn Hứa Hân Di mỉm cười nói:

– Thế thì đi vậy. Nói không chừng sau này tớ sẽ làm biên tập, tích lũy chút kinh nghiệm cũng tốt chứ sao.

Hứa Hân Di nói:

– Bây giờ mà đã nghĩ tới chuyện sau này rồi. Ừm, xem ra Đồng Đồng nhà ta có mắt nhìn xa trông rộng lắm.

Đồng Đồng nói:

– Nghe chua thế, bởi vì tớ không có một ông bố là nhà tư sản chứ sao!

Bố Hứa Hân Di mở một công ty buôn bán ở vùng duyên hải, sau khi tốt nghiệp, cô ấy có thể học lên cao hơn hoặc kế tục sự nghiệp của bố, tóm lại là không phải lo gì cho tương lai. Cô gái học lực giỏi, đạo đức tốt, hoàn cảnh gia đình lại không có gì đáng chê nên con mắt nhìn người cũng vô cùng khắt khe, bởi vậy cho tới giờ Hứa Hân Di vẫn chưa có bạn trai.

Hứa Hân Di hơi giận, nói:

– Cậu thật là! Cậu không phải là tớ, làm sao biết nỗi khổ khi bị mọi người gò bó!

Haizz, đúng là người nào cũng có nỗi khổ riêng.

 

2.

Đồng Đồng lấy hết tự tin và dũng khí tới tạp chí của trường báo cáo, chuẩn bị đối mặt với mọi thách thức mới.

Tòa nhà làm việc của tạp chí nằm ở trong cùng khu phía Bắc của trường, không những ở cách xa ký túc xá của Đồng Đồng mà còn phải đi qua một khu rừng cây long não rất lớn. Tòa nhà số 13 là một tòa nhà nhỏ ba tầng có bức tường gạch màu đỏ khói, dáng vẻ rất cổ kính, nghe nói nó là căn nhà được lưu giữ lại từ thời dân quốc. Những sợi dây leo màu xanh bám dày đặc trên bức tường ngoài căn nhà như những cái chân to lớn chỉ sỏ được một nửa vào chiếc tất nhỏ.

Lúc Đồng Đồng gõ cửa rồi mở cửa phòng làm việc của Lục Hy Thần, anh đang tìm cái gì đó khắp nơi. Anh không ngẩng đầu lên, chỉ nói:

– Mau lên, giúp tôi tìm đồ.

Đồng Đồng quỳ xuống:

– Tìm gì ạ?

Anh cúi thấp đầu, lôi hết đống sách trong cái ngăn kéo cuối cùng của chiếc tủ làm bằng gỗ bạch đàn ra, nói:

– Có một quyển sổ màu xanh lam, có thể kẹp trong một quyển sách nào đó. Trong quyển sổ có hai bức ảnh, cần phải mang ngay tới xưởng in để điện phân.

Ngày đầu tiên đi làm thì phải tích cực một chút. Đồng Đồng chia đôi đống sách ra, đặt chúng lên bàn làm việc, nửa còn lại thì đẩy ra xa. Cô cẩn thận giở từng quyển vở, chỉ sợ bỏ sót quyển nào đó. Rất nhiều sách đều được gói bọc cẩn thận, dày như một viên gạch, giở ra rất mệt. Cô “tích cực” quá, đến nỗi có những quyển sách đã cũ bị cô giở mạnh rách mất vài trang. Cô vội vàng nhét đại chúng vào trong, còn len lén nhìn Lục Hy Thần, cũng may, anh ta không hề chú ý gì tới động tác của cô. Anh chỉ cau mày, trong tay cầm một cuốn sách đã long gáy, ra sức tìm.

Ánh mặt trời chiếu qua cửa sổ, hắt ánh nắng lên nửa khuôn mặt anh, khiến mặt anh như được dát vàng. Nửa khuôn mặt đó như một bức tượng trong bảo tàng mỹ thuật được điêu khắc tỉ mỉ, chỉ có điều biểu cảm trên khuôn mặt hơi cứng, thiếu sinh khí. Đồng Đồng thầm nghĩ, nếu con người này dịu dàng hơn một chút thì quả là hoàn mĩ.

Quyển sách trong tay oằn mình trước sức giở, đã sắp long hết ra thì Đồng Đồng tìm thấy quyển sổ nhỏ đó. Bức ảnh được ép thẳng tắp trong quyển sổ nhỏ, đã hơi ố vàng. Cô giơ bức ảnh lên, hưng phấn nói:

– Này, tôi tìm ra rồi.

Lục Hy Thần nói:

– Đưa tôi xem nào.

Cô thích chí đứng lên, làm đống sách đặt trên bàn đổ xuống. Cô vội vàng lấy tay ra đỡ, nhưng ai ngờ giữ không chắc, khiến quyển sách được bọc bằng hộp gỗ rất cẩn thận ở giữa rơi xuống… Mắt nhìn thấy cuốn sách sắp rơi thẳng vào cây huyên thảo bảo bối của tổng biên tập, cô đưa tay ra đón. Wa, may quá! Suýt chút nữa thì cuốn sách đã đè nát cây huyên thảo rồi. Cô vừa thở phào ra nhẹ nhõm thì quyển sách đã rơi xuống lọ mực để bên cạnh.

Lọ mực rơi từ trên bàn xuống, đập vào tay vịn của ghế rồi rơi xuống nền gỗ, vỡ thành hàng ngàn mảnh nhỏ. Lục Hy Thần lùi về sau, trang sách trong tay rơi xuống bên cạnh, những giọt mực như đang làm mặt hề trên ngực anh, sau đó còn bắn tung tóe ra xung quanh, khó coi hơn là mặt bên trái của anh lấm tấm những giọt mực như là vừa bị dính vừng đen lên trên…

Đồng Đồng không dám nhìn anh, hoảng hốt nói:

– Để tôi lau giúp anh.

Đôi mắt Lục Hy Thần nhìn chằm chằm xuống nền nhà, hét:

– Đừng động đậy!

Xem ra chắc là hiểu lầm lớn rồi! Đồng Đồng vội vã rút mấy tờ giấy ở bàn rồi bước đi. Không ngờ Lục Hy Thần cúi lưng xuống, đưa tay về phía lọ mực vừa bị vỡ… Mắt Đồng Đồng thoáng sáng lên, chân đã giẫm phải một mảnh thủy tinh, trượt một cái, cô tiện tay vội tóm lấy cái ghế bên cạnh, đứng vững lại. Cô thở phào, lần này may mà không gây ra việc gì nữa.

Lúc này, Lục Hy Thần chỉ vào chân cô, sắc mặt tái xanh. Đồng Đồng nhấc chân lên, phát hiện dưới giày cô dính một tờ giấy – tờ giấy đã bị mực nhuộm đen mất một nửa. Anh nhìn chằm chằm vào chân cô, khó khăn lắm mới thốt được một câu:

– Tôi nói rồi, bảo cô đừng động đậy! 

Thì ra ý của anh là vì tờ giấy này.

Tờ giấy đó nếu nhìn kỹ thì vẫn thấy tiêu đề màu xanh, hình như còn có cả chữ ký. Lục Hy Thần nhìn Đồng Đồng bằng ánh mắt như băng tuyết, xem ra anh ta sắp nổi giận tới nơi.

Đồng Đồng nghĩ, làm gì tới mức ấy, chỉ là quyển sách rách thôi mà. Cô hoang mang đứng tại chỗ cũ, bàn tay cầm tờ giấy dừng lại trong không trung. Bàn tay cô dừng cách mặt anh chỉ 1cm, cảm thấy một luồng gió lạnh khiến mình rét run.

Ánh mắt của Lục Hy Thần chầm chậm liếc từ dưới chân Đồng Đồng lên tới mặt cô, như một người đang tiến hành chụp X quang. Anh nhìn cô mấy giây, trong quá trình này, khuôn mặt anh biến đổi mấy lần, từ giận dữ dần dần quay trở lại trạng thái bình tĩnh, lạnh lùng ban đầu – hình như anh rất chú ý tới việc kiềm chế tâm trạng của mình.

Đồng Đồng phát hiện ra anh là một con người rất kỳ lạ, từ người anh có cả sự nho nhã cũng như thô bạo, tất cả tập trung trong lớp vỏ bọc lạnh lùng, có thể đây là kết quả của việc anh cố tình kìm chế bản thân.

Cô chỉ đành tránh ánh mắt của anh, nhẹ giọng nói:

– Xin lỗi.

Lục Hy Thần không nói gì, bộ quần áo trắng muốt còn lưu lại một vết mực đen to tướng, vô cùng xấu xí. Anh quay người đi, gập cuốn sách trên đất lại. Đồng Đồng nói nhỏ:

– Tay anh vẫn chưa…

Cô còn chưa nói hết, anh ta đã lạnh lùng bật ra hai chữ:

– Ra ngoài!

 

 

Cho tới lúc này, Đồng Đồng và Lục Hy Thần vẫn chưa hề hoàn thành bước đầu tiên mà một nhân viên mới nên làm: tự giới thiệu, suy nghĩ về công việc mới, những trao đổi khách sáo… Xem ra cô đã khiến anh ta nổi giận rồi.

Đồng Đồng đi ra khỏi phòng làm việc của anh, âm thầm khép cửa lại. Cô bắt đầu phủ định suy nghĩ của mình ngày hôm qua, đoán rằng năm nay mình là năm hạn, chắc bị sao Thái Bạch chiếu. Cô như một kẻ tội đồ đang chờ người ta phán quyết, thấp thỏm ngồi trước máy tính, tiện tay giở một cuốn tạp chí. Biên tập Tiểu Phàm đi tới nói với cô vài câu, cô cảm thấy mình không tập trung được vào việc gì, vì cô mà lọ mực bị đổ, vì cô giẫm lên mảnh giấy đó… Cô cảm thấy mình đã đang trên đường xuống địa ngục.

Tiểu Phàm hỏi cô:

– Tổng biên tập chưa giao việc cho cậu hả?

Đồng Đồng khó chịu gật đầu. Tiểu Phàm cũng cảm thấy sự thiếu nhiệt tình của cô nên không nói gì nữa, chỉ cầm mấy quyển tạp chí tới đặt lên bàn.

Một lúc lâu sau, Lục Hy Thần ló đầu ra khỏi cửa, nói với Đồng Đồng:

– Cô, lại đây!

Có lẽ đi vào đó sẽ bị mắng! Đồng Đồng rón rén bước vào phòng. Cánh cửa vừa khép lại sau lưng, sách vẫn ở nguyên chỗ cũ, những mảnh vỡ và vết mực không động đậy. Cô lại nói:

– Xin lỗi.

Lục Hy Thần bực bội xua tay, sau đó hỏi:

– Cô là sinh viên thực tập mới tới phải không, tên là gì?

– Đồng Đồng.

Anh chau mày, hơi gật đầu rồi nói:

– Được rồi, Đồng Đồng, dẹp chuyện tồi tệ vừa nãy sang một bên.

Cô ấp úng gật đầu.

Lục Hy Thần đứng lên, mở hé cửa sổ ra, khiến căn phòng sáng sủa hơn một chút. Anh nói với cô vài chuyện, đa số đều là những việc nhỏ mà cô phải làm. Đồng Đồng thấy yên tâm – mặc dù anh vẫn không tỏ ra thân thiện hơn, nhưng xem ra anh ta cũng không có ý định cố ý gây khó dễ cho cô.

Cuối cùng, anh chau mày chỉ vào đống đổ vỡ trên mặt đất, Đồng Đồng nhanh nhẹn hiểu ý anh. Khi cô quét dọn sạch sẽ đống mực và thủy tinh vỡ, Lục Hy Thần lại gọi cô lại:

– Còn nữa, xuống tầng dưới lấy đồ. – Anh ra lệnh cho cô bằng giọng nói cứng như băng. – Đừng có vụng về như thế nữa.

Lúc chạy xuống cầu thang, Đồng Đồng vừa chạy vừa nghĩ, sao mình giống như người ở của anh ta vậy? Anh ta ra lệnh cho người khác cứ như thể đương nhiên phải thế.

Dưới tầng đã có người đang đứng chờ. Người đó đưa cho cô một cái túi giấy màu xanh ngọc. Đồng Đồng đón lấy cái túi, ngửi thấy trong đó là mùi thơm của quần áo, lúc lên cầu thang, Đồng Đồng lén liếc mắt vào trong túi, hình như là một chiếc áo sơ mi. Hừ, bắt người ta đi đưa áo, rồi lại bắt người xuống lấy, vị tổng biên tập này “oách” thật.

Khi Đồng Đồng bước chân vào phòng làm việc lần nữa, Lục Hy Thần đã không còn ở đó. Cô đặt cái túi giấy lên bàn anh, không nhịn được lại nhìn vào tờ giấy mà anh ta bảo vệ như bảo bối.

Trên tờ giấy là một màu đen kịt, nhìn kỹ cũng chẳng thấy có gì khác so với các trang giấy khác. Bên cạnh tờ giấy là một quyển sách cũ, tờ giấy này chắc bị rơi ra từ quyển sách đó. Cô nhìn bìa quyển sách: “Phong cách truyện và nguyên lý chế tác kịch”.

Cuốn sách này có vẻ rất bình thường mà. Ôi, coi như là cô đen đủi thôi.

Lúc đi vệ sinh, Đồng Đồng nghe thấy vách bên cạnh có người nói:

– Hôm nay tổng biên tập lại nổi giận hả?

Người bên cạnh tiếp lời:

– Đúng thế, hung dữ như Diêm vương vậy, hình như là cô gái ở khoa Ngoại ngữ mới tới làm anh ấy nổi giận.

Hai người cùng cười:

– Chẳng mấy khi có người dám chọc giận anh ấy.

Sau khi trở về chỗ ngồi, Tiểu Phàm tới an ủi Đồng Đồng:

– Đừng nghĩ nhiều làm gì, tính tình của tổng biên tập hơi nóng một chút, nhưng anh ấy không đáng sợ như những gì họ nói đâu, anh ấy không thù dai đâu. – Tiểu Phàm đã làm việc chuyên môn cùng Lục Hy Thần hơn một năm, nghe giọng nói của cô thì có vẻ như cô rất hiểu về anh.

Tiểu Phàm khiến Đồng Đồng yên tâm hơn, cô nói khi làm việc cùng Lục Hy Thần có thể học được rất nhiều thứ, anh ấy làm thêm công việc biên tập ở nhà xuất bản, có rất nhiều kinh nghiệm trong lĩnh vực này, chỉ cần chuyên tâm và có trách nhiệm một chút, anh ấy sẽ không gây khó dễ cho ai cả.

Đồng Đồng nhìn Tiểu Phàm, nghiêm túc gật đầu, nói:

– Được, tớ sẽ cố gắng.

 

 

 

Đồng Đồng đi khắp các hiệu sách trong thành phố suốt một ngày trời mới mua được quyển sách “Phong cách truyện và nguyên lý chế tác kịch” xuất bản năm 1998.

Thứ tư, Đồng Đồng đi làm sớm quá nên đành phải đi tản bộ trong khu rừng long não. Trong khu rừng còn một chút sương mù – khu rừng này cây cối rậm rạp, ánh mặt trời chiếu xuống chỉ như những vì sao nhỏ bé và tản mát. Những chiếc lá vàng không ngừng rơi xuống, lâu ngày, chúng tích lại thành từng lớp dày, thối ra dưới chân. Mùi của những chiếc lá mới rụng và lá cũ hoà quyện cùng mùi đất, khiến khu rừng có một sức sống rất mãnh liệt.

Đồng Đồng tiện tay nhặt một chiếc lá, chầm chậm đi đi lại lại. Lúc này, một cô gái mặc bộ đồ thể thao màu xanh lam và một chàng trai thân hình cao lớn chạy qua bên cạnh cô. Đồng Đồng bất giác quay đầu lại nhìn – cô gái đó chính là Hạ Dương!

Cũng may người bên cạnh Hạ Dương không phải là Tề Vũ!

Hạ Dương dừng bước chân bên cạnh Đồng Đồng, nói:

– Cậu cũng chạy bộ buổi sáng hả?

Đồng Đồng nói:

– Tớ làm việc ở tạp chí của trường, nhưng hôm nay tới sớm quá.

Hạ Dương nói:

– Ký túc của tớ ở gần đây, ngày nào chạy bộ cũng qua chỗ này. Đúng rồi, hôm đó Hạ Khả trêu chọc cậu phải không? Thực sự xin lỗi, nó chỉ là một đứa trẻ con, vẫn còn bướng bỉnh lắm. Mỗi lần có người mới tới phòng tranh là nó lại giở trò này. Nhưng nó cũng không có ác ý gì đâu, cậu đừng quan tâm gì tới nó.

Đồng Đồng hơi ngạc nhiên:

– Sao cậu biết?

Hạ Dương nói:

– Tối hôm đó nó gây chuyện ở bên ngoài, lúc tớ và Tề Vũ lôi nó về, nó nói thế. Cậu đừng trách nó, cũng đừng tin những gì nó nói.

Hạ Dương khách khí chào cô rồi lại chạy tiếp.

Đúng tám giờ, cửa phòng làm việc mở ra, trong phòng chỉ Tiểu Phàm đang ngồi đọc tài liệu sau chiếc máy tính. Trên bàn là một tách trà bạc hà đang bốc khói, cả căn phòng ngập trong mùi hương dìu dịu của bạc hà.

Đồng Đồng mở máy tính rồi bắt đầu quét dọn vệ sinh. Quét xong phòng ngoài, cô bèn cầm chổi chui vào văn phòng của Lục Hy Thần. Cô tìm quyển sách bị thiếu một trang của Lục Hy Thần, đó đối chiếu với quyển sách mà cô vừa mới mua – ừm, đúng là không sai. Cô lấy quyển sách cũ ra và đặt quyển sách mới vào vị trí đó.

Nhân tiện cô kẹp một tờ giấy vào trong quyển sách, viết một câu khách khí: “Tổng biên tập Lục, xin lỗi anh!”.

Làm xong những việc này, Đồng Đồng tự pha cho mình một tách trà, sau đó ngồi xuống. Ánh mắt cô thi thoảng lại hướng ra cửa. Một lúc sau, mọi người lục tục kéo vào, duy chỉ có Lục Hy Thần là vẫn chưa xuất hiện. Thì ra sáng nay anh đã dặn Tiểu Phàm, bảo cô đưa cho Đồng Đồng một số tài liệu và yêu cầu Đồng Đồng viết một bài văn. Đồng Đồng hơi thất vọng – cô nghĩ đủ mọi cách để cải thiện mối quan hệ giữa cô với Lục Hy Thần, ít nhất thì làm việc ở đây mà cả ngày cứ cãi vã với anh cũng không được. Đồng Đồng cũng rất muốn biết Lục Hy Thần sẽ có phản ứng như thế nào khi nhìn thấy quyển sách mới mà mình vừa mua.

Buổi chiều, Lục Hy Thần tới. Anh vẫn mặc chiếc áo sơ mi màu trắng, trên cổ đeo một sợi dây chuyền bằng hổ phách. Anh có phong cách ung dung, nho nhã nhưng sắc mặt lại vô cùng lạnh lùng.

Đồng Đồng muốn biết anh sẽ có phản ứng gì sau khi nhìn thấy quyển sách đó, thế là bèn lấy cớ đưa bài viết để vào phòng quan sát sắc mặt Lục Hy Thần, nhưng anh ta chỉ khẽ gật đầu, không nói năng gì. Nửa tiếng đồng hồ sau, Lục Hy Thần gọi Đồng Đồng vào phòng làm việc, vứt trả cô bài văn, sắc mặt vô cùng khó coi. Đồng Đồng vừa nhìn đã thấy trên bài văn mà mình cặm cụi viết cả buổi sáng chi chít mực đỏ như những con giun bò loằng ngoằng. Đồng Đồng vội an ủi bản thân: Đây là chuyện công, không phải anh ta cố tình làm khó mình.

Lục Hy Thần ngẩng đầu lên nhìn Đồng Đồng nói:

– Cô có thể dụng tâm hơn một chút được không? Có những lỗi ngữ pháp cơ bản mà cũng sai! Còn nữa, viết lộn xộn, không hiểu cô đang viết gì nữa, cô tự đọc lại đi.

Đồng Đồng vội vàng giải thích:

– Đây là lần đầu tiên tôi viết, tìm rất nhiều tài liệu…

Lục Hy Thần ném bút xuống bàn, nói:

– Chả trách viết tệ như vậy! Lập tức viết lại.

Đồng Đồng “ừm” một tiếng rồi quay đầu đi luôn. Lục Hy Thần lại lạnh lùng bổ sung thêm một câu:

– Nhớ vứt bài văn đó vào thùng rác, động não, dụng tâm, biết chưa?

Bài văn viết lại mới hoàn thành được 1/3 đã tới giờ tan làm. Mọi người trong phòng làm việc đã về hết, Đồng Đồng không còn hy vọng rằng nhờ quyển sách mới của mình mà Lục Hy Thần sẽ có thái độ tốt hơn với cô. Nhìn những câu chữ ngày một dày đặc trong bài văn, Đồng Đồng còn hoài nghi rằng không biết Lục Hy Thần có cố ý “chơi” cô hay không – hình như anh ta cố ý muốn thấy cô phải xấu hổ. Lục Hy Thần ngồi trong phòng làm việc vẫn chưa thấy ra.

Nhẫn nại! Phải nhẫn nại! Gần tới 7 giờ, Đồng Đồng lại một lần nữa thu hết tự tin, đặt bài viết cuối cùng tới trước mặt Lục Hy Thần. Anh ta nhanh chóng lướt qua một lượt, sau đó chau mày nói:

– Văn viết gì mà khô khan vậy, nhưng ý tứ thì cũng được rồi. Cô đừng đi vội, còn một việc nữa.

Lục Hy Thần mở ngăn kéo lấy ra quyển sách mới. Anh ta nhìn Đồng Đồng, nghiêm khắc hỏi:

– Quyển sách cũ của tôi đâu?

Đồng Đồng chỉ vào tủ, nói:

– Ở ngăn cuối cùng của tủ sách, tôi mua một quyển sách mới để trả anh.

 

 

Lục Hy Thần liếc về phía cái tủ sách mà cô chỉ, sau đó đập mạnh bàn, giận dữ nói:

– Tự tung tự tác! Ai bảo cô động vào sách của tôi? Cô có biết tôn trọng đời tư của người khác không hả? Cô rất thích xem lén sách của người khác sao? Đồ ngu ngốc!

Đồng Đồng đứng chết trân ở chỗ cũ, hoảng sợ nhìn Lục Hy Thần.

Cô không ngờ Lục Hy Thần lại nổi giận như vậy, hơn nữa còn nổi giận hơn cả lần trước. Trời ơi! Anh ta khi mắng người ta còn thích thêm hai từ “ngu ngốc” vào trong, khiến Đồng Đồng rất bực mình. Cô vội vàng giải thích:

– Lần trước tôi không cẩn thận làm bẩn một trang giấy, nên mới mua quyển sách mới đền cho anh. Tôi chỉ cảm thấy…

Lục Hy Thần chống tay lên bàn, như một con sư tử hung dữ sẵn sàng lao qua vồ mồi bất cứ lúc nào. Anh ta nắm chặt tay, gằn từng chữ:

– Tôi cảnh cáo cô lần nữa, đồ của tôi đừng có đụng vào, cũng đừng lo việc của tôi, nếu không…

Đồng Đồng biết sự việc đến nước này thì không thể vãn hồi được nữa, tâm trạng cô dần dần chuyển từ sợ hãi sang phẫn nội:

– Người ta có lòng mà anh lại thế hả? Không thì làm sao? Cùng lắm thì tôi không làm nữa! Anh thì có gì mà ghê gớm? – Cô hét lên với anh. Vừa dừng lời, nước mắt cô suýt nữa thì trào ra, nhưng cô cố cắn răng, nuốt ngược vào trong.

– Tôi không phí lời với cô, mau trả quyển sách cũ lại cho tôi. – Anh ta vẫn nói với giọng điệu giận dữ như cũ.

Đồng Đồng mở tủ sách ra lấy quyển sách cũ, sau đó ném mạnh xuống bàn của Lục Hy Thần. Lục Hy Thần ném trả cô quyển sách mới, cô giận dữ ném quyển sách vào thùng rác.

Ai ngờ hành động này của cô lại khiến Lục Hy Thần thấy không hài lòng, anh ta nói:

– Cô làm gì vậy, quyển sách có thù oán gì với cô hả?

Cô quay đầu lại trừng mắt nhìn anh:

– Liên quan gì tới anh! Tặng cho anh, anh không nhận, tôi cần nó làm gì? Vứt vào thùng rác là tốt nhất.

Lục Hy Thần nói với cô bằng giọng đe dọa:

– Tôi khuyên cô tốt nhất là nên nhặt quyển sách lên.

Cô lạnh lùng nói: 

– Không!

Cô cảm thấy Lục Hy Thần quả thật là quá đáng, cô lấy quyển sách đó hay không liên quan gì tới anh! Cô lườm anh một cái rồi quay người đi ra cửa.

Anh lại nâng cao âm điệu:

– Cô đứng lại cho tôi!

– Không cần anh phải lo, sách tôi mua, tôi thích thì tôi vứt!

– Cô câm miệng lại! – Bỗng dưng Lục Hy Thần đi lại chắn ngang cửa. Thân hình cao lớn của anh ta dường như che hết cả cánh cửa. Anh nhanh tay chộp lấy tay của Đồng Đồng, nói:

– Cô là một con ngốc! Cô có hiểu không, tác giả viết ra một quyển sách mất bao nhiêu tâm huyết? Cô tùy tiện vứt sách của người ta vào thùng rác, giẫm đạp lên tâm huyết của người ta, cô có nghĩ tới cảm nhận của người ta không hả?

– Tôi sẵn sàng! – Nói xong Đồng Đồng đẩy cái thân hình cao lớn sang một bên, đi ra ngoài.

– Đó là tác phẩm của mẹ tôi, bà đã mất suốt 3 năm mới có thể hoàn thành! Tôi không cho phép cô tùy tiện vứt đi như vậy, cô hiểu không? – Giọng nói sau lưng hình như nhỏ dần đi. Trái tim Đồng Đồng như bị cái gì đó đập mạnh, nhưng mặc dù vậy, cô vẫn kiên trì với suy nghĩ của mình. Cô quay người lại nhìn Lục Hy Thần, nói:

– Đúng vậy, anh hiếu thuận, tôn trọng bố mẹ anh, nhưng chỉ yêu thương đồ vật của mình thì có tác dụng gì? Anh tưởng rằng bố mẹ anh nhìn thấy bộ mặt giận dữ của anh, lúc nào cũng thiếu đi sự quan tâm dành cho gia đình, thiếu sự ấm áp, thiếu kiên nhẫn sẽ cảm thấy an ủi hơn sao? Nói chuyện làm việc đều không cho người ta một con đường lùi, mọi người không dám tới gần, lạnh lùng và ích kỷ, họ sẽ thấy tự hào vì anh hiếu thuận sao?

Lục Hy Thần đứng im không động đậy. Đồng Đồng không biết mình lấy cái gan đó ở đâu mà lại dám mắng anh ta một trận như vậy. Nhìn sắc mặt càng lúc càng tối của Lục Hy Thần, cô mới tỉnh ngộ, nếu mình còn cãi nhau với anh ta thì chắc anh ta sẽ nhốt cô ở đây mất. Cô cũng không nghĩ chỉ một quyển sách mà lại mâu thuẫn lớn như vậy, cho dù có phải xuất phát từ lòng tốt hay không thì đúng là bản thân mình cũng không nên chọc cho anh ta nổi giận. Nghĩ tới đây, Đồng Đồng nhìn Lục Hy Thần rồi nhặt quyển sách trong thùng rác lên, nhét vào túi sách, không quay đầu lại, bước đi thẳng.

Đi ra khỏi tòa nhà cũ kỹ, Đồng Đồng không xác định được mình có nên tới đây làm việc tiếp hay không.

Sau khi trở về ký túc xá, Đồng Đồng ủ rũ ngồi trên giường. Lục Hy Thần thì có gì mà hay ho! Chỉ là tổng biên tập tạp chí của trường thôi mà, lúc nào cũng hò hét quát nạt, mọi người đều là học sinh, tại sao anh ta lại như thế?

Hứa Hân Di vừa từ Câu lạc bộ Phê bình Điện ảnh trở về, chỉ biết an ủi cô:

– Tớ nói rồi mà, Lục Hy Thần phiền phức lắm, cậu không tin! Làm thêm đâu phải dễ dàng.

Đồng Đồng nói:

– Cái dáng vẻ hắn lúc nổi giận cứ như thể muốn ăn tươi nuốt sống người ta vậy, từ trước tới giờ tớ chưa gặp anh đáng sợ như hắn.

Hứa Hân Di lại nói:

– Bản thân cậu cũng hồ đồ quá, tự nhiên động chạm vào đồ đạc của người ta. Cậu không biết đường hỏi anh ta một câu sao?

Đồng Đồng thở dài:

– Haizz, không làm nữa, không làm nữa, chán quá!

 

 

.

Giờ học ở phòng tranh, Tề Vũ không tới dạy.

Giờ học ở phòng tranh suốt 1 tuần nay đều do một sinh viên khác của Học viện Mỹ thuật tới dạy. Đồng Đồng ngồi trên ghế, bỗng dưng cảm thấy mình thật buồn cười. Vì làm thêm ở hai nơi mà cô đã trốn không ít tiết học. Ngày nào cũng chạy đi chạy lại, còn mệt hơn hồi thi đại học.

Sau bữa tối, bỗng dưng Đồng Đồng muốn tới tiệm hoa mua một bó về cắm lên bàn, cô nghĩ như vậy có thể sẽ cải thiện được tâm trạng tồi tệ của mình.

Tiệm hoa trên đường Mục Điền tên là “Waiting”. Cửa tiệm dùng những tấm gạch màu đen để ốp, trông có vẻ cổ kính, cửa sổ làm bằng gỗ, xuyên qua lớp rèm được tết bằng các hạt vòng, người ta có thể nhìn thấy mờ mờ khung cảnh bên trong tiệm, những chiếc bình chân dài đặt đầy xung quanh tường.

Đồng Đồng đứng trên bậc tam cấp của cửa tiệm, nhìn vào giò hoa lan treo dưới tấm biển hiệu. Hình như nó mới được cắt tỉa gần đây. Đồng Đồng nghĩ, nếu nó mọc dài ra thì liệu nó có che hết cả cửa tiệm không nhỉ? Lúc này, có một người đứng sau lưng gọi cô:

– Đồng Đồng!

Giọng nói này làm cô giật mình – đúng là xui xẻo!

Oan gia ngõ hẹp! Đồng Đồng quay đầu lại nhìn thấy Lục Hy Thần.

Lúc cô đi về phía tiệm hoa, Lục Hy Thần cũng đi theo.

Cô vén lớp rèm ra, những hạt vòng đập vào nhau kêu lên những tiếng nghe thật vui tai. Sau đó chúng lại khép lại, suýt chút nữa thì đập vào mặt Lục Hy Thần – Lục Hy Thần nhẹ nhàng lấy tay chắn lại, Đồng Đồng cười thầm trong bụng.

Lục Hy Thần mặc một chiếc áo phông rộng rãi màu trắng, chiếc quần màu xanh đậm, người anh vẫn còn thoang thoảng mùi hương của sữa tắm. Trong mắt người ngoài, khuôn mặt anh toát lên vẻ cao quý của một người có dòng dõi quý tộc. Đồng Đồng thầm nghĩ, thật đáng tiếc là bên dưới lớp vỏ ngoài lừa người này lại là sự lạnh lùng, tàn khốc, thô bạo và ngu ngốc. Đúng vậy, anh ta ngu ngốc tới độ thường xuyên sử dụng hai từ “ngu ngốc” để mắng người khác!

Không khí trong lành của các loài thực vật trong cửa hàng hoa ùa vào mũi. Ánh đèn điện chiếu lên những chiếc bình thủy tinh, phát ra tia sáng lấp lánh như kim cương. Đồng Đồng đứng ở bên cạnh một giá đặt lọ hoa, ngước mắt lên nhìn lọ hoa ở trên đầu. Ánh đèn màu vàng xuyên qua lớp thủy tinh màu xanh lam khiến chiếc lọ càng trở nên xinh đẹp.

Lục Hy Thần nhìn theo ánh mắt của cô, họ không ai nói với ai lời nào.

Đồng Đồng chú ý thấy ở bên cạnh có một quả cầu thủy tinh, trong không gian đóng kín có một con cá màu đỏ đang lười biếng quẫy đuôi. Cô kinh ngạc, nói:

– Ôi, con cá này còn sống sao?

Lục Hy Thần nhìn cô, ánh mắt anh như đang nói “Cô thật là ngu ngốc”, sau đó anh ta quay ra nói với không khí:

– Khi chế tạo quả cầu thủy tinh này, người ta bơm dưỡng khí và thức ăn cần thiết cho cá vào bên trong, nhưng con cá này không sống được lâu đâu.

Anh quay sang nói với chủ tiệm hoa:

– Giúp cháu bó một bó hoa cúc và quả cầu thủy tinh kia nữa.

Đồng Đồng hỏi:

– Đang yên đang lành anh mua hoa cúc làm gì?

 

…Đồng Đồng không biết nói lời nào. Gia đình đó quả là khác người! Cô cảm thấy mình không có lý tưởng gì, sống ngày này qua ngày khác, không có tinh thần cầu tiến. Bố thường dạy cô rằng, làm người thì phải cố gắng tiến lên, nhưng cũng phải sống thật vui vẻ.

Đồng Đồng chỉ nhớ có câu ấy.Tề Vũ lại nói tiếp:

– Hôm nay Hạ Dương lại tới phòng tranh, cô ấy mang một bức tranh mới hoàn thành cho anh xem. Anh nói tranh của cô ấy không cởi mở, quá câu nệ. Anh khuyên cô ấy không nên chỉ chú ý vào hình thức bức tranh, quá chú trọng vào phương pháp vẽ, nên lắng nghe cảm nhận của trái tim mình… 

Tóm lại là phê bình cô ấy một hồi, cô ấy nổi giận, xé rách bức tranh rồi bỏ đi. Anh lại làm cô ấy không vui rồi. Từ lúc cô ấy đi, anh vẫn ngồi ở đây, tâm trạng rất khó chịu, không vẽ được gì cả.

Chắc là vì Tề Vũ quá nhạy cảm với những việc của Hạ Dương. Vừa là đối thủ cạnh tranh, vừa là người yêu, mối quan hệ thật phức tạp. Trong lòng Đồng Đồng nghĩ vậy, bất giác thấy thông cảm cho Tề Vũ – một người con trai ưu tú như vậy, một cô gái hiếu thắng như vậy, liệu bọn họ sẽ thế nào nhỉ? 

Cô cảm thấy thật không công bằng, thấy mình nên giúp anh, bèn hỏi Tề Vũ:

– Theo em thì hai người vẫn chưa thực sự yêu nhau. Anh đã hôn cô ấy chưa?

– Vẫn chưa. 

Chưa có cơ hội…Đồng Đồng nhìn anh, nghiêm túc nói:

– Anh nên hôn cô ấy, dùng sự dịu dàng của tình yêu để chinh phục cô ấy.

– Em đã hôn người con trai nào chưa?

Đồng Đồng đỏ mặt – từ trước tới giờ cô chưa bao giờ nói chuyện về nụ hôn với con trai, nhưng cô cố làm ra vẻ bình tĩnh:

– Không nói cho anh biết. Có điều theo kinh nghiệm của em thì anh nên nhìn sâu vào mắt cô ấy vài phút, sau đó hôn cô ấy bất ngờ. 

Thực ra những điều này cô đều đọc được trong tiểu thuyết tình cảm.Tề Vũ nhìn cô nghi hoặc, xem ra anh cũng không có mấy kinh nghiệm trong lĩnh vực này. 

Mối quan hệ của đôi tình nhân này trong sáng như một tờ giấy trắng, điều này khiến Đồng Đồng càng thông cảm cho anh hơn. Cô là kẻ ngoài cuộc, nghiêm túc đề nghị anh:

– Con gái thích một nụ hôn thật sâu. Giống như thế này, tới gần một chút, gần một chút! 

Đúng rồi…Cô nhìn sâu vào mắt Tề Vũ, dần dần ghé mặt mình lại gần. Tề Vũ cũng nghiêm túc nhìn vào mắt cô, hàng lông mi khẽ động đậy, như cánh chuồn chuồn đang lay động.Đồng Đồng tiến lại gần Tề Vũ, mắt nhắm hờ, thở nhẹ một hơi lên môi anh.

Hai kẻ ngốc trong sáng, cảm giác này thật là kỳ diệu! Đồng Đồng cảm thấy anh hơi run rẩy.Đúng vào lúc họ sắp không kìm chế được mình thì bỗng dưng một tiếng “rầm” vang lên, cánh cửa đập mạnh vào tường rồi nặng nề bật trở lại – có người lao ra ngoài.

Tề Vũ vùng dậy, đuổi theo cái bóng, gọi lớn:

– Hạ Dương! Hạ Dương!

Bầu trời tối lại, Đồng Đồng đứng ở cửa sổ, nhìn thấy một người con gái chạy trong mưa, ném mạnh chiếc ô màu lam nhạt xuống đất. Cô gái cúi đầu, chạy vào trong mưa gió, quần áo cô bị gió thổi bay phần phật – ngay cả lúc cô chạy trong giận dữ, trông cũng vô cùng xinh đẹp.Làm thế nào bây giờ? Lần này thì hiểu lầm to rồi!Tề Vũ nhặt chiếc ô dưới đất lên rồi đuổi theo, trong cơn mưa chỉ nhìn thấy hai cái bóng mờ mờ dần biến mất.2.Đồng Đồng đứng chống cằm ở cửa sổ, ngẩn ngơ nhìn nơi mà hai người họ vừa biến mất. Cô tưởng tượng mình như một quả bóng bay, thổi một hơi khiến bụng căng phồng ra, rồi lại hít vào, lại thở ra. Cô cứ hít rồi thở như thế nửa tiếng đồng hồ, cuối cùng cũng nhìn thấy Tề Vũ quay về. Anh phủi những hạt nước mưa bám trên người, nhìn có vẻ vô cùng phiền não.Đồng Đồng vội vàng hỏi:- Thế nào rồi?Tề Vũ lắc đầu.Đồng Đồng nói:

– Không đuổi kịp hả?

 

Lục Hy Thần lạnh nhạt nói:

– Liên quan gì tới cô!

Đồng Đồng không lên tiếng, nhưng trong lòng thầm nói, ai thèm quan tâm tới việc của anh! Cô vừa mới bước xuống khỏi mấy bậc tam cấp thì Lục Hy Thần cũng ôm hoa đi ra.

– Chờ một chút! – Bỗng dưng anh đuổi theo rồi đứng chặn trước mặt cô. 

Đồng Đồng thoáng thấy sợ hãi, lùi về sau một bước, cô đi đôi giày cao 6 phân, gót giày bị chệch đi, cô đứng không vững, ngã về phía sau… Anh đưa tay ra đỡ cô.

Đồng Đồng lập tức trở nên hoảng loạn, cô hung dữ nhìn lại anh. Rõ ràng là Lục Hy Thần biết suy nghĩ của cô, bèn lùi về sau một bước. Cô còn đang chới với thì gót giầy lại trật đi lần nữa. Cô cố hết sức để đứng vững, nhưng càng cố càng không được, ngã phịch xuống đất, ngay bên cạnh là đống rác của cửa hàng hoa.

Đồng Đồng giận dữ nghĩ, Lục Hy Thần! Kiếp trước tôi nợ gì anh sao?

Cô vội vã đứng lên, phủi bụi bám trên đầu gối, giẫm thử bước chân, phát hiện ra gót giày của mình đã bị gãy.

Lục Hy Thần cố nén cười, nói:

– Không cần phải hành đại lễ với tôi đâu. 

Ánh mắt của họ gặp nhau, anh đánh giá cô bằng ánh mắt kỳ dị, rồi nói:

– Cô chân tay vụng về, ngã nhìn xấu quá, cô không cảm thấy đuôi mắt của mình bị dính đất sao? Còn nữa, đằng sau còn có dây.

Đồng Đồng vội vã giũ sạch người, anh đứng bên cạnh chỉ chỗ này chỗ khác, bỗng dưng nghiêm túc nói:

– Tôi có thể nhận ra là cô ghét tôi.

Có một chú mèo mướp béo tròn lao nhanh qua bậc thềm, kêu meo meo, họ cùng quay sang nhìn. Đồng Đồng nhìn theo bóng con mèo, nói:

– Không dám, thưa tổng biên tập.

Lục Hy Thần im lặng một lát rồi lên tiếng:

– Cô yên tâm đi, tôi không ghét cô đâu. Tôi cũng chưa bao giờ nghĩ rằng phải cố ý “chơi” cô.

Đồng Đồng giận dữ nói:

– Vậy sao? Lưng tôi suýt nữa thì bị gãy rồi đấy.

Lục Hy Thần liếc đôi giày của cô:

– Tôi gọi cô là vì đã ba ngày nay cô không đi làm. Nếu cô còn không tới thì chúng tôi sẽ thay người mới!

Đồng Đồng lại giận dữ tới mức toàn thân run rẩy, bực bội nói:

– Muốn tôi về trừ phi anh xin lỗi tôi!

– Buồn cười thật! Tại sao tôi lại phải xin lỗi cô?

– Anh… – Đồng Đồng ấm ức nói. – Hôm đó vì một quyển sách mà anh nổi giận lôi đình, tôi cũng có lòng tự trọng chứ, vừa mới đi làm đã bị mắng như vậy, sự tự tin và tích cực làm việc của tôi đều bị anh mắng đi hết rồi.

– Đó là vì cô quá ngốc!

– Tôi biết tổng biên tập anh từ trước tới nay luôn coi thường người khác, không coi ai ra gì. Có điều khi anh mắng người ta thì cũng xin anh hãy đứng trên lập trường của họ để suy nghĩ một chút.

 

 

Mọi người lục tục kéo đến, hai người không tiếp tục nói về chủ đề vừa nãy nữa. Tiểu Phàm lại nói với Đồng Đồng, bài văn lần trước Lục Hy Thần giao cho cô viết phải sửa lại lần nữa, độ dài phải thu ngắn lại, hơn nữa anh còn chuẩn bị một số tài liệu để cô tham khảo. Đồng Đồng nằm bò trên bàn, nhìn đống tài liệu suy nghĩ linh tinh, việc xin nghỉ việc bị gác lại một bên.

Ngày hôm sau khi gặp Lục Hy Thần, Đồng Đồng bỗng dưng cảm thấy thật có lỗi, cô âm thầm hạ quyết tâm, sau này ngoài chuyện công, cô không nói chuyện gì với anh ta nữa, không cãi nhau với anh ta nữa.

Nhưng không ngờ khi cô nộp bài, Lục Hy Thần đột ngột ngẩng đầu lên hỏi một câu:

– Chẳng phải cô định xin nghỉ sao, sao vẫn còn ở đây?

Đồng Đồng nhìn vào đôi mắt thâm quầng của anh, trong đó là những tia máu nhỏ, vừa nhìn đã biết trong lòng anh đang rất đau khổ. Nghĩ lại chuyện hôm đó, cô thấy vô cùng xấu hổ, bèn nói:

– Anh xin phép cho tôi nghỉ ốm hả? Dù sao thì tôi cũng không muốn đi nữa.

Lục Hy Thần không nói gì, ngòi bút trong tay lại khoanh tròn một vòng trên bài văn rồi dừng lại.

Đồng Đồng nói tiếp:

– Mọi người đều nghe thấy anh mắng tôi rất dữ. Nếu tôi cứ đi như vậy thì mọi người sẽ nghĩ rằng vì sợ mắng nên tôi mới đi. Ít ra thì tôi cũng vẫn còn dũng khí để nghe anh mắng tiếp.

Lục Hy Thần ngẩng đầu lên, im lặng nhìn cô, anh mắt anh như một mũi kim:

– Làm việc thì qua loa, nóng vội, nhưng lòng tự trọng thì cao lắm.

Mặc dù những câu nói của anh trước đây thực sự làm tổn thương tới cô, hơn nữa cho tới bây giờ cô vẫn thấy khó chịu, nhưng Đồng Đồng im lặng một lát rồi cuối cùng nói:

– Xin lỗi.

Ánh mắt của Lục Hy Thần dừng lại trên mặt cô, nghi hoặc:

– Tại sao lại xin lỗi?

Đồng Đồng ngập ngừng nói:

– Bởi vì quyển sách của mẹ anh…

Sắc mặt Lục Hy Thần lập tức bị bao phủ bởi một tấm màn giận dữ, bỗng anh xua tay ngắt lời cô:

– Giờ cô biết rồi – cô làm hỏng mất tờ giấy mà mẹ để lại cho tôi, đó là quyển sách đầu tiên mà mẹ tôi viết, cũng là những dòng chữ duy nhất bà để lại cho tôi.

Đồng Đồng cúi thấp đầu, xấu hổ nói:

– Tại sao khi đó anh không nói, tôi tưởng nó chỉ là một quyển sách bình thường thôi.

Hai người họ cùng im lặng một lúc rồi cuối cùng Lục Hy Thần cũng phá tan bầu không khí ngượng nghịu này, khuôn mặt anh trở lại với vẻ lạnh lùng vốn có:

– Tôi không thích những người không liên quan nhắc tới chuyện của mẹ tôi, tới bây giờ tôi vẫn không tin là mẹ đã rời xa tôi…

– Tôi… thực sự rất xin lỗi… – Đồng Đồng thở dài, cô biết hành động và lời nói của mình trước đây quả thật là quá đáng.

Lục Hy Thần lạnh lùng ném trả bài viết, nói gần như hét:

– Đủ rồi, tôi không muốn nói nữa! Cô đi ra đi!

Đồng Đồng lại một lần nữa bị đuổi ra ngoài, có điều lần này tâm trạng của cô đã tốt hơn nhiều.

Cô chăm chỉ làm việc ở tòa soạn, Lục Hy Thần cũng không nói gì nhiều, cũng không gây phiền phức cho cô.

 

CHƯƠNG III: PHÒNG TRANH

Có người thích mùi dầu thông

1.

Sóng gió giữa Đồng Đồng và Lục Hy Thần coi như đã qua đi.

Bây giờ mỗi khi Đồng Đồng làm việc gì cũng đều nghiêm túc nghĩ tới kết quả mà nó có thể mang lại, kết quả đó là tốt hay là xấu, bản thân mình phải đứng trên lập trường nào để hoàn thành nó. Cô không còn nóng vội như trước kia nữa, điểm này đúng là phải cảm ơn Lục Hy Thần.

Chiều nay, Đồng Đồng tới phòng họp của trường để nghe thuyết trình. Theo như hiểu biết của cô trước kia, đây là một bài thuyết trình về con đường thành công của một nữ phát minh trẻ tuổi, cả hội trường chật cứng người, không khí vô cùng sôi nổi. Nghe được một nửa, Đồng Đồng mới phát hiện ra đây là một hoạt động giới thiệu của doanh nghiệp, thế là càng nghe càng chán, cuối cùng cô âm thầm bỏ về, một mình đi dọc đường Mục Điền.

Cô mua một cốc trà sữa trân châu ở dọc đường, còn đòi phải uống vị xoài. Cô vừa đi vừa hút trà. Lúc đi qua chỗ rẽ, cô nghe thấy có tiếng phanh gấp của xe máy ở đằng sau. Lúc quay đầu lại đã thấy chiếc xe dừng lại bên cạnh cô.

Tề Vũ dừng xe, đưa tay về phía cô, nói:

– Đi với anh tới phòng tranh.

Chiếc xe màu đen dưới ánh mặt trời tỏa ánh sáng chói mắt. Tề Vũ mặc một “cây đen”, nếu thêm vào đôi kính râm, chắc chắn anh sẽ giống như một chiến sĩ anh hùng. Nhìn vào ánh mắt của Tề Vũ, Đồng Đồng không tự chủ được, nghe theo lời anh. Cô vứt cốc trà sữa trong tay vào thùng rác, không hề do dự nhảy lên ngồi sau xe anh. Cô sợ mình ngồi không chắc sẽ bị rơi xuống đường, nhưng lại không dám bám vào lưng anh, chỉ đành thận trọng bám vạt áo anh. Vừa mới bám được một lúc, lòng bàn tay cô đã nhớp nháp mồ hôi.

Chiếc xe quay một vòng rất rộng rồi lao về phía phòng tranh.

Cây liễu ven hồ in xuống mặt nước chiếc bóng dịu dàng. Xe của họ men theo con đường nhỏ quanh co ven hồ, lao vun vút. Đồng Đồng nhắm mặt lại, cảm thấy hình như mình đang bay.

Lúc rẽ, cùng với quán tính của chiếc xe, Đồng Đồng nghiêng về phía trước, cằm của cô đụng vào vai Tề Vũ. Qua tấm gương chiếu hậu, cô nhìn thấy nụ cười nhẹ của Tề Vũ, sau đó anh đưa tay ra kéo hai tay của Đồng Đồng, đặt lên hông anh.

Có người nói hạnh phúc là một cảm giác khó có thể nói rõ được, có lẽ chính là cảm giác của cô lúc này. Cảm giác hạnh phúc này khiến Đồng Đồng cảm thấy cả người mình tràn đầy sức mạnh.

Nếu thời gian có thể dừng lại, hoặc dùng năm năm tiếp theo để khoảnh khắc này kéo dài thêm một giây nữa thôi, Đồng Đồng cũng không do dự gì mà đồng ý. Nếu Tề Vũ nói với cô rằng, hiện giờ họ đang đi phiêu bạt chân trời góc biển, cô cũng sẽ gật đầu đi theo anh. 

Đoạn đường rất ngắn, họ nhanh chóng đi tới phòng tranh.

Trong phòng tranh không có ai, Tề Vũ nói, phòng tranh thường nghỉ vào thứ hai, anh tranh thủ thời gian này đến đây ngồi vẽ.

Trên mặt đất có rất nhiều bút chì và giấy nháp, còn có một lớp bụi chì bám dày.

Đồng Đồng đột nhiên lên tiếng hỏi:

– Vẽ tranh… có vất vả không?

Tề Vũ cúi đầu sắp xếp lại giá vẽ:

– Nếu thích thì không vất vả. Anh vẽ 10 năm rồi, vẫn thích vẽ.

Đồng Đồng mở tập tranh của anh ra, nhìn thấy có một bức tranh mới, trong đó chỉ là một đống ghế xếp lộn xộn. Trong bóng tối mập mờ, những chiếc ghế dài cũ kỹ xếp đầy gần nửa gian vòng, chất cao thành một đống tới trần nhà.

Đồng Đồng rất ngạc nhiên – từ trước tới giờ cô không biết những thứ bình thường như vậy cũng có thể được vào tranh.

Đường nét của anh rất có sức cuốn hút, mặc dù Đồng Đồng không hiểu nhưng cô vẫn thấy chúng thật đẹp. Đó là vì chúng được vẽ ra từ ngòi bút của Tề Vũ sao? Những chiếc ghế có một sức sống đặc biệt, hình như chúng có thể nhảy ra khỏi bức tranh, nhưng lại như bị một cái gì đó ngăn lại. Chúng mất đi thuộc tính ban đầu của mình, giống như cảnh tượng ở một thế giới khác. Chẳng có gì phải nghi ngờ cả, đôi mắt của Tề Vũ khác với mọi người, thế giới trong mắt anh cũng khác với thế giới trong mắt mọi người, anh có thể phát hiện ra những sự vật mà người khác không bao giờ chú ý tới, không bao giờ cảm nhận được.

Đồng Đồng thầm nghĩ, đôi mắt của anh khác thường như thế, vậy anh có thể nhận ra tâm tư của cô thông qua đôi mắt cô hay không? Anh có thể cảm nhận được tình yêu sâu đậm mà cô dành cho anh không, nhưng cô lại không dám nói gì cả, chỉ biết che giấu tình cảm của chính mình…

Đồng Đồng im lặng lật xem những bức tranh của anh, phát hiện ra có những bức tranh rất đặc biệt: Có đôi giày rách bị há mõm, có những chiếc hộp giấy đặt ở góc nhà, có những bóng râm đan xen vào nhau nơi chân tường… Cô cố gắng tìm hiểu ý nghĩa mà anh muốn biểu đạt qua các bức tranh, muốn đi sâu vào nội tâm và thế giới của anh.

Đồng Đồng cảm thấy bản thân mình càng ngày càng tham lam.

– Bắt đầu thôi. – Tề Vũ đứng đằng sau hô lên, giọng nói của anh căng tràn sức sống.

Ở giữa phòng tranh, Đồng Đồng ngồi lên chiếc ghế mà anh đã đặt sẵn. Bên cạnh cô là một ngọn đèn tròn để thẳng, ánh đèn chiếu lên người như một chiếc mũ, bao trùm lấy đầu của Đồng Đồng, kích thích mắt khiến cô không thể mở mắt ra được.

Tề Vũ từ đằng xa dừng lại một chút, sau đó đi lại gần Đồng Đồng, anh đặt tay cô lên tay vịn của chiếc ghế, nói:

– Đồng Đồng, em là người mẫu mà anh thích nhất.

– Bởi vì cái đầu nấm khó coi của em sao?

– Không nói cho em biết.


Tề Vũ đặt giá vẽ cách Đồng Đồng 2m, sau đó anh ngồi lên chiếc ghế rất cao. Anh tập trung dùng ngòi bút của mình vẽ lên giấy một lúc rất lâu, rồi lại đứng lên, nheo mắt lùi về sau mấy bước, rồi lại đi lên trước mấy bước. Ánh mắt anh thi thoảng lại rơi trên người Đồng Đồng, nhưng không hề nhìn vào mắt cô.

Họ làm việc suốt 3 tiếng đồng hồ, không ai nói lời nào.

Trong đầu Đồng Đồng nhớ lại từng thay đổi xảy ra từ sau khi gặp Tề Vũ lần đầu tiên: vườn hoa, hồ nước, phòng tranh… Tất cả phảng phất như một giấc mơ hoang đường của một mình cô. Những cảnh tượng đó cứ vào ban đêm là tràn đầy sức sống, hiện lên rõ mồn một trong trí nhớ của Đồng Đồng, nhưng chỉ cần gặp Tề Vũ là chúng lại biến mất không để lại dấu vết – đây thực ra chỉ là những tàn tích còn để lại từ hoang tưởng của cô về Tề Vũ, chúng vĩnh viễn chỉ có thể tồn tại trong trái tim Đồng Đồng.

Ánh mặt trời bên ngoài dần dần tắt, đã tới lúc chim quay về tổ. Đồng Đồng thấy Tề Vũ dừng bút lại, châm một điếu thuốc. Trong màn khói thuốc, đôi mắt đen của anh càng trở nên sâu thẳm, chiếu ra tia nhìn như mê hoặc. Anh nghiêng người qua, búng tàn thuốc lá, khi ngẩng đầu lên, anh cất giá vẽ đi.

Anh dịch chiếc đèn cạnh Đồng Đồng đi, nói:

– Mệt rồi chứ?

Đồng Đồng lắc đầu:

– Không sao!

Anh vỗ vai cô nói:

– Lúc em ngồi yên, nhìn em như không thuộc thế giới này… Ừm, em giống một cô gái cổ điển trong những bức tranh sơn dầu của thế kỷ trước.

Nếu Tề Vũ biết rằng khi ngồi yên lặng, cô chỉ hướng về một thế giới hoang tưởng trong đó chỉ có cô và anh tồn tại, chắc anh sẽ không còn ngạc nhiên như vậy nữa. Đồng Đồng mỉm cười nhẹ nhàng, nhưng lòng cô lại như miếng bông bị ai đó vò nhàu nhĩ. Cô ngước mắt lên nhìn Tề Vũ: 

– Xong rồi! Em có béo lắm không? Giống Monalisa?

– Đương nhiên là không? – Tề Vũ nhìn cô, nói. – Giống cô gái trong bức “Cô gái đeo khuyên tai ngọc trai”.

– Ồ! – Cô kêu nhẹ. – Em từng xem bộ phim đó rồi. Cô ấy và họa sĩ rất ít khi nói chuyện, nhưng rất ăn ý nhau.

Anh gật đầu nói:

– Cô ấy ngồi trong phòng tranh của họa sĩ, ánh mắt của cô ấy như một chuỗi ngọc trai phát ra ánh sáng, thực sự rất đẹp…

– Chi tiết này em không nhớ lắm…

Thực ra, Đồng Đồng nhớ rất rõ từng chi tiết trong bộ phim đó. Cô nhớ nhất là cô gái có tên Scarllet lúc nào cũng đi đi lại lại giữa nhà bếp và chợ, bận rộn với thân phận của một người hầu, nhưng lại nảy sinh tình cảm với người chủ – một họa sĩ nhu nhược, yếu đuối…

– Đừng động đậy. – Tề Vũ cúi đầu xuống, đưa tay về phía cô… Anh chầm chậm nhặt một cái lông mi rơi trên khóe mắt cô. Giây phút đó, khuôn mặt Tề Vũ chỉ cách mắt cô khoảng cách bằng một quả táo, thậm chí cô còn có thể ngửi thấy mùi thuốc lá từ miệng anh. Mùi hương này thật là kỳ diệu, len lỏi vào tim cô, khiến yết hầu cô như cứng lại.

Anh tới gần hơn, tới gần hơn.

Ngón tay lạnh lẽo dính đầy bụi chì của anh nhè nhẹ lướt qua trán cô, mang theo sự run rẩy khe khẽ, hơi ấm khiến người ta cảm động hình như cũng lướt qua. Khóe môi anh như chàng thiếu niên trong truyện tranh, mím chặt lại thành một đường vòng cung rất đẹp. Đồng Đồng nhướng mắt lên nhìn anh, sắc tím tro trong phòng tranh bao bọc xung quanh anh, cô chỉ nhìn thấy một đốm trắng trong mắt anh. Anh có vẻ hơi căng thẳng, con ngươi mắt đảo quanh như thể đang phải đối mặt với một hồ nước chết nguy hiểm, đang do dự không biết có nên bước chân vào hay không.

Trong không khí hình như thoang thoảng mùi hương khiến người ta ngây ngất, gần giống như mùi gạo nếp và mùi sữa bò hòa lẫn vào nhau, khiến Đồng Đồng có một cảm giác kích động và vui mừng tới rơi lệ. Khiến cô ngây ngất, còn cả mùi thuốc lá phả ra từ người anh.

Đồng Đồng tưởng rằng anh định hôn cô.

Ánh mắt hai người nhìn nhau rất lâu, rồi bỗng dưng Tề Vũ thở dài nhè nhẹ.

Anh lùi về phía sau, giẫm phải một cây bút chì trên đất, cây bút chì phát ra tiếng gãy rất ngọt. Anh móc bật lửa ra, “tách” một cái, một ngọn lửa to bằng hạt đậu hiện ra, rồi anh lại đóng nắp bật lửa lại – anh không còn điếu thuốc nào. Đồng Đồng không nhìn rõ biểu cảm của anh, chỉ nghe thấy tiếng anh nói nhỏ:

– Ánh sáng hôm nay yếu quá.

Một lúc lâu sau, anh lại nói một mình: 

– Lạ thật!

Trái tim Đồng Đồng như một ngọn đuốc được thắp sáng, rơi “tõm” vào hồ nước. Ngọn lửa nóng và nước lạnh trong phút chốc chạm vào nhau. Cô không đoán được rốt cuộc anh đang nghĩ gì, lòng rối bời, chỉ biết ngây ngô hỏi anh:

– Anh… nói cái gì…

Tề Vũ lắc đầu:

– Lạ thật, hôm nay nghĩ nhiều quá, bởi vậy không nắm bắt được…

– Nắm bắt được cái gì? – Đồng Đồng lại hỏi.

Anh chỉ im lặng, có vẻ bất an.

Những tia sáng bên ngoài dần tắt hẳn, bầu trời chỉ còn là một màu xám u tối. Lúc ngẩng đầu lên, trên bầu trời đã có những đám mây hình thù kỳ dị, cứ như thể bị người ta dùng sơn vẩy lên. Qua cửa sổ, một tia sáng xanh hắt vào lớp vải vẽ màu xám. Cảnh tượng này khiến người ta có cảm giác như thực, như ảo.

Bóng người cao lớn của Tề Vũ cũng giống như những tia sáng trong cảnh sắc của buổi hoàng hôn, khiến Đồng Đồng cảm thấy anh thật xa xôi.

2.

Đồng Đồng nằm trên giường, tắt đèn, mở rèm cửa, nhìn những vì sao đang nhấp nháy trên trời. Hứa Hân Di chen vào giường của cô, hai người nói hết chuyện này sang chuyện khác. Mặt trăng như có như không, trốn trong bức màn dày được tết bằng mây, giống như một quả trứng non chưa thành hình.

Hứa Hân Di nói:

– Tại sao cậu không tỏ tình với anh ấy?

Đồng Đồng nói:

– Tớ không biết anh ấy đang nghĩ gì, kỳ lạ quá.

– Nếu vậy thì đừng nghĩ nữa. Câu lạc bộ Phê bình Điện ảnh có một hoạt động ngoại khóa, đi leo núi, do Trần Đinh Hòa tổ chức. Cuối tuần bọn mình cùng đi leo núi nhé! – Hứa Hân Di hưng phấn nói.

– Tớ không muốn đi. – Đôi mắt Đồng Đồng nhìn lơ đãng ra bầu trời ngoài cửa sổ, không hiểu đang nghĩ gì.

– Miễn phí tiền xe, miễn phí bữa trưa, miễn phí cả hướng dẫn viên nữa, đi đi.

– Tới lúc đó hẵng hay.

Hôm sau, Đồng Đồng nhìn thấy Tề Vũ trong phòng tranh, khi ánh mắt hai người gặp nhau, Đồng Đồng hoảng hốt lẩn tránh, cô cảm thấy mình không dám nhìn thẳng vào mắt anh nữa.

Lúc nghỉ giải lao giữa giờ họa, không biết ai đặt một tờ giấy được phết đầy keo dán lên ghế ngồi của người mẫu, lúc ngồi xuống Đồng Đồng không phát hiện ra sự tồn tại của tờ giấy. Buổi chiều khi tan học, có người nói với cô đằng sau cô có cái gì đó. Đồng Đồng còn đang không hiểu tại sao lúc nào cũng có những ánh mắt kỳ lạ nhìn cô – thì ra là tớ giấy trên ghế đã dính chặt vào mông cô, trên đó có những nét chữ xiêu vẹo của ai đó – Tôi là mỹ nữ, tôi yêu Tề Vũ!

Chẳng cần nghĩ cũng biết là ai làm, Hạ Khả lúc nào cũng thích trêu chọc người khác, từ sáng tới tối, cô nghĩ ra đủ trò để quậy. Tuần trước, cô ta bôi mật ong lên miệng cốc uống nước của Đồng Đồng, khiến một đàn kiến kéo tới, làm Đồng Đồng buồn nôn suốt cả buổi sáng. Bây giờ cô lại còn giở trò này, Đồng Đồng không biết trong đầu cô gái bé nhỏ đó đang nghĩ gì.

Cũng may là tớ giấy đó không lọt vào mắt Tề Vũ, nếu không chắc Đồng Đồng phải lao đầu vào tường tự tử mất.

Ngày hôm sau học xong, Đồng Đồng nhớ ra quyển tiểu thuyết mình mượn của thư viện để ở đầu giường lâu lắm chưa trả, bèn về ký túc mang sách tới thư viện. Không ngờ, cô còn chưa tới cửa thư viện đã thấy hai người con trai đánh nhau rất dữ dội, trong đó một người đã bị chảy máu mũi, bị một người mặc áo Punk đè lên trên đất. Chàng trai mặc áo Punk khoa trương nói:

– Dám cướp người yêu của tao, muốn chết hả?

Nói xong, nắm đấm của cậu ta bèn chuẩn bị giáng xuống. bên cạnh đó có một cô gái hét lên:

– Trần Đạt Tử, tôi kết thúc với anh từ lâu rồi! Anh làm như vậy thì có tác dụng gì?

Chàng trai mặc áo Punk buông người nằm dưới đất ra, lao lên nắm tay cô gái đó, nói:

– Anh đã đồng ý chia tay với em đâu!

Cô gái muốn thoát khỏi anh chàng áo Punk, nhưng anh ta không chịu buông tay, thế là hai người cứ giằng qua kéo lại.

Cô gái đó chính là Hạ Khả.

Đồng Đồng đi tới kéo tay Hạ Khả rồi nghiêm túc chất vấn anh chàng mặc áo Punk:

– Bàn này, bạn không nhìn thấy sao? Trước cửa thư viện có bảo vệ, chỉ cần gọi một tiếng, chắc chắn canh ta sẽ tới, bạn định tiếp tục sao?

Anh chàng mặc áo Punk nhìn Đồng Đồng một lát rồi buông tay ra.

Đồng Đồng nắm tay Hạ Khả kéo vào thư viện.

Hạ Khả nhìn Đồng Đồng:

– Sao chị lại giúp tôi?

Đồng Đồng chẳng buồn nhìn cô bé, nói:

– Trông ngứa mắt.

Hạ Khả gật đầu, chu miệng:

– Đạt Tử đúng là rất đáng ghét.

Đồng Đồng lắc đầu, nghiêm túc nói:

– Không, chị thấy em thật ngứa mắt. Chị tưởng rằng em chỉ thầm yêu thầy giáo của mình, thích phá hoại người khác, thì ra em còn kết bạn trai bừa bãi.

Hạ Khả giận dữ:

– Tôi thích anh Tề Vũ, nhưng anh ấy không thích tôi, chỉ coi tôi như trẻ con. Tôi không có người yêu thì ai quan tâm tôi, đối xử tốt với tôi? Chị thì hiểu cái cóc khô gì, các người chỉ biết dạy đời người khác thôi.

Đồng Đồng sững sờ trước lời nói của cô bé, chỉ đành nói:

– Anh chàng Đạt Tử này trông như tội phạm giết người vậy, có tìm người yêu thì cũng phải tìm người tốt một chút chứ.

– Tôi đã “đá” anh ta rồi. – Hạ Khả lườm cô, nói. – Này, liên quan gì tới chị! Các người tưởng hơn tôi có vài tuổi là có thể ra oai với tôi sao? Đáng ghét! – Nói xong, Hạ Khả hất tay Đồng Đồng ra, quay người giận dữ bỏ đi.

Đồng Đồng đứng nguyên chỗ cũ nhìn theo cái bóng của Hạ Khả, một lúc lâu sau mới đi vào phòng mượn sách, làm thủ tục trả sách. Sau đó bỗng dưng Đồng Đồng muốn tới phòng tranh. Cô thấy hơi sợ khi lén tới phòng tranh vào lúc không phải giờ làm việc. Khi cô nhìn thấy cái dáng bất động của Tề Vũ trong bòng tranh, cánh cửa bên ngoài giống như một bức tường vô hình, khiến cô đứng một hồi lâu không dám bước vào – liệu mình có làm phiền tới anh không? Tại sao chạy tới đây vào lúc không phải giờ làm việc? Đủ các ý nghĩ lướt qua trong đầu cô khiến cô càng thêm căng thẳng.

 

Đồng Đồng còn đang trù trừ thì Tề Vũ đã quay người lại, cô vội trốn đằng sau bức tường, sau đó ra sức chạy về phía sau. Cô vừa chạy vừa nghĩ tại sao mình phải chạy thì bỗng dưng có một giọng nói giữ cô lại, cô bất giác dừng bước chân.

Giây phút đó, trong đầu Đồng Đồng dường như trống rỗng – anh ấy phát hiện ra mình rồi!

– Hôm nay em tới muộn rồi. – giọng Tề Vũ nhẹ như hơi thở, chỉ có anh và cô nghe thấy.

Anh đang đứng ngay sau lưng cô. Đồng Đồng ngửi được cả mùi sữa tắm còn đọng lại trên người anh đang thoang thoảng tỏa ra xung quanh, người đứng đằng sau và ánh sáng mà ông trời ban cho khiến cô cảm thấy chói mắt.

– Hôm nay không cần phải đi làm mà. – Cô ngửi thấy mùi thuốc lá nồng nồng, nghiêng đầu nhìn vào ngón tay dính đầy bụi chì, nói nhỏ.

Khoảng cách chỉ có 1cm. Nếu bước lên trước một chút thôi, bóng của Đồng Đồng sẽ hoàn toàn bị cái bóng của Tề Vũ che lấp. Nếu anh giơ cánh tay dài của mình ra, anh sẽ ôm trọn cô trong vòng tay!

Tề Vũ chỉ vỗ tay, mỉm cười:

– Xin lỗi, anh quên mất thời gian. – Anh nói rồi ngồi luôn xuống đất.

Đồng Đồng cũng ngồi xuống cạnh anh, bầu trời màu xanh dần dần chuyển sang sắc sẫm, mặt trăng trên cao như một lớp bông mềm. Tề Vũ lúc đầu chỉ ngửa mặt lên trời, sau đó anh nằm dài về phía sau, đưa hai tay lên gối đầu. Anh dùng ánh mắt ra hiệu cho Đồng Đồng, thế là Đồng Đồng cũng học theo anh, nằm lên thảm cỏ.

Anh rất đúng. Đồng Đồng cảm thấy mình như đang trôi trên đại dương xanh mênh mông, thủy triều đang vỗ nhẹ vào người cô, cô tới gần hơn với lớp tơ mềm trên bầu trời…

Đồng Đồng nghiêng đầu lén nhìn Tề Vũ, trong lòng cô thầm hỏi anh: “Anh quan sát sắc bén như thế, tại sao anh không phát hiện ra tình cảm của em? Tại sao?”.

Ánh mắt cô vượt qua khỏi người anh, dừng lại ở đầu bên kia hành lang. Nơi đó có mấy bụi cây rậm rạp, mấy khóm tường vi đã không còn nở hoa nữa. Lúc này mặt trăng sáng lên, ánh sáng trong vắt chiếu vào trái tim cô, giống như ánh đèn ở giữa sân khấu được thiết kế tinh xảo.

Có người sắp lên sân khấu.

Đồng Đồng làm việc gì cũng cẩn thận, nhưng tuyệt đối không phải là một người nhát gan, chỉ có điều không biết vì sao, chỉ nghĩ tới việc phải mở miệng nói chuyện với người bên cạnh là cô đã thoáng run, trái tim đập mạnh trong lồng ngực như thể sắp bật ra khỏi đó. Cô nói với chính mình, hãy dũng cảm lên, dũng cảm lên!

Cô sợ mình mở miệng ra sẽ bị anh cho là một câu chuyện cười, vậy thì xấu hổ lắm! Nhưng nếu không nói ra thì hoàn toàn không có hy vọng, nói rồi cùng lắm cũng chỉ bị coi là nói đùa thôi. Đúng vậy, nên nói ra.

Được, bắt đầu thôi.

Đồng Đồng hít một hơi thật dài, đầu khẽ ngẩng lên để tránh phải nhìn thẳng vào mắt anh:

– Tề Vũ, cỏ mọc bên hồ thật là dài.

Lời vừa nói ra khỏi miệng, Đồng Đồng đã thấy hối hận. Tại sao đang nằm ở thảm cỏ đằng này mà lại nói về chuyện ở bên hồ nước?

Tề Vũ quay đầu lại nhìn Đồng Đồng, ánh mắt anh rất khó hiểu:

– Sao vậy?

Cũng may anh không nhìn rõ dáng vẻ ngượng ngập của cô. Đồng Đồng hơi hồi hộp, cô nghĩ tới lon bia mà Hứa Hân Di bắt cô mua cất trong túi, thế là lôi lon bia ra, bật nắp tu một hơi dài.

– Con gái mà uống bia cái gì? Đưa anh! – Tề Vũ giằng lon bia trong tay Đồng Đồng lại. Anh lắc lon bia rồi ngửa cổ uống một hơi.

Tề Vũ nói:

– Em hôm nay lạ thật… Trên người lại còn có mùi bia.

Đồng Đồng cất cái lon không vào túi, nói:

– Em mua hộ Hân Di, cô ấy có hoạt động dã ngoại. Cho anh uống đấy, em muốn anh say, chạy tới chỗ rẽ có một hòn đá, em có thể tiện tay đập vào đầu anh…

– Trong đầu em toàn là những suy nghĩ kỳ quái. – Tề Vũ ngồi dịch lại, cốc nhẹ lên đầu cô. – Đầu nấm, xem ra hôm nay em có rất nhiều tâm sự, nói chuyện chẳng có lôgic gì cả.

– Em… lôgic… vì em… – Suýt chữa nữa thì Đồng Đồng đã nói ra khỏi miệng, nói rằng cô thích anh, thích anh từ lần gặp nhau ở vườn hoa! Lúc đó, tiếng chuông điện thoại của Tề Vũ vang lên. Anh đặt một ngón tay lên môi, khẽ “suỵt” một tiếng, sau đó ấn nút nghe điện thoại.

– Cái gì? Ở đâu? Được, anh qua ngay, em đừng bỏ đi vội.

Nhận điện thoại xong, Tề Vũ vội nói với Đồng Đồng:

– Đồng Đồng, Khả Khả có chút chuyện cần xử lý, anh phải đi trước. Trời tối rồi, em về ký túc một mình chú ý an toàn nhé.

Tề Vũ nói xong chạy thẳng về phía cổng trường.

3.

Đồng Đồng về tới cổng ký túc xá thì thấy tức ngực, khó chịu, cô vừa ngồi xuống đã nôn thốc nôn tháo. Cô bước vào ký túc, đầu đau như búa bổ. Hứa Hân Di nói chuyện với cô, cô chỉ đáp lại mấy tiếng rồi đổ ụp xuống giường, ngủ cho tới trưa ngày hôm sau.

Hứa Hân Di ra sức đập vào gối cô

– Chị hai, dậy mau, đã hẹn là xuất phát vào buổi sáng, giờ chỉ còn chờ cậu nữa thôi.

Đồng Đồng nói:

– Chỉ chờ một mình tớ?

Hứa Hân Di lại đập đập vào gối của cô, nói:

– Đã nói là đi rồi, những người khác đều sắp xếp cả rồi, cậu không được lãng phí tuổi xuân của tớ như thế, làm tổn hại tới chữ tín của tớ.

Cô vội vã hỏi:

– Điện thoại của tớ có đổ chuông không?

Hứa Hân Di lắc đầu, không nói nhiều với cô nữa mà dựng cô dậy. Đồng Đồng gạt Hân Di ra rồi làm vệ sinh cá nhân, sau đó theo bạn đi ra ngoài. Trên đường, hai người tranh luận về việc ai sẽ phải đeo túi đựng đồ ăn vặt, kết quả cuối cùng là vì Đồng Đồng mặc quần bò lửng nên rất hợp với chiếc ba lô nhỏ.

Một chiếc xe buýt đỗ ở trước cổng trường, Hứa Hân Di thì thầm:

– Cậu xem, trên xe đã đầy người rồi, có mỗi chúng ta là đến muộn.

Chỗ trống trên xe không còn nhiều, Hứa Hân Di và Đồng Đồng ngồi ở gần cuối xe. Hứa Hân Di vừa ngồi xuống vừa chào hỏi người ngồi bên cạnh. Cô mỉm cười với một người có nước da màu nâu đồng, có má lúm đồng tiền, trông vô cùng thân thiện:

– Đinh Hòa, anh cũng đưa “gia quyến” tới chứ?

Đồng Đồng lúc này mới để ý tới “gia quyến” của Đinh Hòa – anh ta ngồi sát cửa sổ, cúi thấp đầu xuống, đang nhắm mắt, chiếc mũ lưỡi trai màu xanh che gần hết khuôn mặt. Trần Đinh Hòa vội thúc vào vai anh ta, nói:

– Này, sao cậu lại ngủ rồi?

Vị “gia quyến” đó lúc này mới mở mắt ra, ngẩng đầu lên:

– Sao xe vẫn chưa chạy hả?

Lục Hy Thần! Sau khi xác định người này là Lục Hy Thần, Đồng Đồng vội ngồi xuống chiếc ghế sau lưng anh. Hình như anh không nhìn thấy Đồng Đồng, nhìn ra ngoài cửa sổ rồi lại ngủ tiếp.

Hứa Hân Di chỉ liếc Lục Hy Thần một cái, hai mắt sáng lên. Cô quay đầu lại, chủ động chào hỏi anh:

– Ồ, sao em chưa gặp anh trong Câu lạc bộ Phê bình Điện ảnh bao giờ nhỉ?

Lục Hy Thần lạnh nhạt trả lời:

– Tôi rất ít khi đi.

Trên đường, mọi người nếu không thảo luận về những việc có liên quan tới hoạt động dã ngoại ngày hôm nay thì cũng bàn về một số chủ đề liên quan tới điện ảnh. Ánh mắt của Hứa Hân Di từ đầu tới cuối không hề rời khỏi Lục Hy Thần. Lúc này, trong loa vang lên tiếng nói sẽ đi qua núi Thanh Dương, bởi vì cây cầu đi về miền Nam còn đang sửa, nên thời gian đi lại sẽ dài hơn dự tính.

Đồng Đồng ghé vào tai Hứa Hân Di thì thầm:

– Hân Di, còn nhớ vị tổng biên tập mà tớ nói với cậu không?

Hứa Hân Di chỉ mải nói chuyện với bọn họ nên không thèm quan tâm tới cô. Đồng Đồng kéo vạt áo của Hứa Hân Di, nhắc lại câu hỏi một lần nữa. Hứa Hân Di bực mình:

– Đồng Đồng, sau cậu cứ thần thần bí bí thế? Lên xe một lúc lâu không nói câu nào, vừa mở miệng ra là tổng biên tập, chẳng phải ngày nào cậu cũng oán trách anh ta sao?

Trần Đinh Hòa nhảy lên hỏi: 

– Tổng biên tập gì?

Lục Hy Thần lạnh nhạt nói:

– Tổng biên tập mà cô ấy nói là tôi. Đồng Đồng, cô có phép lịch sự không vậy, gặp nhau mà cũng không chào một tiếng.

Hứa Hân Di sửng sốt, cô mở lớn mắt nhìn Đồng Đồng, rồi lại nhìn Lục Hy Thần, vui vẻ nói:

– Anh chính là Lục Hy Thần hả?

Thấy Đồng Đồng chớp chớp mắt, Hứa Hân Di lại trách:

– Mắt cậu thế nào vậy! Ngay cả người quen mà cũng không nhận ra.

Đồng Đồng thản nhiên chép miệng:

– Anh ta cũng giả vờ không biết tớ mà.

Trần Đinh Hòa cười lớn:

– Ồ, em chính là trợ lý mới của cậu ta hả? Thú vị thật!

Lục Hy Thần lười biếng ngẩng đầu lên:

– Lúc trước đúng là không nhìn thấy thật. Sau đó thấy cô trốn vào một góc không dám lên tiếng, tôi nghĩ, mỗi lần cô nhìn thấy tôi đều rụt đầu như con chuột nhìn thấy con mèo, sợ cô không thoải mái nên giả vờ như không nhìn thấy.

– Anh tự cao quá đấy, ai rụt đầu hả? – Đồng Đồng phản bác.

Trần Đinh Hòa bật cười:

– Hai người đúng là oan gia. Chả trách lần trước Hy Thần nói, trợ lý mới làm cậu ta đau đầu, hại cậu ta thê thảm. Tôi còn tưởng là bà đàn ông nào tính tình cổ quái cơ, hóa ra là em, nhìn em đâu có giống lắm.

Trần Đinh Hòa vừa nói xong thì Đồng Đồng và Lục Hy Thần hai người cùng im bặt. Trái đất này quả là nhỏ! Có điều nếu cứ cãi nhau tiếp thì chỉ sợ bị mọi người cười nhạo. Thế là Đồng Đồng nhét tai nghe vào tai, nhắm mắt lại.

Một cánh rừng lớn xuất hiện ngoài cửa sổ, mọi người đều chuyển sự chú ý, quay đầu nhìn phong cảnh hai bên đường.

Mất hai tiếng xe mới tới núi Thanh Dương. Nghe nói đỉnh ngọn núi này vào sáng sớm bị bao phủ bởi một lớp mây mù, bởi vậy mới có tên “Mây mù Thanh Dương”. Trong núi còn có rừng trúc xanh ngắt, những dòng suối nhỏ uốn lượn qua rừng trúc. Nghe nói, men theo nó sẽ đi sang một ngọn núi khác và nhìn thấy một thác nước cao vạn trượng.

Xuống xe, đi một đoạn đường núi, cả đội bỗng tản ra, phân thành ba, bốn nhóm nhỏ.

Trần Đinh Hòa, Lục Hy Thần, Hứa Hân Di và Đồng Đồng, bốn người cùng đi về phía trước theo con đường bằng đá ven bờ suối, tốc độ vô cùng chậm chạp. Hứa Hân Di không ngừng hỏi thăm Lục Hy Thần về chuyện của tạp chí để mong tìm hiểu anh kỹ hơn. Mặc dù cô nói chuyện với Trần Đinh Hòa nhưng lúc nào cũng kéo cả Lục Hy Thần vào, khiến Lục Hy Thần không thể không nói vài câu.

Đi được một lát, Hứa Hân Di và Lục Hy Thần tụt lại phía sau, Đồng Đồng và Trần Đinh Hòa đi lên trước. Đồng Đồng đang nghĩ không hiểu vì sao Hứa Hân Di lại không yêu Trần Đinh Hòa bèn quay đầu lại nhìn – hai người đó đang thích thú chụp ảnh rừng trúc. Tới ngã rẽ của dòng suối, Trần Đinh Hòa nhắc nhở Đồng Đồng:

– Đừng nhìn họ, chỗ này trơn lắm, cẩn thận bị ngã.

Đồng Đồng thấy anh nói vậy, hơi đỏ mặt: 

– Ồ… vâng ạ, cảm ơn anh.

Trần Đinh Hòa nói tiếp:

– Cho dù là ở đâu, Hy Thần cũng được con gái đặc biệt yêu quí. Hồi học trung học, cậu ấy thường xuyên nhận được thư tình. Bây giờ trong ngăn kéo của cậu ấy có lẽ còn một đống ảnh của đám con gái. Đâu có như anh, ha ha.

Nói xong, Trần Đinh Hòa quay đầu lại nhìn hai người, mỉm cười.

Bỗng dưng Đồng Đồng cảm thấy Lục Hy Thần thật là đáng ghét, cô buột miệng:

– Không đâu, em thấy anh còn tốt hơn anh ta.

Trần Đinh Hòa nhìn cô, hình như hơi xấu hổ.

Đường càng lúc càng hẹp, vượt qua mấy tảng đá lớn màu xám, Lục Hy Thần và Hứa Hân Di đã ở cách xa Đồng Đồng và Trần Đinh Hòa một đoạn dài.

Trần Đinh Hòa hỏi Đồng Đồng:

– Nghe Hứa Hân Di nói, em rất thích phim của Hắc Trạch Minh?

Đồng Đồng nói:

– Thực ra em chỉ xem mấy bộ phim của ông ấy thôi, cũng không hiểu lắm để thưởng thức. Em thích “La sinh môn” và “Thất võ sĩ”… thấy những bộ phim đó rất xúc động.

Trần Đinh Hòa nói:

– Hồi trước đọc “Dầu cóc”, anh cũng rất khâm phục ông ấy.

Hai người nói chuyện, bất giác đã đi tới một ngôi miếu cũ ở lưng chừng núi.

Ngôi miếu đã xiêu vẹo, cánh cổng làm bằng gỗ và nóc nhà đã ngả màu loang lổ, trông như hàng trăm khuôn mặt khổng lồ. Chỉ có lò hương trước cửa là vẫn còn dấu vết của một thời hưng thịnh. Trong miếu, quả thật không có mấy hương khói.

Trong sân có trồng một cây lớn cành lá rậm rạp, thân cây rất thô, có lẽ phải bảy, tám người ôm mới vừa. Ngày trước có người nói, nếu thầm đọc điều ước trong lòng rồi đi vòng qua cái cây này ba vòng, điều ước sẽ thành hiện thực.

Đồng Đồng nhìn thấy Hứa Hân Di đang vui vẻ đi vòng qua cái cây. Lục Hy Thần ở một bên im lặng nhìn cô, đáy mắt hình như thoáng mỉm cười.

Duyên phận quả là kỳ lạ, có người vừa gặp đã cãi nhau, có người vừa gặp đã tâm đầu ý hợp.

Đồng Đồng đi về phía hồ Cầu nguyện. Hồ cách cái cây khoảng mười bước chân, giữa hồ có tượng điêu khắc một con chim ưng màu trắng, còn có từng lớp đồng xu dày đặc đang phát sáng. Nghe nói ném tiền xu vào hồ, nếu đồng tiền đó nổi lên được thì giấc mơ có thể thành sự thực, người có duyên có thể nhìn thấy con chim ưng trong hồ đang cử động.

Trần Đinh Hòa xách máy ảnh ra hậu viện của miếu. Đồng Đồng nhìn một lúc, cảm thấy chán bèn tìm người để đổi lấy mười đồng xu. Cô đứng bên hồ, không ước gì trong lòng, chỉ ném tiền xuống. Đồng đầu tiên chìm xuống, đồng thứ hai cũng thất bại, nhưng khi ném đồng thứ ba xuống thì thấy nó nổi lên! 

Trái tim cô đập như điên cuồng, trong đầu bắt đầu tìm kiếm ước nguyện – Thứ nhất, tôi muốn… Mình muốn cái gì nhỉ?. Lúc này, một đồng xu bỗng rơi xuống, chạm vào đồng xu của cô, thế là cả hai đồng xu cùng chìm xuống! Cô ngẩng đầu lên, thấy Lục Hy Thần đang đứng bên cạnh. Cô và anh vai kề vai – khoảng cách quá gần khiến Đồng Đồng thấy khó thích nghi được.

– Giúp tôi chút, đứng xa một tẹo. – Đồng Đồng không hề khách khí, nói.

– Cô được ném, tôi thì không được sao? – Lục Hy Thần huơ huơ đồng xu trong tay, sau đó đứng tránh ra.

– Đàn ông con trai mà cũng tin mấy thứ này giống con gái, đúng là không biết giác ngộ! – Đồng Đồng nhìn anh khinh miệt.

– Chẳng sao cả, tôi ném giúp Hứa Hân Di. – Chưa đến ba tiếng đồng hồ mà anh đã thân thiết với người ta như người một nhà.

– Hai người đang nói gì vậy. – Lúc này Hứa Hân Di mỉm cười đi về phía hồ, còn đưa theo sáu, bảy người nữa. Mọi người đều nhìn xuống mặt nước, ngừng thở, thận trọng ném từng đồng tiền xuống. Họ cũng không nói lời nào, chỉ nhìn chăm chú xuống mặt hồ.

Bởi vì không muốn Lục Hy Thần phá hoại nên Đồng Đồng chờ anh ta ném hai đồng xu xuống rồi mới ném tiếp tiền của mình. Đồng xu ném vào trong không trung vẽ thành một đường vòng cung màu bạc, sau đó rơi xuống một đồng xu khác, nổi bồng bềnh trên mặt nước. Có người cười: 

– Thế này gọi là nối liền hai trái tim, không biết Đồng Đồng với ai mà có duyên thế?

Đồng Đồng nhìn hai đồng xu, thẫn thờ đứng im. Đồng xu bên cạnh là của ai nhỉ? Cô lén đảo mắt nhìn những khuôn mặt xa lạ xung quanh, sau đó, cô nhìn thấy một người – là Lục Hy Thần. Anh cũng đang nhìn cô, ánh mắt hơi nghi ngờ, khóe miệng mấp máy nhưng không nói gì cả. Lúc này, có người nghịch ngợm lấy que khuấy xuống đáy hồ, mặt nước vang lên những tiếng lạo xạo, hai đồng xu vừa nãy cũng chìm lẫn vào những đồng xu khác.

Hứa Hân Di nói:

– Hy Thần, ném nốt mấy đồng xu đó xuống đi.

Lục Hy Thần ném nốt mấy đồng xu trong tay xuống, lắc đầu:

– Thật vô vị!

 

Xem cả bộ:

Các chương khác:

truyen sex

,

truyen nguoi lon

,

truyen dam

,

truyen loan luan

,

doc truyen

,

doc truyen sex

Truyện cùng chuyên mục:

Thế giới truyện:
Tin tức:
Ảnh SEX - Ảnh NUDE
Chuyện Lạ – Funny
Đời Sống – Tổng Hợp
Girl Xinh - Hot girl
Mobile-Công Nghệ
Ngôi Sao – Showbiz
Nhịp Sống Trẻ
Tin Sock – Tin Hot
Phần mềm:
doc truyen hay,truyen tranh sex,truyen loan luan,truyen nguoi lon,truyen dam 18+