Trang chủ » Thế giới truyện » Tiểu thuyết tình yêu

Từ khi có em (Util you) – Judith MacNaught – Chương 13+14 

Đăng ngày 12/6/2013 by admin

Xem toàn tập:

Chương 13

 

Ba ngày sau, Stephen đang đọc cho thư kí viết khi
Whitticomb đến. Chàng nhận thấy ông ta đang mỉm cười, khi viên quản gia
dẫn ông ta đi qua hai lần cửa mở vào phòng làm việc. Nửa giờ sau, khi
ông ta đi xuống lầu sau khi đã thăm bệnh, trông ông không còn vui vẻ như
thế nữa. “Tôi yêu cầu được nói chuyện riêng với ngài, nếu ngài có thể
cho tôi vài phút,” ông ta nói, vẫy tay ra hiệu cho người quản gia hoảng
hốt đang đứng cạnh cửa, cố gắng thông báo ông đến.

Stephen có một linh cảm không ổn về việc mà chàng sắp được
nghe, với một tiếng thở dài bực bội, chàng bảo viên thư kí ra ngoài, gạt
giấy tờ của chàng sang một bên, và dựa người ra sau trên ghế.

“Tôi nhớ đã nói với ngài rất rõ ràng,” Hugh Whitticomb bắt đầu,
ngay khi cánh cửa đóng lại sau lưng viên thư kí, “rằng bắt buộc phải
tránh làm buồn lòng Cô Lancaster. Vị chuyên gia về bệnh mất trí nhớ mà
tôi đã tham vấn đã nhấn mạnh với tôi chuyện đó, và tôi đã nhấn mạnh với
ngài. Ngài còn nhớ cuộc nói chuyện đó chứ?”

Stephen ghìm lại ý muốn trả đũa trước giọng điệu của vị bác sĩ, nhưng giọng nói của chàng trở nên lạnh lùng. “Ta nhớ.”

“Vậy ngài có thể làm ơn giải thích cho tôi,” Bác sĩ Whitticomb
nói, chú ý đến âm điệu cảnh cáo của người đối diện và tự kiềm chế mình
cho phù hợp, “tại sao ngài lại không lên thăm cô ấy trong suốt ba ngày
liền. Tôi đã nói với ngài, việc quan trọng là cô ấy phải có những việc
tiêu khiển để làm sao nhãng đi những suy nghĩ xuất phát từ những phiền
muộn của cô ấy.”

“Ông đã bảo ta rồi, và ta đã đảm bảo để cô ấy có đủ tất cả
những thú tiêu khiển của phụ nữ mà ta có thể nghĩ ra được, từ sách vở và
tranh ảnh thời trang tới khung thêu và tranh màu nước.”

“Có một ‘thú tiêu khiển của phụ nữ’ mà ngài không cho phép, mà đó lại là thứ mà cô ấy có quyền đòi hỏi”.

“Và đó là?” Stephen hỏi, nhưng chàng đã biết câu trả lời.

“Ngài không dành cho cô ấy dù chỉ một cuộc đối thoại nho nhỏ với vị hôn phu của mình.”

“Ta không phải là vị hôn phu của cô ấy.”

“Không, nhưng ngài trách nhiệm không thể chối cãi
được trong việc cô ấy không còn vị hôn phu nữa. Tôi lấy làm ngạc nhiên
vì ngài đã quên mất chuyện đó rồi.”

“Tôi coi đó là một sự sỉ nhục,” Stephen lạnh lùng cảnh cáo, “vì được nói ra bởi một người bạn lâu năm, tận tụy của gia đình.”

Bác sĩ Whitticomb nhận ra ông không chỉ chọn nhầm sách lược với
đối thủ, mà còn đẩy chàng đi quá xa. Ông đã quên mất vị quí tộc lạnh
lùng, kiên quyết đang ngồi sau chiếc bàn kia không còn là cậu bé lém
lỉnh lẻn ra chuồng ngựa giữa đêm hôm để được cưỡi con ngựa mới, rồi dũng
cảm không khóc khi Hugh bó bột cho cánh tay gẫy của cậu và thuyết giáo
một hồi vì sự ngu ngốc khi đùa giỡn với hiểm nguy.

“Ngài nói đúng,” ông nhẹ nhàng nói. “Tôi cũng rất buồn. Tôi có thể ngồi không?”

Người đối diện với ông chấp nhận lời xin lỗi với một cái gật đầu ngập ngừng. “Chắc chắn rồi.”

“Những người ‘tận tụy, già lão’ như chúng tôi đây rất dễ bị
mệt,” ông nói thêm với một nụ cười, và thấy nhẹ lòng khi nhìn thấy một
chút hài hước đã làm mềm nét mặt của Stephen. Kéo dài thêm thời gian,
Hugh chỉ về phía hộp thuốc xì gà trên mặt bàn khảm da bên cạnh ghế của
chàng.

“Thỉnh thoảng tôi cũng đột nhiên thấy thèm xì gà hảo hạng. Cho phép tôi?”

“Tất nhiên.”

Trong lúc Hugh đốt điếu xì gà, ông đã quyết định một cách tốt
hơn để thuyết phục Stephen về tính nghiêm trọng trong trường hợp của
Charise Lancaster, và ông hài lòng vì đã có đủ thời gian để xua tan bất
kì ác cảm nào của Stephen về cố gắng không thành công trước đó của Hugh.

“Lúc tôi vừa lên lầu,” ông ta bắt đầu nói, ngắm nghía làn khói
mỏng manh màu trắng cuộn lên từ đầu điếu xì gà trên tay, “tôi thấy bệnh
nhân của chúng ta đang vật lộn trên giường, rên rỉ.”

Stephen đã nhấc được nửa người khỏi ghế trước khi vị bác sĩ giơ
tay ra và nói thêm, “cô ấy đang ngủ, Stephen. Nằm mơ. Nhưng cô ấy hơi
bị sốt,” ông nói thêm, một cách không thành thật, cố gắng đạt được mục
đích của mình. “Tôi cũng được thông báo là cô ấy ăn không ngon, và rất
cô đơn, và tuyệt vọng tìm những câu trả lời, đến nỗi cô ấy đã nói chuyện
với những người hầu phòng, và đầy tớ – bất kì ai có thể nói cho cô ấy
biết về ngôi nhà này, về chính cô ấy, hay về ngài, vị hôn phu của cô
ấy.”

Cảm giác tội lỗi của Stephen tăng lên gấp ba lần khi chàng
tưởng tượng một cách sống động cảnh Charise Lancaster phải âm thầm chịu
đựng, nhưng việc đó chỉ khiến chàng cứng rắn hơn. “Tôi không phải là vị
hôn phu của cô ấy. Tôi là người chịu trách nhiệm trong cái chết của anh
ta! Đầu tiên tôi giết anh ta, rồi chiếm chỗ của anh ta,” chàng chua cay
rít lên. “Toàn bộ chuyện này thật ghê tởm!”

“Ngài không giết chết anh ta,” Hugh nói, ngạc nhiên vì sự ăn
năn sâu sắc của Stephen. “Anh ta say bí tỉ và chạy ra trước mũi xe của
ngài. Đó chỉ là một tai nạn. Những chuyện như thế vẫn xảy ra.”

“Ông sẽ không dễ dàng bỏ qua mọi chuyện như thế nếu ông đã ở
đó,” chàng giận dữ đáp trả. “Ông không phải là người kéo anh ta ra khỏi
đống chân ngựa. Cổ anh ta bị gẫy, và đôi mắt mở trừng trừng, và anh ta
đang cố thì thầm và hít thở. Lạy Chúa, anh ta quá trẻ, thậm chí trông
không giống người đã phải cạo râu! Anh ta không ngừng bảo ta phải “Tìm
Mary”. Tôi đã nghĩ anh ta bảo ta đi tìm người nào đó tên là Mary 1.
Cho đến tận ngày hôm sau tôi vẫn không biết rằng, trong lúc trút hơi
thở cuối cùng, anh ta vẫn nói về việc làm đám cưới. Nếu ông đã ở đó và
nhìn thấy và nghe thấy tất cả, ông sẽ thấy tôi không thể dễ dàng tìm
cách biện hộ cho việc đâm chết anh ta và rồi khao khát vị hôn thê của
anh ta!”

Hugh đang chờ cho Stephen kết thúc bài tự trào đầy mặc cảm tội
lỗi của mình để ông ta có thể chỉ ra cho chàng Burleton là một kẻ vô
tâm, say xỉn, và bài bạc, chẳng có chút thiên hướng nào để trở thành một
người chồng tử tế cho Cô Lancaster cho dù anh ta còn sống, nhưng những
lời nói cuối cùng của Stephen đã gạt bỏ mọi thứ khỏi tâm trí ông ta. Nó
giải thích thái độ nhẫn tâm không hợp với tính cách của Stephen chút nào
khi để mặc cô gái cô đơn trên gác.

Vẫn ngậm điếu thuốc giữa hai hàm răng, Hugh dựa người ra phía
sau lưng ghế và chăm chú quan sát vị Bá tước đang giận dữ với một chút
hài hước. “Vậy là, cô ấy hấp dẫn ngài theo cách đó, phải không?”

“Chính xác là “theo cách đó”, Stephen thốt lên.

“Giờ thì tôi đã hiểu tại sao ngài lảng tránh cô ấy.” Nheo mắt
lại trước làn khói thuốc, Hugh cẩn trọng xem xét vấn đề một lát, rồi nói
tiếp. “Thực ra, chẳng có gì ngạc nhiên khi ngài không cưỡng lại được cô
ấy, Stephen. Chính tôi cũng thấy cô ấy cực kì tươi trẻ và thú vị.”

“Tuyệt vời!” Stephen cay độc nói. “Thế thì ông đi mà nói với cô ấy ông mới chính là Burleton, và ông đi mà cưới cô ấy. Như thế sẽ làm mọi chuyện trở về đúng vị trí của nó.”

Câu nói cuối cùng đã biểu lộ một cách tế nhị, và quá thú vị,
đến nỗi Hugh cẩn thận tránh nhìn vào mặt Stephen. Ông ta bỏ điếu xì gà
trên miệng ra, giữ giữa hai ngón tay, và mê mải quan sát nó. “Đó là một
suy nghĩ rất thú vị, đặc biệt là với ngài,” ông nhận xét. “Thậm chí tôi
có thể nói đó là một sự bộc lộ suy nghĩ.”

“Ông đang nói về cái gì?”

“Tôi đang nói về câu tuyên bố của ngài là nếu có ai đó cưới cô
ấy, thì sẽ ‘đưa mọi chuyện về đúng vị trí của nó.’” Không cần chờ chàng
trả lời, ông ta nói tiếp, “Ngài cảm thấy có lỗi trong cái chết của
Burlenton và việc mất trí nhớ của cô ấy, và ngài bị cô ấy thu hút về mặt
thể xác. Bất chấp điều đó – hay vì cả hai điều đó – ngài cương quyết từ
chối làm một việc đơn giản và phục vụ việc chữa trị là đóng giả vị hôn
phu của cô ấy, đúng thế không nào?”

“Nếu ông muốn nghĩ theo hướng đó, thì đúng thế.”

“Vậy là đúng,” Hugh nói, vỗ vào đầu gối và cười mãn nguyện. “Đó
là toàn bộ những miếng ghép, tất cả đều ăn khớp với nhau.” Không chờ
cho người đối diện ông phải đòi giải thích, Hugh nói ra ngay: “Cô
Lancaster không còn vị hôn phu bởi một tai nạn mà ngài không có lỗi,
nhưng dù sao vẫn phải chịu trách nhiệm. Bây giờ, nếu ngày đóng giả làm
chồng chưa cưới của cô ấy, và nếu cô ấy phát sinh tình cảm sâu sắc với
ngài trong khi ngài làm như thế, thì trong hoàn cảnh này, cô ấy có thể
mong muốn – thậm chí còn có quyền mong – rằng ngài biến giả thành thật.

“Dựa trên thái độ trước đây của ngài với nữ giới mà nói, nhân
tiện đây cũng phải nói mẫu thân của ngài đã hoàn toàn mất hi vọng được
nhìn thấy ngài kết hôn, thì sẽ chẳng có cách nào Cô Lancaster buộc được
ngài làm thế. Nhưng ngài lại không dễ dàng từ bỏ Cô Lancaster như những
phụ nữ trước đây. Ngài khao khát cô ấy về mặt thể xác, nhưng ngài cũng
sợ rằng càng tiếp xúc lâu sẽ càng thấy cô ấy khó cưỡng hơn nữa,
mặc khác ngài sẽ không để sự hiện diện của cô ấy khiến cho ngài phải
trốn chui trốn nhủi trong chính căn nhà của mình. Ngài cũng không thể
nhẫn tâm trốn tránh một người khi rõ ràng người đó cần sự quan tâm và
chú ý của ngài.”

“Nếu ngài không có gì phải sợ, ngài sẽ không trốn tránh cô ấy.
Chỉ đơn giản như thế thôi. Nhưng ngài có thứ phải sợ: Vì lần đầu tiên
trong đời mình, ngài có lí do để sợ phải đánh mất đời sống độc thân mà
ngài trân trọng.”

“Ông nói hết chưa?” Stephen ôn tồn hỏi.

“Sắp rồi. Ngài nghĩ sao về bài tổng kết tình hình của tôi?”

“Tôi nghĩ đó là một sự kết hợp ấn tượng nhất giữa những việc không tưởng và suy diễn lệch lạc mà tôi từng được nghe trong đời.”

“Nếu đúng như ngài nói, bá tước,” Bác sĩ Whitticomb nói với một
nụ cười hiểu ý, nhìn chằm chằm vào chàng qua đỉnh cặp mắt kính, “thì
tại sao ngài lại từ chối làm vừa lòng cô ấy bằng sự hiện diện của ngài?”

“Ngay bây giờ ta không thể trả lời câu hỏi ấy. Không giống như
ông, ta không dừng lại để mà phân tích tất cả những nghi ngờ trong lòng
được.”

“Vậy thì hãy để tôi cung cấp cho ngài một động lực nữa để vượt
qua bất kì mối nghi ngờ nào mà ngài có thể có hoặc nghĩ là có,” Hugh
nói, giọng ông ta trở nên nhanh nhẹn và kiên quyết. “Tôi đã đọc nhiều
bài báo về chủ đề mất trí nhớ, và cũng đã tham khảo vài đồng nghiệp có
kinh nghiệm trong lĩnh vực này. Từ đó hiểu ra là bệnh này không chỉ có
nguyên nhân là các chấn thương ở đầu, mà còn có thể do chứng kích động,
hay trong những trường hợp tệ hơn – do cả hai thứ kết hợp lại. Theo
những gì tôi được biết, Cô Lancaster càng mong mỏi khôi phục trí nhớ bao
nhiêu, thì cô ấy sẽ càng buồn bã và thất vọng và kích động bấy
nhiêu khi cô ấy không thể nhớ ra. Khi tâm trạng lo âu của cô ấy tăng
lên, thì cô ấy càng khó khăn trong việc nhớ lại bất cứ cái gì.”

Hoàn toàn thỏa mãn, ông ta nhìn người đàn ông trẻ hơn đang nhíu mày lo lắng. “Ngược lại, nếu làm cho cô ấy thấy an toàn và hạnh phúc, rất có thể trí nhớ của cô ấy sẽ trở lại sớm hơn. Tất nhiên, đó là nếu nó có lúc nào đó quay trở lại.”

Cặp lông mày sậm màu nhăn lại phía trên đôi mắt xanh đầy cảnh giác. “Ý ông là gì khi nói “nếu nó có lúc nào đó trở lại”?”

“Đúng như những gì tôi đã nói. Có những trường hợp mất trí vĩnh
viễn. Thậm chí có một trường hợp người ta phải tập cho anh chàng tội
nghiệp đó cách nói năng, đọc chữ và tự mình ăn uống lại từ đầu.”

“Lạy Chúa.”

Bác sĩ Whitticomb gật đầu để củng cố thêm quan điểm của ông,
rồi ông ta nói thêm, “nếu ngài có nghi ngờ chút nào về những điều mà tôi
vừa gợi ý, thì hãy xem đây như là một sự khuyến khích: Cô gái trẻ đó ý
thức được cô ấy đã không trải qua nhiều thời gian cùng với vị hôn phu
trước khi tới đây, bởi vì tôi đã nói với cô ấy điều đó. Và cô ấy cũng
biết là trước đây cô ấy chưa từng bao giờ ở trong căn nhà này, hay thậm
chí đất nước này, bởi vì tôi đã đảm bảo với cô ấy như thế. Bởi vì cô ấy
biết mình đang ở giữa những người xa lạ ở một nơi xa lạ, nên cô ấy chưa
tự làm mình phát ốm lên vì lo lắng không nhận ra tất cả mọi người và mọi
thứ. Nhưng điều đó sẽ không còn nữa một khi cô ấy không hồi phục
kịp trước khi gia đình cô đến đây. Nếu cô ấy không thể nhớ lại được gia
đình của chính mình khi nhìn thấy họ, cô ấy sẽ suy sụp cả về mặt tinh
thần và thể chất. Bây giờ, ngài sẵn sàng mạo hiểm cái gì để cứu cô ấy
khỏi tình trạng đó?”

“Bất cứ điều gì,” Stephen quả quyết nói.

“Tôi đã biết là ngài sẽ nghĩ như vậy ngay khi ngài hiểu được
tính nghiêm trọng của vấn đề. Tiện thể, tôi đã bảo với Tiểu thư
Lancaster là cô ấy không cần ở trong phòng lâu hơn nữa, miễn là trong
vòng một tuần tới cô ấy không cố làm việc gì quá sức.” Kéo chiếc đồng hồ
của mình ra, Hugh Whitticomb bật mở chiếc nắp và đứng lên. “Tôi phải đi
rồi. Tôi nhận được một bức thư từ người mẹ đáng kính của ngài. Bà nói
rằng bà đang định đến đây tham dự Mùa lễ hội cùng với anh trai và chị
dâu của ngài trong vòng một tuần. Tôi rất mong chờ được gặp họ.”

“Ta cũng vậy,” Stephen lơ đãng nói.

Khi Whitticomb đang trên đường ra thì Stephen đột ngột nhận ra
là thêm vào tất cả mọi chuyện khác, giờ đây chàng sẽ phải kéo cả gia
đình chàng vào trong sự giả dối mà chàng sắp sửa phải đẩy lên đến tận
cùng. Và thậm chí cả như thế vẫn chưa đủ, chàng nhận ra khi chàng gạt
đống giấy tờ vào trong ngăn kéo. Trong vòng một tuần, khi gia đình chàng
tới London dự Mùa lễ Hội, thì hàng trăm lời mời dự vũ hội và tất cả
những cuộc tiêu khiển khác sẽ bắt đầu được gửi tới nhà chàng, cùng với
một dòng thác người tới viếng thăm mỗi ngày.

Chàng đặt chìa vào ổ khóa và vặn, rồi dựa ra sau lưng ghế của
chàng, nhíu mày khi xem xét tất cả các khía cạnh: Nếu chàng từ chối mọi
lời mời, mà chắc chắn là chàng rất sẵn lòng làm thế, thì sẽ không giải
quyết được việc gì hết. Những bạn bè và người quen của chàng sẽ bắt đầu
đến thăm cho đến khi họ nhìn thấy chàng và có cơ hội để khám phá tại sao
chàng tới London trong Mùa lễ Hội chỉ để hành xử như một kẻ ẩn dật.

Stephen nhận ra lựa chọn duy nhất của chàng là bí mật đưa Cô
Lancaster ra khỏi thành phố và đưa nàng đến một trong những lâu đài của
chàng – lâu đài hẻo lánh nhất của chàng. Như thế có nghĩa là chàng phải
cáo lỗi với chị dâu và anh trai chàng, những người ngay từ đầu đã khẩn
cầu chàng có mặt ở London trong Mùa lễ Hội. Cả hai người đều đã lí luận
rất hay và rất thuyết phục rằng họ đã không gặp chàng trong suốt hai năm
qua và rằng họ cực kì mong muốn được vui chơi cùng với chàng, và chàng
biết cả hai việc đó thực sự nghĩa là gì. Họ đã không nêu lên lí do thứ
ba, Stephen biết thừa là họ mong sắp đặt chuyện hôn sự cho chàng, ưu
tiên cho Monica Fitzwaring. Đó là một chiến dịch mà họ đã tiến hành với
sự kiên trì khá hài hước và ngày càng tăng lên gần đây. Một khi mẹ chàng
và Whitney hiểu được lí do chàng rời khỏi London, họ sẽ lập tức tha thứ
cho chàng vì đã phụ công họ, nhưng chắc họ sẽ rất thất vọng.

——————————–

1

“Get Mary” (Tìm Mary) và “Get Married” (làm đám cưới) cùng âm khác nghĩa.

 

Chương 14

Giờ đây khi chàng đã hoàn toàn hiểu tầm quan trọng
của những lí do mà Whitticomb đưa ra nhằm khiến Stephen đóng vai một vị
hôn phu tận tụy, Stephen đã quyết định giải quyết vấn đề ngay lập tức.
Chàng dừng lại bên ngoài cánh cửa phòng nàng, chuẩn bị bản thân cho
những giọt nước mắt và lời buộc tội không thể tránh được mà chắc chắn sẽ
tuôn ra trước nhất ngay khi nàng nhìn thấy chàng, rồi chàng gõ cửa và
yêu cầu được gặp nàng.

Sheridan giật mình trước âm thanh giọng nói của chàng, nhưng
khi người hầu gái nhanh nhẹn chạy về phía cửa để mở cho chàng, nàng quay
lại với dòng tin tức nàng đang đọc trên tờ báo London, và nói rất rõ
ràng, “Làm ơn hãy nói với Bá tước là tôi đang khó ở.”

Khi người hầu gái truyền tin là Tiểu thư Lancaster đang không khỏe, Stephen nhíu mày lo lắng, tự hỏi nàng đã tự làm mình ốm đến mức nào vì sự phớt lờ của chàng. “Hãy nói với cô ấy là ta đã đến thăm và sẽ quay trở lại trong vòng một giờ.”

Sheridan không chịu thừa nhận một cảm giác vui lòng hay nhẹ
nhõm khi biết chàng định quay lại. Giờ đây nàng đã biết rõ hơn trước kia
là đừng có trông chờ ở chàng bất kì việc gì. Bác sĩ Whitticomb đã rất
căng thẳng trước tình trạng của nàng khi ông ta đến thăm nàng vào sáng
ngày hôm đó, đến nỗi sự cảnh giác của ông đã thấm vào nàng, kéo nàng ra
khỏi cơn đau khổ u mê, chắc chắn là nàng cần phải tự chăm sóc bản thân
và giữ cho đầu óc được linh hoạt.

Ông ta đã lao vào giải thích một cách rời rạc – và Sherry nghi
ngờ là không trung thực – về sự thờ ơ của vị hôn phu của nàng. Lời giải
thích bao gồm những tuyên bố như là “mải mê suy nghĩ những vấn đề công
việc gấp gáp,” và “những nghĩa vụ đối với tước hiệu của ngài ấy,” và
“những vấn đề về gia nhân của một trong những điền trang của ngài.” Ông
ta thậm chí còn ám chỉ rằng gần đây Bá tước đã cảm thấy không phải là
chính mình. Thật không may cho vị bác sĩ tốt bụng, ông ta càng cố gắng
giải thích cho sự thiếu quan tâm không thể tha thứ được của Bá tước
Westmoreland đối với vị hôn thê của chàng, thì Sheridan lại càng hiểu rõ
rằng sự hiện diện của nàng ở đây, và bệnh tật của nàng, đối với Bá tước
chẳng quan trọng bằng những chi tiết nhỏ nhặt trong kinh doanh hay cuộc
sống! Hơn thế nữa, nàng có đủ mọi lí do để tin rằng chằng đang thật sự
trừng phạt nàng, hay dạy cho nàng một bài học đau đớn, vì đã dám bàn đến
đề tài tình yêu.

Nàng đã dành nhiều ngày trời để tự sỉ vả bản thân vì đã làm thế
và đổi lỗi cho mình vì đã hỏi chàng là liệu chàng có một trái tim hay
không. Nhưng khi nàng nghe bài diễn văn của Bác sĩ Whitticomb về sức
khỏe của nàng và quan sát biểu hiện buồn bã trên khuôn mặt ông ta, cảm
giác tội lỗi và tổn thương của nàng cuối cùng đã trở thành sự phẫn nộ
chính đáng. Nàng không được hứa hôn với vị bác sĩ, nhưng ông ấy còn lo lắng cho nàng. Ông ấy
đã đi cả một quãng đường tới đây để thăm nàng. Nếu tình yêu là một cảm
xúc đáng châm biếm, bị cấm đoán trong giới quí tộc Anh Quốc, thì ít nhất
anh ta cũng phải cảm thông cho sự mất trí của nàng chứ!

Về việc cưới bá tước, Sheridan không thể tưởng tượng sự điên rồ
nào có thể khiến nàng quyết định như thế. Cho đến giờ, ưu điểm duy nhất
mà chàng có là vẻ ngoài khá đẹp trai, nhưng cái đó chắc chắn không thể
là lí do đủ để đi đến hôn nhân. Hơn nữa, khi trí nhớ của nàng trở lại,
nếu nàng không thể nhớ lại được những việc hoàn toàn làm thay đổi quan
điểm của nàng về chàng, nàng định sẽ yêu cầu chàng rút lại lời cầu hôn
và đem đến cho người phụ nữ khác, một người cũng lạnh lùng và vô cảm với
hôn nhân như chính chàng! Nàng thấy gần như không thể tin được là,
trong lúc đầy đủ lý trí, mà nàng lại có suy nghĩ khác đi về vấn đề hôn
nhân. Có lẽ cha nàng đã bị lừa khi tin rằng Bá tước sẽ trở thành một
người chồng tốt cho nàng và đã ép nàng cưới chàng. Nếu thế, nàng sẽ gặp
cha nàng và giải thích tại sao nàng đã quyết định không cưới chàng.
Trong vài ngày qua, mỗi khi nàng cố nhớ lại cha nàng, nàng không thể
mường tượng được một khuôn mặt, nhưng nàng có thể cảm thấy một dòng xúc
động mơ hồ – một sự ấm áp dịu dàng, và sự gần gũi thân thương, một cảm
giác mất mát như thể nàng nhớ ông khủng khiếp. Chắc chắn, một người cha
khiến cho con cái có những cảm giác như thế sẽ không ép buộc con gái ông
lấy người đàn ông mà nàng thậm chí không hề ngưỡng mộ say mê!

Đúng một giờ sau, Stephen lại gõ cửa một lần nữa.

Sheridan nhìn lên chiếc đồng hồ trên mặt lò sửa, giận dữ nhận
thấy ít nhất chàng rất đúng giờ, nhưng điều đó chẳng ảnh hưởng đến quyết
định của nàng. Tiếp tục đọc tờ báo nàng đang trải ra trên bàn viết đặt
cạnh cửa sổ, nàng nói với cô hầu gái: “Làm ơn nói với ngài Bá tước là
tôi đang nghỉ ngơi.” Khi nói nhưng lời ấy, nàng cảm thấy một chút tự hào
vì chính mình. Mặc dù nàng chẳng biết chút gì về Charise Lancaster, ít
nhất nàng đã không thiếu ý chí hay quyết tâm!

Ở phía bên kia cánh cửa, cảm giác tội lỗi của Stephen đã bắt
đầu được thay thế bởi sự lo lắng. “Cô ấy có ốm không?” chàng hỏi người
hầu.

Người hầu nhìn Sheridan một cách cầu khẩn, nàng lắc đầu, và cô ta trả lời cho chàng rằng nàng không ốm.

Một giờ sau, khi Stephen lại gõ lên cánh cửa, chàng được thông báo rằng nàng “đang tắm.”

Một giờ sau nữa, chàng không còn lo lắng, mà bực bội. Chàng gõ
mạnh hơn, và lần này chàng được thông báo rằng “Tiểu thư đang ngủ.”

“Hãy nói với ‘Tiểu thư’,” chàng ra lệnh bằng giọng trầm, cảnh
cáo, “đúng một giờ nữa ta sẽ quay lại, và ta muốn được gặp cô ấy, sạch
sẽ và đã nghỉ ngơi đầy đủ và sẵn sàng đi xuống dưới lầu ăn tối. Chúng ta
sẽ ăn tối vào lúc 9 giờ.”

Một giờ sau, khi Bá tước gõ cửa, Sheridan trải qua cảm giác
thỏa mãn thích thú. Cười với chính mình, nàng lặn sâu hơn xuống đống bọt
ấm áp đang có nguy cơ trào ra khỏi bồn tắm. “Hãy nói với Bá tước là tôi
muốn ăn trên phòng tối nay,” nàng nói, cảm thấy tội nghiệp cho cô hầu
gái, trông cô ta như thể thà bị đánh còn hơn – hoặc là cô ta đang sợ bị
đánh thật.

Stephen đá tung cánh cửa trước khi người hầu gái kết thúc câu
nói và bước vào bên trong phòng ngủ, gần như đẩy người hầu sang một bên.
“Cô ta đang ở đâu?” chàng quát.

“Trong – trong phòng tắm, thưa ngài.”

Chàng bắt đầu đi về phía cánh cửa dẫn tới một bồn tắm đá cẩm
thạch đặc biệt mà chàng đã cho dỡ khỏi phòng ngủ của chàng vài năm
trước, rồi chàng nhìn thấy biểu hiện thất kinh trên mặt người hầu và đổi
hướng. Đi đến bên chiếc bàn cạnh cửa sổ, chàng liếc nhìn tờ báo đang mở
và nhìn thấy một mảnh giấy viết tay bên cạnh nó.

“Tiểu thư Lancaster!” chàng nói, cao giọng và sử dụng âm điệu
làm cô hầu phòng trắng bệch ra. “Nếu cô không xuống lầu trong vòng chính
xác mười phút nữa, ta sẽ lên đây và tự kéo cô xuống bất kể cô đang mặc
hay không mặc quần áo lúc ta tìm thấy cô! Rõ chưa?”

Trước sự hoài nghi của chàng, cô nhóc không thèm coi tối hậu
thư của chàng ra gì, nàng không trả lời! Tự hỏi nàng có thể đang viết
thư cho ai, Stephen nhặt mảnh giấy lên. Chàng đang nhạo báng nghĩ là
Burleton tội nghiệp chết đi có khi lại tốt hơn, bởi vì Charise Lancaster
sẽ làm cho cuộc sống của anh ta trở thành địa ngục với sự chống đối
bướng bỉnh và nóng nảy của nàng, khi chàng nhặt mảnh giấy lên và nhận ra
điều nàng đang làm. Bằng nét bút chính xác, thanh nhã, nàng ghi lại
những sự việc mà nàng tập hợp được từ tờ Tin tức buổi sáng, những sự việc mà nàng ắt hẳn đã phải biết trước đây, nhưng nàng sẽ phải học lại. Bởi vì chàng:

Vua nước Anh – George IV. Sinh năm 1762. Cha của George IV là
George III. Chết hai năm trước. Được người Anh gọi là “Nông dân
George”. Nhà Vua thích phụ nữ và quần áo đẹp và rượu hảo hạng.
#234;
những sự kiện thực tế, nàng cố gắng đưa ra một vài sự kiện về bản thân,
nhưng chỉ có những khoảng trống ở nơi mà đáng lẽ phải là những câu trả
lời dễ dàng.

Tôi được sinh ra vào năm 18_____?

Tên của cha tôi là____? Tôi thích____?

Tội lỗi và đau khổ kéo qua Stephen, và chàng nhắm chặt mắt lại.
Nàng đã không biết tên của chính mình, hay tên của cha mình, hay năm
nàng được sinh ra. Tệ hơn nữa, khi kí ức của nàng quay trở lại, nàng sẽ
phải chịu cú sốc lớn hơn tất thảy – cái chết thê thảm của vị hôn phu của
nàng. Tất cả những chuyện đó… tất cả là lỗi của chàng.

Những từ ngữ trên tờ báo như thể đang đóng dấu sắt nung trên
tay chàng, và chàng đánh rơi nó lên mặt bàn, thở dài một tiếng rồi quay
đi. Chàng sẽ không mất bình tĩnh với nàng lần nữa, bất kể nàng nói hay
làm gì, chàng thề với mình. Chàng không có quyền cảm thấy tức giận hay
bức bối; chàng không có quyền cảm thấy bất kì điều gì ngoài tội lỗi và
trách nhiệm.

Quyết định làm mọi việc trong khả năng của mình để chuộc lại
nỗi đau chàng đã vô tình gây ra cho nàng – và sẽ gây ra cho nàng khi
nàng biết được vị hôn phu thật sự của nàng đã chết – Stephen hướng đến
cánh cửa. Tuy nhiên, vì chàng không thể bắt đầu chương trình chuộc tội
cho đến khi nàng rời khỏi buồng tắm, chàng cảnh báo, bằng giọng lịch sự
hơn, nhưng vẫn rất kiên quyết, “Nàng còn tám phút nữa.”

Chàng nghe thấy tiếng bì bõm trong bồn tắm, gật đầu hài lòng,
và đi ra. Khi chàng dọc theo sảnh tới cầu thang, chàng nhận ra là chàng
sẽ không chỉ xin lỗi vì đã bỏ mặc nàng là xong; chàng sẽ phải nghĩ ra
một lời giải thích mà nàng chấp nhận được. Trước khi mất trí nhớ,
Charise Lancaster rõ ràng là đã ôm ấp những ý nghĩ trẻ trung, lý tưởng
về tình yêu và hôn nhân, vì nàng chỉ đơn giản hỏi chàng liệu họ có “yêu
nhau tha thiết” hay không. Trong lòng, chỉ cần nhắc tới từ đó thôi là
Stephen thấy ghê tởm. Vì cùng với tuổi tác và kinh nghiệm, chàng đã khám
phá ra, có rất ít người phụ nữ thực sự có khả năng cảm nhận hay hành xử
chỉ gần giống với thứ tình cảm êm ái đó, mặc dù gần như tất cả mọi phụ
nữ đều nói như thể đó là điều tự nhiên trong giới tính của họ như hơi
thở vậy. Về phần mình, chàng khinh thường một cách bản năng từ ngữ ấy và
tất cả những người phụ nữ nhắc đến nó.

Helene cũng chia sẻ cảm nghĩ của chàng về vấn đề này, đó là một
trong những lí do tại sao chàng thích cô ta ở bên. Hơn nữa, cô ta chung
thủy với chàng, điều đó còn đáng nói hơn phần lớn những bà vợ của những
người quen của chàng. Vì những lí do này, chàng đã lo cho cô ta một
cuộc sống đáng lẽ là phù hợp một người vợ hợp pháp của một nhà quí tộc,
đầy đủ với một ngôi nhà lớn ở London, một đống người hầu, những tủ đầy
váy áo và lông thú, và một chiếc xe ngựa bóng loáng màu bạc với khe nhòm
màu xanh oải hương nhạt bằng nhung – một sự kết hợp màu sắc là “dấu
hiệu” của Helene Devernay. Chỉ có rất ít người mặc được màu đó, và những
người khác đã thử nhưng không bao giờ có thể giữ được phong thái hay
trông đáng yêu khi mặc nó. Cô ta thạo đời và gợi tình, cô ta hiểu được
những qui tắc và không lẫn lộn giữa làm tình với tình yêu.

Giờ đây khi chàng nghĩ về nó, không một người phụ nữ nào , kể
cả những người mà chàng đã trải qua đủ thời gian để bắt đầu một vòng đồn
thổi hứa hôn, dám cả gan kéo chàng vào một cuộc thảo luận về tình yêu,
chứ đừng nói đến mong chàng thực sự bày tỏ.

Tuy nhiên Charise Lancaster rõ ràng là quá thực tế hoặc là quá
nhạy cảm. Nàng chờ đợi vị hôn phu của mình đề cập đến nó – chắc chắn là
một cách sâu sắc – và đó là điều mà Stephen định tránh đi vì lợi ích của
chàng và của chính nàng. Một khi trí nhớ của nàng quay lại, nàng sẽ
ghét chàng vì tất cả những sự giả dối này, nhưng nàng sẽ còn ghét chàng
hơn nữa vì đã làm nhục nàng với những lời thề thốt giả vờ về một tình
yêu bất diệt mà chàng không hề cảm thấy.

Hai người hầu bước sang một bên khi chàng đi tới phòng khách và
kéo cánh cửa ra. Trán chàng nhăn lại vì suy nghĩ, Stephen bước nhanh
qua họ và tới bên tủ búp-phê, ở đó chàng rót rượu vào ly thủy tinh. Bên
cạnh chàng, cánh cửa khép chặt lặng lẽ, và chàng chuyển sự chú ý vào vấn
đề cấp thiết nhất lúc này. Trong vòng một hay hai phút tới, chàng phải
dựng nên một lời giải thích thực sự đáng tin để kể với nàng về hành vi
rành rành chẳng có chút yêu đương nào của chàng trong đêm trước khi họ
nói chuyện, và cho việc đã tránh nàng suốt từ đó tới giờ. Lần đầu khi
chàng đi lên lầu gặp nàng, chàng đã định sẽ xin lỗi và xoa dịu nàng với
vài lời nói vô vị nhạt nhẽo. Bây giờ khi chàng đã hiểu rõ hơn về cơn
giận của nàng, chàng biết chắc chắn một cách không dễ chịu gì rằng nàng
sẽ không chịu yên với chỉ một lời xin lỗi.

Xem cả bộ:

Các chương khác:

truyen sex

,

truyen nguoi lon

,

truyen dam

,

truyen loan luan

,

doc truyen

,

doc truyen sex

Truyện cùng chuyên mục:

Thế giới truyện:
Tin tức:
Ảnh SEX - Ảnh NUDE
Chuyện Lạ – Funny
Đời Sống – Tổng Hợp
Girl Xinh - Hot girl
Mobile-Công Nghệ
Ngôi Sao – Showbiz
Nhịp Sống Trẻ
Tin Sock – Tin Hot
Phần mềm:
doc truyen hay,truyen tranh sex,truyen loan luan,truyen nguoi lon,truyen dam 18+