Trang chủ » Thế giới truyện » Tiểu thuyết tình yêu

Từ khi có em (Util you) – Judith MacNaught – Chương 47+48 

Đăng ngày 12/6/2013 by admin

Xem toàn tập:

Chương
47

Với đôi chân đau gác lên một cái ghế để chân, Bà Skeffington
ngồi trong sự yên lặng sung sướng trong phòng khách của căn nhà thuê bé nhỏ của
họ ở London. Ở
phía bên kia của căn phòng, chồng bà ta đang đọc tờ Times, cái chân bị bệnh gút
của ông gác lên một cái ghế để chân khác. “Hãy nghe xem thật yên tĩnh biết
bao,” bà ta nói, nghiêng đầu sang một bên, khuôn mặt bà ta sung sướng. “Cô
Bromleigh đã mang lũ trẻ đi ăn kem. Chúng phải lúc nữa mới về, và tất cả những
điều tôi có thể nghĩ đến đó là thật là dễ chịu làm sao khi lũ trẻ đi vắng.”

“Phải, con bồ câu của tôi,” chồng bà ta đáp lại vẫn không bỏ sót một từ nào
trong bài báo.

Bà ta đang chuẩn bị tiếp tục chủ đề đó thì người hầu của họ, đồng thời cũng
kiêm luôn là người đánh xe và quản gia xâm phạm vào sự yên tĩnh đó, tay anh ta
đang chìa ra một lá thư. “Nếu đây là một thông báo khác về chuyện thuê nhà của
chúng ta -”bà ta bắt đầu, rồi những ngón tay của bà ta nhận ra độ dày bất
thường của lá thư màu kem đậm trong tay, và bà ta lật lại nó, nhìn chằm chằm
vào cái dấu niêm phong được ấn vào trong sáp. “Skeffington,” bà ta thì thào
“Tôi nghĩ – Tôi hầu như chắc chắn – chúng ta vừa mới nhận được lời mời quan
trọng đầu tiên-”

“Phải, con bồ câu của tôi.”

Bà ta tháo dấu niêm phong, mở bức thư, và há hốc mồm khi bà nhìn thấy cái gia
huy bằng vàng trên đầu tấm giấy da. Hai bàn tay bà ta rung lên khi bà ta đọc
từng từ, và bà ta đứng dậy khi sự kinh động chạy qua đôi tay run rẩy của bà ta.

Claymore!” bà ta kinh hãi thốt lên, bàn tay rảnh kia ôm lấy ngực, chỗ
mà trái tim đang bắt đầu đập thình thịch. “Chúng ta được mời… tới Claymore!”

“Phải, con bồ câu của tôi.”

“Công tước và nữ công tước Claymore trân trọng mời chúng ta tham dự một bữa
tiệc nhỏ mừng sinh nhật con trai họ. Và -”Quý bà Skeffington dừng lại để với
lấy muối ngửi của bà trên bàn, trước khi có thể tiếp tục, “Nữ Công tước
Claymore đã viết tay cho tôi một lá thư. Bà ấy nói bà ấy xin lỗi vì đã không có
được niềm vui được làm quen với chúng ta trong suốt mùa lễ hội, nhưng hi vọng
được bù đắp ở… Claymore…” Bà dừng lại hít hộp muối ngửi trước khi tiếp
tục “… ba tuần sau. Và chúng ta phải mang lũ trẻ theo. Ông thấy việc đó như thế
nào?”

“Đáng ngờ một cách quái quỷ.”

Bà ta áp tờ giấy mời vào bộ ngực đồ sộ của mình, giọng bà ta thì thầm một cách
cung kính.

“Skeffington, ông có biết điều đó có nghĩa là gì không?” bà ta thì thào.

“Phải, con bồ câu của tôi. Nó có nghĩa là chúng ta nhận được lời mời dành cho
người khác.”

Bà Skeffington trắng bệch vì khả năng đó, giật mạnh lá thư từ ngực bà ta, đọc
lại nó, và lắc đầu.” Không, nó được gửi trực tiếp cho chúng ta, đây này – nhìn
xem.”

Sự chú ý của ông chồng cuối cùng cũng đã bị kéo ra khỏi tờ Times, ngài John lấy
lá thư từ tay bà chìa ra và đọc nó, vẻ mặt ông ta từ không tin chuyển sang hài
lòng một cách tự mãn.

“Tôi đã nói với bà là không cần phải lao đi khắp cả London, chỗ này, chỗ kia và xa hơn nữa, hi
vọng nhận được những lời mời. Lá thư này đã tìm đến chỗ chúng ta ngay tại nhà ở
Blintonfield, nơi chúng ta thuộc về.”

“Ồ, đó không đơn giản chỉ là một lời mời!” bà ta nói, giọng bà ta khôi phục lại
vẻ yểu điệu nữ tính.”Việc này có ý nghĩa hơn nhiều so với việc đó!”

Ông ta lại nhặt tờ báo lên. “Sao lại như thế được?”

“Chuyện này phải liên quan đến Julianna.”

Tờ báo hạ xuống một chút, và đôi mắt ông ta có vành đỏ xuất hiện phía trên do
một sự yêu thích rõ rệt loại rượu Madeira.
“Julianna? Sao lại như thế được?”

“Nghĩ xem Skeffington, nghĩ mà xem! Julianna đã ở London cả mùa lễ hội, và mặc
dù chúng ta chưa đưa con bé tới Almack hoặc bất kì chỗ nào mà nó có thể được
trông thấy bởi những người tốt nhất, tôi đã nài nỉ nó đi dạo trong Green Park
mỗi ngày. Tôi đã rất đều đặn làm việc đó, và chúng tôi đã thấy anh ta
vào một ngày. Anh ta nhìn thẳng vào Julianna, và tôi đã nghĩ rồi. .. tôi đã
nghĩ, phải, anh ta nhìn thấy con bé. Và điều đó là lý do tại sao chúng
ta nhận được một lời mời từ Claymore. Anh ta nhận thấy con bé mới đáng yêu làm
sao và mất cả một khoảng thời gian để tìm kiếm và nghĩ ra cách để làm quen với
con bé.”

“Hắn ta bắt tay vào làm việc đó bằng một cách thật là xấu xa – bảo vợ hắn ta
gửi giấy mời vì hắn ta. Tôi không thể nói là tôi tán thành. Nghe không được hay
ho lắm.”

Bà ta bất ngờ nhìn ông chồng nản lòng không tin nổi. “Cái gì? Ông đang nói đến
cái gì vậy?”

“Con gái chúng ta và Claymore.”

“Công tước?” bà ta kêu lên giận dữ. “Tôi muốn con bé với Langford!”

„Tôi không thấy được là bà sẽ thực hiện chuyện đó như thế nào. Nếu Claymore
thích con bé, và Langford cũng muốn nó, chắc chắn là sẽ có rắc rối. Bà sẽ phải
suy nghĩ trước khi chúng ta đi, bà yêu quý.”

Bà ta mở mồm để bắt đầu một tràng đả kích giận dữ vì sự chậm hiểu của ông
chồng, nhưng đã bị ngừng lại bởi một tràng những giọng nói nhộn nhịp ở hành
lang. „Lũ trẻ!”bà ta kêu lên nhanh chóng bước xuống hành làng lang và ôm chặt
đứa đầu tiên bà ta gặp.

”Cô Bromleigh!”bà ta kêu lên, quá phấn khích bà ta vô tình ôm luôn cả cô gia
sư. “Chúng ta sẽ phải làm việc cả ngày lẫn đêm để chuẩn bị cho một chuyến đi.
Tôi không thể nghĩ tất cả những thứ mà chúng ta cần cho một một buổi tiệc ở
thôn trang vì dịp trọng đại này là gì.”

”Julianna, con ở đâu, con yêu?”bà ta nói một cách bối rối muộn màng, trong
khoảnh khắc, khi tất cả những gì bà ta nhìn thấy là khuôn mặt hồng hào với mái
tóc sẫm màu của hai cậu con trai 4 và 9 tuổi.

”Julianna đã lên phòng của cô ấy, thưa bà Skeffington,” Sheridan nói, giấu một
nụ cười mệt mỏi với sự háo hức của bà chủ và một nỗi sợ hãi chán nản đối với
một việc phát sinh gần như kiểu đòi hỏi nàng phải sẵn sàng mang lũ trẻ tới “một
bữa tiệc ở thôn trang vì một dịp quan trọng.” Dưới hoàn cảnh hiện tại, nàng chỉ
được nghỉ có một buổi tối mỗi tuần, và để có được nó, nàng làm việc suốt từ
bình minh cho đến 11 giờ đêm. Làm hàng đống những công việc nhà vô tận khác
nhau mà bình thường được dành cho các cô thợ may hoặc người hầu gái chứ không
phải là cho một cô gia sư.

Sherry tận dụng sự huyên náo về bữa tiệc ở thôn trang để trốn vào căn phòng
trên gác mái của mình một lúc. Đứng trước cái bình và cái bồn trên bàn làm việc
của nàng, nàng rửa mặt, chắc chắn là tóc của nàng đã được búi lại gọn gàng, rồi
nàng ngồi xuống bên cạnh cái cửa sổ áp mái và cầm đồ may vá của nàng lên. Chắc
chắn là sẽ phải khâu vá nhiều hơn, là lượt quần áo nhiều hơn, nhiều công việc
hơn dành cho nàng bao gồm cả việc bàn luận về bữa tiệc ở thôn trang, nhưng Sheridan thực tế là không
từ chối công việc làm thêm. Trở thành gia sư của năm đứa trẻ khiến nàng quá bận
rộn trong suốt cả ngày để nghĩ tới Stephen Westmoreland và những ngày kì diệu
mà nàng đã là một phần không thể thiếu của cuộc đời chàng.

Vào buổi tối, khi căn nhà trở nên yên ắng và nàng ngồi khâu bên ánh nến, rồi
nàng có thể để cho những kí ức và những mơ mộng hão huyền của mình tự do ngự
trị, thậm chí có những lần nàng sợ hãi sự ám ảnh tuyệt vọng của mình một ngày
nào đó sẽ khiến nàng quẫn trí. Nghiêng đầu qua phía đồ khâu vá, nàng tự sáng
tạo ra những cảnh tưởng tượng với chàng và phát triển lên những cảnh khác đã
từng thật sự diễn ra. Không biết bao nhiêu lần, nàng ghi lại trong tâm trí mình
cái kết thúc kinh khủng dành cho hôn ước của họ.

Nàng bắt đầu phần lớn những cảnh tượng tưởng đó theo cùng một cách – với
Charise Lancaster bước vào phòng ngủ của nàng – và giữa tràng đả kích thậm tệ
của Charise về những động cơ và thủ đoạn của Sherry, Stephen luôn bước vào.

Từ đoạn đó trở đi Sheridan có vài khả năng kết thúc khác nhau ưa thích : …
Stephen nghe những lời buộc tội dối trá của Charise, ném Charise ra khỏi nhà
chàng, rồi chàng quay lại chỗ Sheridan, lắng nghe một cách thông cảm với phía
Sheridan trong câu chuyện, và họ cưới nhau ngày hôm đó như dự định.

… Stephen từ chối lắng nghe bất kì một lời nào của Charise nói trước khi ném
cô ta ra khỏi nhà chàng, và rồi chàng lắng nghe một cách thông cảm với phía
Sheridan trong câu chuyện, và họ cưới nhau ngày hôm đó như dự định.

…Họ đã cưới nhau khi Charise xuất hiện, và như thế chàng phải nghe câu chuyện
từ phía Sherry và tin nàng.

Không có cái kết cục nào trong đó giải quyết được sự tiết lộ đau lòng của
Nicholas DuVille là Stephen đã cảm thấy phải có nghĩa vụ cưới nàng vì tội lỗi
và trách nhiệm, nhưng Sheridan phá bỏ cái sự thật xấu hổ đó bằng một giải pháp
đơn giản – Stephen cũng yêu nàng. Nàng cũng có nhiều sự thay đổi khác nhau cho
cái kết thúc đó.

… Chàng đã luôn yêu nàng mà không hề nhận ra điều đó cho đến tận sau khi nàng
bỏ đi, rồi chàng đi tìm nàng cho đến tận khi chàng tìm thấy nàng. Và họ cưới
nhau. … Họ đã cưới nhau, và chàng học cách yêu nàng bất chấp tất cả. Nàng vô
cùng thích cái kết thúc đầu tiên, bởi vì nó là việc duy nhất có thể có thực, và
nàng giữ cho giấc mơ đó thật gần với nàng đến nỗi đôi lúc nàng thấy mình nhìn
ra cửa sổ, nửa trông chờ được nhìn thấy chàng bước vào cửa.

Thêm vào những tưởng tượng của nàng, nàng có sự hài lòng – cũng như sự khổ sở
thực tế – là được nhìn thấy chàng trong nhà hát. Nàng phải dừng việc đi tới đó,
phải dừng việc tự giày vò bản thân bởi sự chờ đợi cho đến lúc này khi chàng có
thể cuối cùng sẽ ngả sang bất kì người đàn bà nào với chàng và tập trung nụ
cười lười nhác, thân mật vào cô ta. Điều đó, Sherry biết, sẽ đánh dấu chuyến đi
cuối cùng của nàng tới những chiếc ghế của vườn Covent. Nàng không bao giờ có
thể chịu đựng được điều đó.

Thỉnh thoảng nàng thậm chí tưởng tượng rằng sự xuất hiện của nàng là lý do
khiến chàng trông nghiêm nghị và xa cách khi chàng ngồi bên cạnh những người
phụ nữ bởi vì chàng hối tiếc đã đánh mất nàng…

Trời vẫn còn sáng rõ và quá sớm cho những giấc mơ ngọt ngào và Sherry lắc đầu
để xua đi những ý nghĩ, rồi nàng nhìn lên với một nụ cười quả quyết khi
Julianna Skeffington bước vào trong phòng.

”Cô Bromleigh, em có thể trốn ở đây được không?”cô bé 17 tuổi nói, khuôn mặt dễ
thương của cô bé trong gương mất hết tinh thần khi cô đóng cửa với một tiếng
động nhẹ và bước về phía giường. Cẩn thận để không làm nhàu ga trải giường, cô
bé ngồi xuống, trông giống như một thiên thần ủ rũ. Trong những khoảnh khắc mệt
mỏi hơn của nàng, Sherry tự hỏi làm thế nào mà hai con người kinh khủng như ngài
John và bà Skeffington lại có thể tạo ra một cô gái vàng ngọt ngào, nhạy cảm,
thông minh như thế này.

”Điều tồi tệ nhất có thể tưởng tượng được đã xảy ra!”Julianna phẫn nộ nói.

”Một điều tồi tệ nhất ư?” Sheridan hỏi. “Không đơn giản là một điều kinh khủng
hay bất hạnh, nhưng lại là một điều tồi tệ nhất có thể tưởng tượng được ư?”Một
lời gợi ý trong nụ cười đáp lại chạm vào môi nàng rồi biến mất khi Julianna thở
dài.

”Mẹ đang lơ lửng trên mây, tin là một nhà quý tộc nào đó đã phát triển sự yêu thích
với em. Khi sự thực là anh ta chỉ nhìn thoáng về phía em và chưa bao giờ nói
một lời với em.”

”Cô biết,”Sheridan nghiêm trang nói, và nàng thực sự biết. Nàng cũng thấu hiểu.
Nàng đang nghĩ về vài điều để nói khi bà Skeffington đẩy cửa mở và trông giận
dữ.

„Tôi không nghĩ ra được thứ gì chúng ta có lại phù hợp để mặc trong một dịp xã
giao quan trọng như thế này .Cô Bromleigh, cô được giới thiệu bởi chị gái của
một công tước, cô có thể cho chúng tôi lời khuyên được không? Chúng ta lẽ ra
phải đi thẳng đến phố Bond. Julianna, thẳng vai lên con. Các quý ông không
thích một người phụ nữ vai thõng xuống đâu. Chúng ta nên làm gì, cô Bromleigh?
Có nhiều người đánh xe thuê, và chúng ta sẽ phải tới đó với một đoành tùy tùng
người hầu đông đúc, bao gồm cả cô, tất nhiên rồi.”Sherry không ngần ngại bỏ qua
lời nhận xét đó về thân phận của nàng. Đó là sự thật, đặc biệt trong căn nhà
này. Đó là việc mà nàng đang làm, và nàng đã may mắn để có được vị trí này.
“Tôi không phải là một chuyên gia với những chiếc váy đắt tiền,”nàng cẩn thận
nói, “nhưng tôi sẽ vui vẻ được giúp đỡ bà một ý kiến, thưa bà. Bữa tiệc được tổ
chức ở đâu vậy?”

Bà Skeffington thẳng hai vai và bộ ngực đồ sộ của bà phập phồng hổn hển, gợi
cho Sheridan về một vị quan thông báo sự giá lâm của đức vua và hoàng hậu: “Tại
biệt thự của Công tước và nữ công tước Claymore!”Sherry cảm thấy căn phòng chao
đảo, rồi lấy lại thăng bằng. Hai tai nàng đang lừa dối nàng, tất nhiên rồi.

„Công tước và nữ công tước Claymore đã mời tất cả chúng ta tới một cuộc hội họp
thân mật tại nhà họ!”Sherry rờ rẫm ra đằng sau tìm cái chân giường, nắm chặt nó
và nhìn chằm chằm vào người đàn bà kia. Dựa trên những điều mà nàng đã nhìn
thấy trực tiếp về nấc thang xã hội thượng lưu, nhà Westmoreland đang đứng ở vị
trí đỉnh cao của nó, trong khi nhà Skeffington nằm ở vị trí cuối cùng của
thang, hoàn toàn dưới sự chú ý của gia đình Westmoreland.

Cho dù là không phải sự khác nhau lố bịch về sự giàu có và thanh danh giữa hai
gia đình, thì cũng là vấn đề về gốc gác. Nhà Westmoreland có điều đó và mọi
người họ quen biết cũng vậy. Ngài John và bà Glenda Skeffington không có điều
đó. Điều đó là không thể, Sherry nghĩ. Nàng đang nằm mơ một trong những mộng
tưởng tốt đẹp của nàng, và nó đã chuyển thành một cơn ác mộng.

„Cô Bromleigh, cô đang thất sắc đấy, và tôi phải cảnh báo cô là đây đơn giản
không phải là thời gian để cô chán nản về nó. Nếu tôi không có thời gian cho
một sự bất tỉnh dễ chịu,” bà ta nói thêm với một nụ cười khỏe mạnh, “vậy thì cô
cũng không, cô gái dễ thương của tôi”

Sherry nuốt khan và nuốt khan lần nữa, cố gắng tìm thấy giọng mình. “Bà –” nàng
nói giọng the thé, “bà quen biết với họ, với công tước và nữ công tước, ý tôi
là vậy?”

Bà Skeffington phát ra một lời cảnh báo trước khi nói ra sự thật: “Tôi tin
tưởng cô sẽ không tiết lộ một điều bí mật và mạo hiểm để mất vị trí của cô ở
nhà tôi?”

Sherry lại nuốt và lắc đầu, khiến bà Skeffington lại hiểu theo một cách phù hợp
là sự đồng ý bảo mật của Sherry. “Ngài John và tôi chưa bao giờ gặp họ trong
cuộc đời chúng tôi.”

”Vậy thì như thế nào, nó là, tại sao-?”

”Tôi có một lý do rất tuyệt để tin,”bà Skeffington giãi bày, đầy kiêu ngạo,
“rằng Julianna đã được một trong những anh chàng độc thân sáng giá nhất trên
toàn nước Anh nhìn thấy! Bữa tiệc này đơn giản chỉ là một mánh khóe, theo ý tôi
– một cách thức thông minh được nghĩ ra bởi bá tước Langford – để mang Julianna
vào vòng quay của anh ta để anh ta có thể bao quát con bé lúc rảnh rỗi.”

Sheridan bắt đầu nhìn thấy những ánh chớp sáng chói của sắc màu rực rỡ trong
viền mắt bà ta.

„Cô Bromleigh?”Sheridan chớp mắt, đề phòng quan sát người phụ nữ đã hoàn toàn
phát minh ra tất cả câu chuyện hoang đường này như một dạng tra tấn kiểu ma quỷ
nào đó để hạ gục nền tảng minh mẫn được xây dựng cẩn thận của Sherry.

“Cô Bromleigh, ĐIỀU NÀY KHÔNG XẢY RA ĐẤY CHỨ!”

”Mẹ, hãy cho con muối ngửi của mẹ nhanh lên,”Julianna nói, giọng của cô bé xa
dần, như thể Sherry văng mạnh xuống một cái đường hầm.

“Tôi khá ổn,” Sherry cố gắng, nghiêmg đầu ra khỏi cái thứ muối ghê tởm mà bà
Skeffington đang khăng khăng ve vẩy dưới mũi nàng. “Tôi chỉ hơi… chóng mặt.”

“Cám ơn thượng đế! Chúng tôi đang phải dựa cả vào cô để chuẩn bị cho chúng tôi
một chút thông tin được lan truyền trong phạm vi nội bộ giới quý tộc.”

Sheridan cười phần vui vẻ, phần kích động. “Làm sao tôi có thể biết?”

“Bởi vì bà Charity Thornton viết trong thư giới thiệu của cô và nói rất chính
xác là cô là một phụ nữ quý phái hiếm có mà có thể xem như là một ví dụ về
những chuẩn mực của tầng lớp thượng lưu cao nhất cho bắt kỳ đứa trẻ nào được
giao phó cho cô chăm sóc. Bà ấy đã thực sự viết như vậy trong lá thư, có phải
vậy không? Cái lá thư mà cô đã đưa cho chúng tôi ấy?”

Sherry có sự nghi ngờ của riêng nàng là Nicholas DuVille đã đọc chính tả nó và
bằng cách nào đó bắt bà Charity kí vào đó mà không hề đọc nó, vì một lời nhận
xét của một gã độc thân, đồng thời ngẫu nhiên cũng là một kẻ phóng đãng nổi
tiếng, đã hầu như là thứ để một cô gái trẻ dành được công việc đáng kính trọng.
Hoặc là điều đó hoặc là anh ta không chỉ viết nó mà còn ký cả hai cái tên trong
đó. “Tôi đã từng đưa cho bà bất kì một lý do nào để nghi ngờ sự thực trong
những lời lẽ đó chưa, thưa bà?” Sherry lảng tránh.

“Chắc chắn là chưa, cô là một cô gái tốt, mặc dù màu tóc của cô hoang dại, cô
Bromleigh, và tôi mong cô sẽ không khiến chúng tôi thất vọng.”

“Tôi sẽ cố gắng không làm điều đó,” Sheridan nói, kinh ngạc là mình có thể nói
tất cả những điều đó.

“Vậy thì tôi để cô nằm lại và nghỉ ngơi ít phút. Ở trên này thật là thiếu không
khí.”

Sherry nằm xuống giường như một đứa trẻ ẻo lả, dễ bảo, trái tim nàng bắt đầu
đập những nhịp nhanh, dữ dội. Ngay sau khi đóng cửa lại, bà Skeffington thò đầu
trở lại vào phòng “Tôi muốn những đứa con trai cũng phải biểu hiện một cách tốt
nhất trong khi chúng ta ở đó. Thậm chí khi con gái tôi trở thành Julianna, Nữ
bá tước của Langford, chúng ta sẽ vẫn phải cân nhắc đến tương lai của chúng, cô
biết đấy. Hãy luyện cho chúng hát. Thật là lôi cuốn với cái cách cô đã dạy lũ
trẻ bầu bạn với cô cùng với cái thứ nhạc cụ cũ kĩ, chán ngắt mà cô đã đề nghị
chúng tôi trả tiền, cái –”

“Ghi ta,” Sherry bổ sung một cách khập khiễng.

Khi bà ta rời đi, Sherry nhìn vào vạt áo mình. Không một phút nào nàng tin vào
cái quan điểm vô nghĩa của bà Skeffington là Stephen Westmoreland thoáng nhìn
thấy Julianna ở công viên và đi làm tất cả cái việc rắc rối này chỉ để mang cô
bé đến bên chàng.

Không thể phủ nhận là trông Julianna rất hấp dẫn, nhưng những phẩm chất đặc
biệt của cô bé chỉ trở nên rõ ràng khi nói chuyện, việc mà Stephen vẫn chưa làm
với cô.

Hơn nữa, theo những lời đồn mà nàng đã nghe được trong một lần nàng tới Almack,
chàng chỉ cần vẫy tay và gọi ở bất cứ đâu chàng rẽ vào là có phụ nữ, họ hoàn
toàn sẵn sàng tự biến mình trở thành kẻ ngốc vì chàng. Chàng không cần phải bận
tâm với một mánh khóe phức tạp kiểu như một bữa tiệc gia đình.

Không, đó không phải là lý do tại sao gia đình Skeffington – và gia sư của họ –
đang được triệu tập tới Claymore vì một sự xuất hiện bắt buộc. Lời mời chẳng
liên quan gì với họ cả, Sheridan nghĩ khi một tiếng cười điên loạn phần kinh
sợ, phần vô vọng bật ra trong nàng.

Sự thật là nhà Westmoreland – và có lẽ cả nhóm lớn những người bạn của họ,
những người cũng sẽ ở Claymore – đã nghĩ ra sự trả thù thấm thía nhất trên thế
giới để trừng phạt Sheridan Bromleigh vì những việc mà họ nghĩ là sự lạm dụng
dối trá của nàng với họ: họ đang ép buộc nàng quay lại xã hội thượng lưu, chỉ
là lần này không như một kẻ ngang hàng, mà như một người hầu làm tô điểm như
bản chất của nàng.

Và phần đau đớn nhất của nó là… phần hạ nhục, hành hạ là… nàng không có sự lựa
chọn nào khác ngoại trừ việc tới đó.

Sherry cảm thấy cằm mình run rẩy và giận dữ đứng dậy. Lương tâm của nàng trong
sạch.

Hơn nữa, sẽ không có gì xấu hổ ở vị trí của nàng, nàng không bao giờ mong mỏi
trở thành một Nữ bá tước.

Lương tâm của nàng gợi cho nàng nhớ là điều đó không hoàn toàn đúng. Sự thật là
nàng đã muốn trở thành nữ thừa kế của Stephen Westmorelan. Và như thế điều này
trở thành sự trừng phạt vì đã dám mơ mộng, đã dám vượt quá bản thân mình,
Sherry nhận ra, cảm thấy tức giận với định mệnh vì đã làm điều đó với nàng.

“Tôi muốn về nhà!” nàng nói dữ dội trong căn phòng trống trải. “Phải có cách
nào đó để về nhà!” Chỉ mới có năm tuần trôi qua từ khi nàng viết thư cho bác
Cornelia, giải thích mọi điều đã xảy ra khi nàng lên con tàu Morning Star, và
đề nghị bác mình gửi tiền cho nàng để trở về nhà. Tiền đang tới, Sheridan chắc
chắn về điều đó, nhưng trong hoàn cảnh tốt nhất sẽ mất tổng cộng tám đến mười
tuần để lá thư của nàng vượt qua biển Đại Tây Dương và tới được với bác nàng,
và rồi để thư trả lời của bác nàng tới được với nàng.

Cho dù là các biển Đại Tây Dương phẳng lặng và những con tàu không nán lại ở
bất kì cảng nào giữa Portmouth và Richmond, thì vẫn còn những ba tuần nữa trước
khi nàng có thể hi vọng nhận được tin từ bác nàng. Hơn ba tuần trước khi khoản
tiền để nàng về nhà có thể tới nơi. Hơn ba tuần nữa trước bữa tiệc tại Claymore.
Nếu may mắn mỉm cười với nàng chỉ một lần, từ khi nàng bước chân tới nước Anh,
cuối cùng thì nàng vẫn có thể tước đi sự trả thù nhỏ mọn của nhà Westmoreland.

Chương
48

Với rất nhiều thời gian chuẩn bị tinh thần cho bất kì sự khó
chịu nào mà gia đình Westmoreland đã lên kế hoạch dành cho nàng ở Claymore,
Sheridan gần như đã tự thuyết phục được mình rằng nàng đã được củng cố vững
chắc để chống lại định mệnh. Trong hàng tuần liền, nàng đã tự nhắc nhở mình
rằng nàng hoàn toàn vô tội, và rằng sự tốt đẹp và ngay thẳng thuộc về nàng. Để
tự sỉ nhục bản thân hơn nữa chống lại trái tim tan vỡ, nàng đã kiên quyết đặt
dấu chấm hết cho những giấc mộng hão huyền của nàng về Stephen.

Kết quả là, nàng đã có thể chịu đựng được một chuyến đi tới Claymore với cái mà
nàng nghĩ là một sự lãnh đạm cam chịu. Thay vì tự hỏi nàng sẽ mất bao lâu thì
nhìn thấy Stephen – hay liệu nàng có được nhìn thấy chàng không – nàng tập
trung vào những câu chuyện vui vẻ của các cậu bé nhà Skeffington, bọn chúng
đang đi cùng với nàng trong chiếc xe ngựa thứ ba trong số ba xe đã được thuê để
chở đoàn tùy tùng. Thay vì tự hỏi Stephen sẽ làm gì hay nói gì khi thấy nàng,
nàng khăng khăng đòi mấy đứa trẻ hát những bài hát vui vẻ với nàng trong suốt
chuyến đi dài hai giờ đồng hồ. Thay cho việc thò cổ ra ngoài xe ngựa để được
nhìn thấy ngôi nhà lần đầu tiên, Sheridan kiên trì dành tất cả những suy nghĩ,
tất cả sự chú ý của nàng tới vẻ ngoài của hai cậu bé trong khi bầu đoàn nhà
Skeffington tiến vào đường xe ngựa uốn lượn, trồng đầy cây hai bên và đi ngang
qua một cây cầu đá dẫn tới ngôi nhà thôn quê của Công tước Claymore. Nàng chỉ
cho phép bản thân một cái liếc nhìn thoáng qua, không quan tâm tới mặt tiền của
tòa nhà vĩ đại với hai chái nhà vểnh lên vòng quanh một lối vào rộng rãi, nàng
cũng không cho phép bản thân chú ý tới những ban công và cửa sổ có chấn song tô
điểm cho mặt tiền của nó.

Ngoại trừ nhịp tim phản trắc của nàng không ngừng đập gấp gáp hơn khi nàng bước
xuống xe ngựa, thì nàng đã được củng cố vững chắc để chống lại bất sự xúc động
nào đến nỗi nàng đã có thể nặn ra một nụ cười lịch sự, cứng ngắc với những
người hầu đã tỏa ra từ trong nhà trong bộ chế phục màu nâu sẫm và vàng của nhà
Westmoreland để giúp đỡ những người khách mới tới. Mặc bộ váy vải chéo đơn giản
màu xanh đậm, với mái tóc được buộc chặt thành một búi nơi gáy, và cổ áo màu
trắng vừa khít được cài khuy một cách kín đáo ở cổ, Sheridan trông chính xác
như một cô gia sư khi nàng xuống xe. Với hai bàn tay đặt lên vai hai cậu bé,
nàng tiếp lên những bậc cầu thang ngắn, phía sau là Ngài John và Bà Skeffington
và Julianna.

Cằm của nàng ngẩng cao, nhưng không cần xông xáo đến thế, và hai vai nàng thẳng
đơ, nhưng rồi nàng không có bất kì lý do gì để xấu hổ hay phải biện hộ, không
ngay cả vì vị trí đáng trọng làm gia sư của nàng, cho dù đó chỉ là vị trí người
làm thuê. Lần thứ mấy nghìn trong vòng ba tuần qua, nàng tự nhắc nhở mình rất
chắc chắn rằng nàng đã không bao giờ cố ý lừa dối nhà Westmoreland hay bất kì
ai khác. Bá tước Langford mới là người cố tình và nhầm lẫn nói dối nàng về
chuyện chàng là vị hôn phu của nàng và về chuyện chàng thực sự muốn cưới nàng.
Gia đình của chàng đã vào hùa với chuyện này, bởi vậy trách nhiệm và tội lỗi và
tủi hổ thuộc về họ, chứ không phải nàng.

Không may là, sự tự tin khó khăn lắm mới dành được của Sheridan đã phải chịu
một đòn trời giáng ngay khi nàng hướng dẫn những đứa trẻ vào trong phòng giải
lao trên lầu ba, nơi có nhiều người hầu mặc chế phục hơn nữa đứng trong tầm
mắt, chờ đợi để chỉ cho những người khách mới đến phòng của họ ngay khi người
phụ quản gia đã chính thức chào hỏi họ và thông báo mỗi vị khách sẽ được chỉ
vào phòng nào. “Nữ công tước hi vọng ông bà sẽ thích quang cảnh đặc biệt nhìn
ra từ phòng nghỉ màu xanh của ông bà,” ông ta bảo với Ngài John và Bà
Skeffington. “Khi ông bà đã có đủ thời gian nghỉ ngơi mong muốn để hồi sức từ
chuyến hành trình của hai vị, lệnh bà rất vui lòng được mời ông bà cùng tham gia
với lệnh bà và những người khác trong phòng khách.” Khi ông ta nói xong, một
người giữ cửa bước lên hàng đầu để đưa họ tới phòng khách màu xanh.

“Thưa Tiểu thư Skeffington, căn phòng kế bên đã được chuẩn bị sẵn sàng cho tiểu
thư.” Ông ta quay sang hai cậu bé khi Julianna bắt đầu đi lên cầu thang rộng
rãi cùng với một người giữ cửa khác.

“Thưa hai thiếu gia,” Hodgkin nói tiếp, “phòng của hai cậu ở trên tầng ba, nơi
có các phòng vui chơi. Và cô gia sư sẽ, tất nhiên –” Ông ta quay sang Sheridan,
và mặc dù nàng đã có thời gian chuẩn bị cho bản thân khỏi giây phút khi ông ta
nhìn thấy và nhận ra nàng, nàng vẫn không được chuẩn bị cho cái nhìn kinh hoàng
lướt qua khuôn mặt của Hodgkin khi đôi mắt xanh đục của ông ta bám lấy khuôn
mặt nàng, trượt xuống bộ váy rẻ tiền, rồi lại quay ngược lại mặt nàng. “-tất
nhiên, sẽ -”ông ta lắp bắp, “ở ngay gần bên – trong một căn phòng – ở ngay bên
kia hành lang.”

Sheridan có một sự thôi thúc mạnh mẽ muốn giơ tay ra và chạm vào bên má nhăn
nheo của ông ta, để nói với ông ta rằng chuyện rất bình thường khi nàng ở đây
như một gia sư, và rằng ông ta không cần phải trông như là sắp khóc như thế.
Thay vào đó, nàng cố gắng nhếch mép gần giống như cười. “Cám ơn ông rất nhiều –”
nàng nói và khẽ thêm vào, “Hodgkin.”

Căn phòng của nàng nhỏ hơn so với phòng hai cậu bé và được bày biện đơn giản
với một chiếc giường, một cái ghế, và một chiếc bàn có bồn rửa mặt và bình đựng
nước, nhưng so với căn phòng gác mái mà nàng ở tại nhà của Skeffington thì nó
giống như thiên đường. Hơn thế nữa, tòa nhà quá rộng tới nỗi nếu nàng ở tầng
ba, nàng có thể dễ dàng tránh ánh mắt của vị chủ nhà cùng cả gia đình chàng.
Trong nỗ lực giữ mình bận rộn, nàng rửa mặt và tay, dỡ những bộ đồ ngủ ra, và
đi sang kiểm tra phòng hai cậu chủ.

Hai cô gia sư khác cũng được sắp xếp ở cuối hành lang, và khi Sherry dẫn hai
cậu bé vào phòng vui chơi, họ cũng xuất hiện ở đó với những cậu chủ của họ, hai
cậu bé có lẽ khoảng bốn tuổi. Sau màn giới thiệu thân thiện, những cô gia sư
này khăng khăng đòi rủ hai cậu bé nhà Skeffington vào một trò chơi với những
cậu bé nhỏ hơn, và Sheridan thấy điều cuối cùng mà nàng mong ước: đầy thời gian
rảnh rỗi.

Bỏ ra ngoài khỏi sự náo động do bốn cậu bé gây ra, nàng lang thang trong căn
phòng rộng lớn, tràn ngập ánh nắng, ngang qua một chiếc bàn lớn có cả một đoàn
quân lính gỗ, rồi nàng cúi xuống nhặt lên hai cuốn sách bị rơi ra khỏi giá. Nàng
đặt chúng trở lại, lỡ đãng cầm lên một cuốn vở nháp nằm trên cùng của kệ sách,
mở trang bìa ra… và cảm thấy trái tim nàng ngừng đập. Bên dưới bức vẽ của một
đứa trẻ về một thứ có vẻ như là một con ngựa đang ăn cỏ trên cánh đồng – hay
đang uống nước từ một cái hồ – là một cái tên, được viết một cách kì lạ và tỉ
mẩn: STEPHEN WESTMORELAND.

Sherry đóng sập cuốn vở và quay người đi, nhưng tấm giáp dày công chuẩn bị của
nàng lại bị chấn động lần nữa – lần này trên phạm vi toàn diện: cách nàng một
vài mét, một bức tranh được đóng khung phía trên cái bàn bên cạnh con ngựa gỗ
bập bênh, vẽ một cậu bé tóc đen đang vòng tay quanh cổ con ngựa và một nụ cười
tinh quái nở trên khuôn mặt cậu, không phải là một sự vuốt ve mạnh dạn, mà nó
là kiểu cười không thể cưỡng lại được, và cũng không còn nghi ngờ gì nữa, là nụ
cười của Stephen.

“Tôi nghĩ tôi sẽ tham gia vào trò chơi,” Sherry nói to, quay lưng lại với bức
tranh. “Chúng ta chơi trò gì đây?” nàng hỏi Thomas Skeffington, cậu bé bảy tuổi
đã bắt đầu có nguy cơ bị quá cân.

“Chúng ta đã có quá nhiều người chơi bây giờ rồi, Cô Bromleigh,” Thomas nói.
“Và phần thưởng là một cái bánh đặc biệt, cho nên sẽ không đúng khi cô chiến
thắng bởi vì cháu thích nó.”

“Không, cháu thích!” cậu bé sáu tuổi than vãn.

Hoảng sợ trước cách cư xử của các cậu bé, cho dù cách cư xử đó thực sự đã có
một chút xíu cải thiện dưới sự chăm sóc của Sheridan, nàng liếc cái nhìn xin
lỗi về phía hai cô gia sư kia, họ cũng trả lời nàng bằng những nụ cười hiểu
biết cảm thông. “Chắc hẳn cô rất mệt rồi,” một trong hai cô gia sư nói với
nàng. “Cả hai chúng tôi đều đã tới đây từ ngày hôm qua và được lợi ích từ một
giấc ngủ ngon. Sao cô không đi nghỉ một lát trước khi các trò vui bắt đầu, và
chúng tôi sẽ chăm sóc các quý ngài trẻ này?”

Vì tất cả khả năng kiềm chế của nàng đã được dùng để ngăn nàng khỏi việc mở
cuốn vở nháp ra một lần nữa hay nhìn ngắm bức tranh của cậu bé tóc đen khỏe
mạnh với nụ cười thân thuộc một cách đau đớn, Sheridan tận dụng lời đề nghị của
họ và thực sự đã chạy ra khỏi phòng. Để cửa phòng mở, nàng đi qua chiếc ghế gần
giường và ngồi xuống trong khi cố hết sức tập trung không nghĩ về thực tế rằng
đây là ngôi nhà nơi Stephen đã lớn lên. Tuy nhiên, ba tuần tất bật và làm việc
vất vả không nghỉ, kết hợp với những sự kiện xảy ra trong vòng nửa giờ qua, tất
cả đã cùng nhau đổ xuống một lúc, và lần đầu tiên trong vòng nhiều tuần,
Sheridan để mình trôi theo những mơ mộng hão huyền: nhắm chặt mắt lại, nàng
tưởng tượng rằng lời mời tới nhà Skeffington chẳng có gì liên can tới nàng,
rằng nàng sẽ có thể cứ ở mãi trên tầng ba, không bị phát hiện trong vòng ba
ngày, và rằng Stephen Westmoreland sẽ không có mặt ở đây.

Sự xuất hiện của Julianna một lát sau không chỉ làm tiêu tan mọi hi vọng của
bất kì khả năng nào nói trên mà còn cho thấy rõ ràng là Sheridan sẽ phải chịu
đựng sự sỉ nhục liên tục. “Cô đang nghỉ ngơi à, em vào có được không?” Julianna
rụt rè hỏi, và Sheridan kéo mình ra khỏi tưởng tượng mang tính cầu nguyện của
nàng.

“Tôi cũng thích có người bầu bạn,” Sheridan thành thật nói, và vì nàng không
thể ngăn được câu hỏi, nàng nói thêm, “Bá tước Langford có ở đây không?”

“Không, nhưng mọi người nghĩ ông ta sắp tới, và Mẹ thì tâm hồn treo ngược cành
cây với tất cả những ý định lố bịch về việc kết đôi chúng em. Em không biết làm
thế nào chịu đựng nổi cả cuối tuần này.” Sự tức giận bừng bừng trong mắt cô.
“Sao bà ấy lại làm chuyện này với em, Cô Bromleigh? Hãy nói cho em biết tại sao
niềm mong mỏi lớn nhất đời bà ấy là tống tiễn em đi với một người đàn ông giàu
nhất với tước vị lớn nhất, bất kể ông ta có già cỗi hay xấu xí thế nào hay em
thấy ông ta khó chịu đến thế nào đi nữa! Hãy cho em biết tại sao bà ấy hành xử
như một – một kẻ bợ đỡ khi bà ấy ở cùng bất kì ai mà bà coi là có địa vị
xã hội cao hơn bà!” Trái tim Sheridan hướng về phía cô bé khi nàng nhìn cô gái
mười bảy tuổi đấu tranh để kiểm soát sự xấu hổ và tức giận của cô. “Cô phải
thấy bà ấy trong phòng khách lúc nãy cùng với Nữ công tước Claymore và bạn của
lệnh bà. Mẹ quá – quá thúc ép – và quá háo hức giành được thiện
cảm của họ đến nỗi chỉ nhìn thôi cũng thấy thật kinh khủng.”

Sheridan không thể trả lời bất kì câu hỏi nào mà không phản bội niềm thôi thúc
bí mật muốn đồng tình với Julianna trong thái độ ghê tởm đối với bà mẹ tham
vọng, giả tạo của cô. “Đôi khi,” nàng nói một cách thận trọng, “các bà mẹ đơn
giản là mong muốn một cuộc sống tốt đẹp hơn cuộc sống của chính họ cho con gái –”

Tỏ ra khinh bỉ, Julianna vặn lại, “Mẹ không quan tâm đến cuộc sống của em. Cuộc
sống của em sẽ rất hạnh phúc nếu bà để em yên với việc viết lách của em! Cuộc
sống của em sẽ rất hạnh phúc nếu bà thôi không cố gả em đi như một –”

“Một công chúa xinh đẹp?” Sheridan đỡ lời, và đó phần nào là sự thật. Trong tâm
trí của Bà Skeffington, khuôn mặt và thân hình của Julianna khiến cho cô trở
thành một tài sản đánh giá để đánh đổi lấy một vị trí cao hơn trong Xã hội
thượng lưu cho toàn thể gia đình, và con gái của bà ta đủ nhạy cảm để hiểu điều
đó.

“Em ước gì em xấu xí!” Julianna bùng nổ, và rõ ràng là cô thực sự mong như vậy.
“Em ước gì em xấu đến nỗi không một người đàn ông nào thèm nhìn đến em. Cô có
biết cuộc sống của em như thế nào trước khi cô đến ở với chúng em không? Em
dành toàn bộ thời gian để đọc sách. Đó là tất cả những hoạt động sống mà em đã
làm. Em chưa bao giờ được phép đi tới bất kì đâu, bởi vì Mẹ luôn sống trong
phập phồng lo sợ rằng em sẽ dính vào một vụ tai tiếng và làm hỏng giá trị của
em trên thị trường hôn nhân! Em ước gì điều đó đã xảy ra,” cô nói đầy phẫn nộ.
“Em ước gì em bị tai tiếng, để em có thể dùng khoản tiền nhỏ bà nội để lại cho
em. Em sẽ sống ở một nơi nhỏ bé ở London và kết bạn. Em sẽ đi xem nhạc kịch và
nghe nhạc và viết tiểu thuyết. Tự do,” cô khẽ nói một cách buồn bã. “Bạn bè. Cô
là người bạn đầu tiên của em, Cô Bromleigh. Cô là người bạn nữ đầu tiên ở gần
độ tuổi của em mà Mẹ từng cho phép em ở gần. Cô thấy đấy, bà ấy không chấp nhận
kiểu hành xử của các cô gái ở tuổi em ngày nay. Bà ấy nghĩ rằng họ quá vội
vàng, và nếu em giao lưu với họ -”

Sheridan cảm thấy hoàn toàn có nghĩa vụ để tối thiểu thể hiện là nàng hiểu.
“Rồi thì danh tiếng của em sẽ bị hủy hoại,” nàng nói thêm, “và em sẽ bị -”

“Tai tiếng!” Julianna kêu lên, nhưng nghe có vẻ như cô hân hoan tích cực trước
viễn cảnh ấy. Đôi mắt cô lấp lánh với sự hài hước và một tinh thành không kìm
nén được mà Bà Skeffington đã cố gắng hết sức để bóp chẹt khi cô vươn người ra
phía trước và kể lể bằng lời thì thầm chế nhạo, “Tai tiếng. Bị làm cho không
thể kết hôn… Điều đó chẳng tuyệt vời lắm sao?”

Trong trường hợp cụ thể của Julianna, điều đó thực sự nghe có vẻ như một sự ân
xá vĩnh viễn, nhưng theo Sheridan được biết, Julianna không có khái niệm nào về
những hệ lụy của một việc như thế. “Không, nó không hay đâu,” nàng nói kiên
quyết, nhưng nàng mỉm cười.

“Cô Bromleigh, cô có tin vào tình yêu không? Ý em là, tình yêu giữa một người
đàn ông và một người đàn bà, kiểu tình yêu ta vẫn đọc được trong các tiểu
thuyết ấy? Em thì không.”

“Tôi –” Sheridan do dự, nhớ lại sự hân hoan một khi Stephen bước vào trong
phòng, niềm vui đến từ việc nói chuyện với chàng hay cười với chàng. Hơn hết
nàng nhớ lại hầu hết tất cả những lần cảm giác kì lạ về sự đúng đắn mà nàng cảm
thấy khi nàng tin rằng chàng tìm thấy niềm vui thích đặc biệt trong việc hôn
nàng. Trong một thoáng, nàng cảm thấy như thể nàng đang đóng vai của mình trong
một thứ trật tự đương nhiên. Nàng đã cảm thấy… trọn vẹn… bởi vì nàng làm chàng
vui. Hay vì nàng đã ngu ngốc nghĩ nàng làm chàng vui. Nhận ra Julianna bỗng
nhiên quan sát nàng thật chăm chú, nàng nói, “Tôi đã từng tin vào tình yêu.”

“Và?”

“Và điều đó có thể sẽ rất đau đớn khi nó là tình đơn phương,” nàng thú nhận và
rồi ngạc nhiên vì lớp bảo vệ của nàng lại bị gạt đi xa đến thế, chỉ bởi vì nàng
đã cho phép bản thân nghĩ tới một nụ hôn.

“Em hiểu,” Julianna nói, đôi mắt màu tím quá khôn ngoan so với tuổi của cô, quá
hiểu biết. Theo ý kiến của Sheridan, cô là một cây viết tài năng và một người
quan sát siêu việt.

“Tôi không nghĩ em hiểu,” Sheridan nói dối với nụ cười rạng ngời.

Julianna chứng minh điều ngược lại với một sự đơn giản thẳng thừng. “Khi cô lần
đầu tiên đến ở với chúng em, em đã cảm thấy… một nỗi đau sâu đậm trong lòng cô.
Và sự can đảm, sự quyết tâm. Em sẽ không hỏi cô liệu đó có phải là một tình yêu
không được đền đáp hay không, mặc dù em chắc chắn nó là như vậy, nhưng em có
thể hỏi cô một câu khác không?”

Sheridan đã chực chỉ ra một cách nghiêm khắc cho cô bé thấy rằng thật sai trái
khi tò mò chuyện đời tư của một người khác, nhưng vì Julianna quá cô đơn, và
quá hấp dẫn, và quá đáng mến, đến nỗi nàng không nỡ nào làm như thế. “Chỉ khi
điều em hỏi là chuyện không khiến tôi cảm thấy không thoải mái,” thay vào đó
Sheridan nói.

“Làm sao cô có thể tỏ ra bình thản đến vậy?”

Sheridan chẳng thấy bình thản một chút nào vào lúc này, và nàng cố nói đùa,
nhưng điệu cười của nàng rất căng thẳng. “Rõ ràng rồi, tôi là một tuyệt phẩm.
Can đảm – quyết tâm. Bây giờ, nói cho tôi biết về những chuyện quan trọng đi.
Kế hoạch cho cuối tuần thế nào, em có biết không?”

Julianna đáp lại với nụ cười thán phục khi Sheridan khéo léo chuyển đề tài khỏi
bản thân nàng, nhưng cô hùa theo bằng cách trả lời câu hỏi. “Đó sẽ là một cuối
tuần ở ngoài trời, bao gồm cả các bữa ăn, em nghĩ điều này có vẻ kì cục. Trong
bất kì trường hợp nào, lũ trẻ và các gia sư sẽ được ngồi ở bàn bên cạnh bọn em
– em được biết điều này bởi vì em đã đi dạo trên bãi cỏ trước khi lên đây và
nhìn thấy mọi thứ được xếp đặt ở đó.” Cô đã cúi xuống để gạt một hòn sỏi khỏi
dép nên không nhìn thấy vẻ kinh hoàng và phản đối trên mặt Sheridan. “Ồ, và cô
sẽ chơi ghi-ta và hát với các cậu bé –”

Thay vì bị tác động mạnh, Sheridan chầm chậm đứng bật dậy trên hai chân vì cơn
giận của nàng đã bị đẩy đi xa hơn mọi thứ mà nàng từng biết. Dựa vào những gì
Julianna nói, rõ ràng là toàn bộ bữa tiệc này đã được cố ý sắp xếp theo cách sẽ
khiến Sheridan luôn luôn ở trong tầm nhìn. Các vị khách được giới hạn trong
những cặp vợ chồng mà Sheridan biết rõ nhất. Họ cũng là những người bạn thân
nhất của nhà Westmoreland, điều đó có nghĩa rằng họ có thể vui mừng thưởng thức
sự sỉ nhục của cô-vợ-sắp-cưới-biến-thành-cô-giáo của Stephen, nhưng sẽ không
nhắc lại bất kì điều gì họ thấy với những kẻ ngồi lê đôi mách ở London bởi vì
điều đó sẽ làm bá tước thành trò cười. Nàng thậm chí còn không được phép ăn tối
trong yên bình. Còn hơn cả việc bị chọc tức, người ta trông đợi nàng sẽ biểu
diễn như một thằng hề trong cung đình để mua vui cho họ. “Những con quái vật!”
nàng kêu lên, giọng nàng rít lên.

Julianna nhìn lên khi cô xỏ lại đôi dép vào chân. “Bọn trẻ con á? Chúng đang ở
bên kia hành lang.”

“Không phải những con quỷ nhỏ đó,” Sheridan trả lời mà không suy nghĩ.
“Những con quái vật người lớn! Em nói lúc nãy bọn họ ở trong phòng khách đúng
không?”

Lờ đi cái nhìn kinh ngạc của Julianna, người phụ nữ mà cô vừa mới ca ngợi vì sự
bình thản lao về phía trước với cái nhìn chiến binh trong đôi mắt mà có thể
khiến cho Napoleon Bonaparte phải nghĩ lại. Sheridan biết nàng sẽ mất việc vì
việc nàng sắp sửa làm, nhưng rồi thế nào nhà Skeffington cũng đuổi nàng đi sau
cuối tuần này. Bà Skeffington là một nười tham vọng và ranh ma, và chỉ không
đầy một giờ là bà ta sẽ nhận ra cô gia sư của bọn trẻ là đối tượng bị khinh
miệt, thêm vào việc là tiêu điểm của toàn bộ dịp này. Bà Skeffington hoàn toàn
sẵn sàng hi sinh cô con con gái duy nhất trong niềm hi vọng được gia nhập vào
vòng kết giao của gia đình Westmoreland. Bà ta sẽ không do dự đuổi cổ Sheridan
một tí nào nếu bà ta cảm thấy nhà Westmoreland đánh giá thấp nàng. Nhưng chẳng
điều gì còn ý nghĩa với Sheridan khi nàng lao xuống cầu thang dài. Nàng thà
chết đói ngay lập tức còn hơn để những kẻ quý tộc người Anh hợm hĩnh kia tra
tấn nàng bởi sự trả thù bệnh hoạn, lệch lạc của bọn họ.

Xem cả bộ:

Các chương khác:

truyen sex

,

truyen nguoi lon

,

truyen dam

,

truyen loan luan

,

doc truyen

,

doc truyen sex

Truyện cùng chuyên mục:

Thế giới truyện:
Tin tức:
Ảnh SEX - Ảnh NUDE
Chuyện Lạ – Funny
Đời Sống – Tổng Hợp
Girl Xinh - Hot girl
Mobile-Công Nghệ
Ngôi Sao – Showbiz
Nhịp Sống Trẻ
Tin Sock – Tin Hot
Phần mềm:
doc truyen hay,truyen tranh sex,truyen loan luan,truyen nguoi lon,truyen dam 18+